In Formula 1, Formula1

Negli oltre quarant’anni trascorsi dalla sua fondazione nel 1977, il team Williams di Formula 1 è diventato uno dei partecipanti di maggior successo e simbolo della categoria più importante del motorsport. Ad oggi, la Williams ha conquistato nove campionati costruttori e sette campionati piloti, collocandosi al secondo posto nella classifica di tutti i tempi, dietro solo alla Ferrari e seguita da vicino dalla McLaren.

È sorprendente che due di questi sette titoli piloti per la Williams siano stati vinti quasi consecutivamente da due personaggi molto diversi: lo spavaldo australiano Alan Jones nel 1980 e l’imperturbabile finlandese Keke Rosberg nel 1982. Nonostante le loro personalità contrastanti fuori dalla pista, Jones e Rosberg hanno condiviso tratti comuni che hanno permesso loro di raggiungere l’apice del successo con la scuderia Williams, all’epoca non ancora ai vertici e in un’epoca di turbolenze e di transizione per la Formula 1.

L’inizio della carriera, un confronto tra i due 

Alan Jones e Keke Rosberg hanno intrapreso strade diverse per raggiungere la Formula 1 , entrambi hanno affrontato grandi avversità all’inizio della loro carriera di piloti.
Jones iniziò a correre in Australia con una Mini e una Cooper e partì per l’Europa nel 1967  per farsi un nome e gareggiare, ma scoprì di non potersi permettere nemmeno una Formula Ford. Nei primi difficili anni fatica a farsi notare nelle formule inferiori come la Formula Atlantic e la Formula 5000, guadagnandosi la reputazione di pilota aggressivo che commetteva errori.

Rosberg invece  passò dai kart alla Formula Vee e infine alla Formula 2, ma una combinazione di scarsa affidabilità e incostanza non gli permise di sfidare i leader, riuscendo in Formula2 a vincere tre gare tra il 1977 e il 1979. I suoi primi anni in Europa li trascorse trasportando il suo kart alle gare e vivendo nel retro del furgone.

La grande determinazione di Jones e Rosberg li ha comunque  portati a superare gli inizi travagliati e a guadagnarsi una guida in Formula 1: Jones ha debuttato nel 1975 con il piccolo team Hesketh, mentre Rosberg è entrato finalmente nel circus nel 1978 con la Theodore Ford. Ma ci sono volute altre stagioni di lavoro prima di ottenere il grande successo con macchine competitive e vincenti alla Williams.

Entrambi i piloti, quando sono entrati a far parte della squadra, erano considerati degli “esordienti” piuttosto che dei futuri campioni: i loro precedenti migliori piazzamenti in campionato erano stati il 7° posto di Jones con la Shadow nel 1977 e il 10° di Rosberg con la Fittipaldi nel 1980.
Tuttavia, Frank Williams, si accorse della loro velocità grezza e li scelse per pilotare le sue macchine che all’epoca erano veloci e senza fronzoli. Un abbinamento che portò alla scuderia inglese i primi due titoli mondiali.

rosberg

Personalità agli antipodi

Sebbene abbiano condiviso percorsi di carriera simili per raggiungere i vertici della Formula 1, le personalità di Jones e Rosberg difficilmente avrebbero potuto essere più diverse. L’australiano aveva una personalità fuori dal comune che polarizzava l’opinione dei tifosi e degli avversari. Era spavaldo e testardo e tendeva a dire le cose come stanno senza mezzi termini.

Il suo stile di guida corrispondeva alla sua personalità: aggressivo e deciso. Jones ha in carriera sempre attaccato ogni curva, spingendo la macchina fino al limite. Quando la vettura era di suo gradimento, era velocissimo. Ma quando il setup non era perfetto, il suo approccio di attacco ad ogni costo poteva portare a degli errori.

Al contrario, Rosberg si è guadagnato il soprannome di “Keke il subdolo finlandese”. Era riservato e contemplativo fuori dalla pista, ma straordinariamente calmo ed efficiente al volante. La sua capacità di adattamento era uno dei suoi maggiori punti di forza: riusciva a risolvere i problemi della macchina e a sfruttare al massimo ogni opportunità. Rosberg è ricordato anche per essere uno dei più grandi interpreti in condizioni di bagnato.

