In MotoGP, スポーツ・マーケティング

バレンティーノ・ロッシは“ドクター “の異名を持ち、モータースポーツ界に多大な影響を与えてきた。 ロッシは2年以上前にプロレースから引退したものの、現在もMotoGPのスポンサーとして重要な役割を担っている。 MotoGPのスポンサーシップ とマーケティングの領域で重要な役割を担っている。 彼の VR46ブランドとMotoGPチームは最近、世界的な電子商取引大手eBayとの独占提携を発表した。 このコラボレーションのあまりの大きさに、業界への影響や、逆説的だがロッシ自身が所属するVR46チームの将来に対する憶測や好奇心が広がっている。

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試合より大きい

俯瞰することから始めると、必然的に出てくる最初の疑問は、ロッシの人格と影響力はMotoGPそのものよりも大きいのか、ということだ。その答えは、意外にも一筋縄ではいかない。 一方では、ロッシの名前がモータースポーツファンにとって大きなウェイトを占めていることは否定できない。 9度のワールドチャンピオンに輝く彼のキャリアは、何十年にもわたってファンを魅了してきたMotoGPの一時代を象徴するものだ。

ロッシのカリスマ性と粘り強さは、多くのファンを獲得しただけでなく、彼のブランドであるVR46に驚くべきマーケティング的魅力を与えた。 ロッシのゼッケン46は、同じゼッケンでレースに参戦していた父グラツィアーノ・ロッシへのオマージュである。 VR46ブランドは今や、ロッシの輝かしいレーシング・レガシーの象徴として世界的に認知されている。

VR46 – eBayスポンサー

さて、VR46とeBayの驚くべき融合に踏み込んでみよう。 スポーツ・マーケティングの分野では、ブランドは通常、スポーツ・パーソナリティの人気を活用して知名度と市場浸透を促進する。 しかし、VR46とeBayのパートナーシップは異例であり、引退したロッシは依然として大きなスポンサーシップを獲得している。 ロッシの魅力を物語る事実として、SportsPro Mediaの調査によると、ロッシは2012年と2013年に世界で最も市場価値のあるアスリートのひとりに選ばれ、リオネル・メッシや ウサイン・ボルトと肩を並べた。

このパートナーシップは、スポーツ・グッズ市場に大きなインパクトを与えようとしているeBayにとって、間違いなく名手となった。 ロッシの膨大なファンベースは、eBayにとって準備の整った市場を確保するものであり、この取引はまさに金鉱となる。 しかし、ここからが不思議なところだ:この提携によって、ロッシはMotoGPのマーケティングにおいてすでに圧倒的な存在感を示している。

VR46の潜在的な悪影響は興味深く、直感に反する。 問題は人気がないことではなく、人気が集中しすぎていることにある。 ロッシのペルソナは非常に大きく、チームの知名度を矮小化する危険性がある。 ロッシの巨大なイメージが自分たちのブランドを覆い隠してしまうかもしれないと感じれば、将来のスポンサーはVR46チームへの投資に消極的になるかもしれない。 VR46とeBayの提携による世界的なマーケティング力を考えれば、この懸念はまったく根拠のないものではない。

このシナリオは、スポーツ・マーケティングにとって興味深い挑戦である。 ロッシのような影響力のある人物のマーケティング上の利点と、自身のチームの知名度を損なう可能性の バランスをどうとるか? この難問は、アスリート・ブランディングとチーム・スポンサーシップの関係の複雑さを浮き彫りにしている。

さらに掘り下げていくと、この状況と、過去10年間に着実に浸透してきたスポーツ界におけるパーソナル・ブランディングという現象との間に類似点を見出さずにはいられない。 ある意味、ロッシは現役のレースキャリアを超越したパーソナル・ブランドをMotoGPのなかで確立したパイオニアだった。 しかし、疑問は残る:このパーソナル・ブランディングは、彼がオーナー兼監督を務めるチームのブランドを覆い隠してしまうのだろうか?

スポンサーシップリスクと報酬

では、VR46というチームの興味深い視点を考えてみよう。 単にロッシのレーシングチームというだけでなく、彼のエートスの延長であり、モータースポーツへの不屈の情熱の現れなのだ。 ロッシの名前を冠することで、チームは他に類を見ないマーケティング上のアドバンテージを得ることができるが、その反面、チームのライダーたち個々のアイデンティティを不用意に消し去り、彼ら独自のブランド・アイデンティティを確立する道を阻むことになりかねない。

現在の状況は、F1での出来事を彷彿とさせる。 フォーミュラ1 ミハエル・シューマッハとフェラーリで起こったことを彷彿とさせる。2000年代初頭のシューマッハとフェラーリのコンビネーションは強力で、2つのブランドは切っても切れない関係になった。 今でもF1の歴史について何気なく話すと、必ずシューマッハがフェラーリで活躍した時代の話に引き寄せられる。 とはいえ、シューマッハが引退し、フェラーリはスタードライバーから独立したブランド・アイデンティティを再構築しなければならなかった。 しかし、ロッシがチームオーナーとブランドの2つの役割を担っていることを考えれば、VR46のケースははるかに複雑だ。

ロッシとVR46チームとの興味深い関係を観察し続ける中で、スポーツ・マーケティングに内在する予測不可能性に注目する価値がある。 戦略的な作戦や綿密に計算されたキャンペーンは土台を作ることができるが、最終的な結果は、ドライバーのパフォーマンスや個性の伸長、ファンの感情の浮き沈みといったスポーツの予測不可能な要素に左右されることが多い。

私の見解では、VR46とeBayの提携は、間違いなくスポーツ・マーケティングの一撃である。 ロッシがMotoGPで他の追随を許さない存在であることの証だ。 スポーツグッズ市場におけるeBayの地位を確固たるものにし、MotoGPの商業的側面を強化したことは間違いない。 しかし、ロッシとVR46の経営陣にとって今後の課題は、ロッシのレガシーがチームを刺激し続ける一方で、チームライダーたちの潜在的なスター性を飲み込んでしまわないよう、マーケティング戦略を綿密に練ることだ。

スポーツ・マーケティングの天才?

結論として、MotoGPにおけるロッシの重要性は、その驚異的なキャリア統計やファンベースの規模だけではないと主張したい。ロッシの影響力は、このスポーツにおけるマーケティングのダイナミズムの形成にまで及んでいるのだ。 VR46とeBayのパートナーシップは、ロッシがMotoGPの商業的な状況において永続的な存在であることを強調するもので、これは利益にも弊害にもなりうる。 現在の課題は、ロッシの大きなイメージを、自身のVR46チームの影を落とすことなく、ブランドを増幅させる方法で管理することにある。 この微妙なバランスがどのように達成されるかは、時間が経ってみなければわからない。

結論として、バレンティーノ・ロッシはまさに人生よりも大きい。 レーサーとして、そして現在はチームオーナー兼ブランド・アンバサダーとして、ロッシがMotoGPに与えた影響は比類ない。しかし、ロッシの真の天才は、チームとライダーたちの成長を促進するために、彼のパーソナル・ブランドを活用する能力にある。 このデリケートな仕事は、レーサーとしてだけでなく、リーダー、指導者、そしてマーケティングの名手としてのロッシの真価が問われることになるだろう。 そうして初めて、私たちは複雑な疑問に答えることができるだろう:ドクター』はまだMotoGPより大きいのか?

 

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Silvia Schweiger
Silvia Schweiger
ロンドンを拠点に25年以上モータースポーツを専門とするスポーツ・マーケティング会社、RTRスポーツ・マーケティング社のエグゼクティブ・マーケティング&コマーシャル担当アソシエイト・ディレクター。
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VR46のスポンサー:ドクターはまだMotoGPより大きい?, RTR Sports
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