Il focoso australiano e il tranquillo finlandese erano quindi personaggi molto diversi che si approcciavano alle corse in modo unico. Tuttavia, la loro comune enorme fiducia in se stessi e la loro determinazione interiore hanno permesso a entrambi di scalare i vertici della Formula 1.

Diverse modalità vincenti alla Williams

Quando guidavano per la squadra di Frank Williams nei primi anni ’80, Jones e Rosberg hanno dimostrato di possedere entrambi l’ingrediente che conta di più in Formula 1: la velocità pura.
Le Williams del 1980 e del 1982 non erano le più avanzate o raffinate dal punto di vista tecnico, ma i loro agili telai abbinati ai potenti motori Cosworth si adattavano perfettamente agli stili di guida di entrambi i piloti.

Jones ha conquistato il primo campionato piloti Williams nel 1980 con cinque vittorie, in quell’anno suo compagno di squadra era Carlos Reutemann. Quell’anno l’australiano vinse dominando il Gran Premio degli Stati Uniti d’America Ovest, conducendo tutti i giri tranne uno e battendo Reutemann per un giro. Altre vittorie in Argentina, Francia, Gran Bretagna e Canada hanno portato a raggiungere il titolo.

La conquista del campionato di Rosberg è del 1982. La stagione del finlandese non iniziò molto bene, con solo un paio di secondi posti negli USA e in Belgio…. Seguì un’unica  vittoria in Svizzera. In quella stagione Rosberg continuò ad accumulare punti grazie all’affidabilità e all’efficienza nell’utilizzo del carburante della Williams, il regolamento imponeva un massimo di 220 Litri di benzina e le auto, a causa dei consumi, faticavano a vedere il traguardo.
Rosberg conquistò il titolo con un quinto posto nella prova finale di Las Vegas. La costanza, non la velocità assoluta, ha portato Rosberg a un campionato del mondo a sorpresa.

Così, mentre Jones ha travolto i suoi rivali con il suo ritmo puro in una sola stagione, il titolo di Rosberg è stato il premio per una determinazione imperturbabile a continuare ad accumulare punti come poteva. Approcci diversi, ma entrambi estremamente efficaci nel far arrivare la corona ai piloti.

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La vita fuori dalla Formula 1

Oltre alle loro imprese in pista, sia Jones che Rosberg hanno continuato ad essere delle celebrità attraverso i loro interessi e le loro attività al di fuori della Formula 1. Durante la sua carriera in F1, l’australiano si è costruito un’immagine da playboy, è stato molto visibile frequentando modelle, feste ed eventi in tutta europa.

Jones ha anche perseguito la sua passione per l’aviazione, ottenendo il brevetto di pilota e partecipando anche a gare aeree. Ha formato una squadra di volo acrobatico chiamata “The Humming Birds” che si è esibita in tutta l’Australia. La pericolosità del volo acrobatico rispondeva al suo bisogno di azione e adrenalina.

Al contrario, Rosberg si vantava del suo acume commerciale e del suo spirito imprenditoriale. Durante la sua carriera ha fondato aziende, tra queste un’agenzia di talenti per atleti finlandesi.
Rosberg ha sempre pensato di costruirsi una carriera e un profilo al di fuori della Formula 1.

Entrambi i piloti erano quindi personaggi multidimensionali che hanno raggiunto il successo in pista, ma hanno anche sviluppato i loro interessi e le loro passioni al di fuori di essa.
Jones ha costruito un’immagine da playboy assetato di emozioni, mentre l’intelletto di Rosberg gli ha permesso di ottenere credenziali commerciali.

La vita dopo la F1

Una volta terminati i loro giorni da piloti, Jones e Rosberg hanno intrapreso percorsi professionali molto diversi.
L’australiano è tornato in patria per seguire la sua passione per il volo, diventando un rinomato pilota di esibizioni aeree. Ha anche costruito una carriera da commentatore di successo lavorando per la televisiva australiana ed occupandosi della Formula 1. Si è fatto apprezzare dai telespettatori con le sue opinioni schiette.

Rosberg ha invece fondato una sua squadra corse, il Team Rosberg.
La squadra è passata alle auto da turismo tedesche del DTM e suo figlio Nico, futuro campione di F1, ha guidato per il team in F3 nel 2003 e nel 2004. Dopo il ritiro, Keke ha ricoperto anche ruoli di ambasciatore per Williams e Mercedes.

Entrambi i campioni del mondo hanno quindi costruito una seconda carriera di successo che ha permesso loro di rimanere coinvolti nelle corse alle loro condizioni. Jones come personaggio mediatico attraverso le trasmissioni, mentre l’approccio analitico di Rosberg lo ha visto guidare la sua squadra e il figlio verso il vertice.

Eredità durature

Le stagioni di Jones e Rosberg con la Williams, entrambe vincitrici di campionati, hanno rappresentato momenti cruciali nella storia della Formula 1. Il titolo di Jones nel 1980 è stato il primo per la Williams, dimostrando che una squadra indipendente poteva superare la potenza di case tradizionali come la Ferrari e la Lotus.

Il trionfo di Rosberg nel 1982 avvenne in un contesto di turbolenze politiche, con la guerra FISA-FOCA che minacciava di distruggere la Formula 1.
La sua vittoria contro tutti i pronostici ha dato speranza alle squadre più piccole (che Ferrari chiamava in modo poco gentile “garagisti” che cercavano  il successo contro i grandi gruppi automobilistici direttamente impeganti nelle competizioni.

Jones e Rosberg hanno anche smentito la teoria secondo cui per vincere in F1 è necessario essere nati in una nazione tradizionalmente dedita alle corse. L’australiano e il finlandese che hanno conquistato la vetta del motorsport hanno aperto le porte a futuri campioni provenienti da nuovi orizzonti.

Così il talento supremo di Alan Jones e Keke Rosberg, unito alle grandi capacità ingegneristiche del team Williams, li ha resi pionieri del futuro della Formula 1.
I loro campionati hanno dimostrato che non c’è bisogno di grandi budget o del miglior pedigree per raggiungere i vertici.

Sintesi finale

La Williams ha vinto il Campionato del Mondo nel 1980 e nel 1982 con due personalità molto diverse, Alan Jones e Keke Rosberg. Lo spavaldo australiano e l’imperturbabile finlandese hanno avuto approcci contrastanti in pista, ma hanno condiviso la determinazione e la fiducia in se stessi necessarie per raggiungere il massimo risultato finale.

Entrambi gli uomini hanno superato difficili partenze nelle formule minori grazie al loro talento naturale e alla loro innata resilienza. La loro aggressività e la loro costanza hanno trovato uno sbocco perfetto nelle Williams motorizzate Cosworth delle stagioni vincenti degli anni 80.

Passioni come l’aviazione per Jones e gli affari per Rosberg hanno visto i due sviluppare profili più ampi lontano dalla pista. E quando si sono ritirati, le trasmissioni televisive e la proprietà di una squadra hanno permesso loro di continuare a essere legati allo sport che hanno rappresentato.

Con le loro storiche vittorie, Jones e Rosberg hanno aperto le porte della Formula 1 al futuro. Hanno dimostrato che i piloti di qualsiasi provenienza potevano raggiungere l’apice e che i piccoli team indipendenti potevano superare le grandi aziende.
Questa eredità pionieristica significa che l’australiano e il finlandese rimarranno per sempre due dei più grandi campioni della Williams.

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Riccardo Tafà
Riccardo Tafà
Managing Director di RTR Sports, Riccardo si è laurea in giurisprudenza all'Università di Bologna. Inizia la sua carriera a Londra nelle relazioni pubbliche, poi si sposta nel settore delle due e quattro ruote. Si trasferisce brevemente a Monaco prima di tornare in Italia. Lì fonda RTR, prima una società di consulenza e poi un'azienda di marketing sportivo che, alla fine, trova una nuova e definitiva sede a Londra.
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