In Fórmula 1, Marketing Desportivo

Fotografia de um desporto que é muito mais do que um simples jogo, mas uma plataforma sem paralelo para o desenvolvimento e investigação. E isso poderia salvar as nossas vidas amanhã, tal como salvou as de Zhou Guanyu ontem e as de Romain Grosjean em 2020.

Para que serve a Fórmula 1? E, inversamente, para que servem
MotoGP
,
Fórmula E
e as outras séries de desporto automóvel de topo? Outra resposta a esta pergunta, talvez a mais importante, veio ontem do circuito de Silverstone, em Northamptonshire, Inglaterra.

De cabeça para baixo

Passaram literalmente quatro segundos desde o início do Grande Prémio Britânico de Fórmula 1 de 2022 quando, da parte de trás da estrutura, um carro de pernas para o ar, com uma chuva de faíscas, acelera no ecrã. É imediatamente assinalado a vermelho e, durante alguns segundos, é mesmo difícil de compreender o que aconteceu. As câmaras procuram no caos do início, Ocon, Vettel, Russel, Bottas, Gasly, Albon: todos estão no meio. Contando quem falta, o que está nas barreiras lá em baixo tem de ser o Alfa Romeo de Zhou Guanyu.

O acidente é a mistura habitual de imprevisibilidade, má sorte e erro de cálculo de alguém. Pela habitual geometria celestial singular, Vettel toca Albon, que atinge Russell, que por sua vez atinge a roda dos chineses com a sua roda: o carro gira como a proverbial fatia de pão amanteigado e continua – nesse ponto sem travões – a sua corrida contra a superfície da pista, realizando depois uma pirueta final, muito perigosa.

Após alguns longos minutos de silêncio, enquanto o circuito esperava com o coração nas mãos, chegaram as primeiras notícias: o piloto está bem, ele está consciente. No final da corrida, vê-lo-emos a conversar com a sua equipa no pit lane. Ele está a sorrir. Nem um arranhão.

Vive la France

29 de Novembro de 2020, circuito de Sakhir, subúrbio de Manama, antigo emirado do Bahrein. Quando, na primeira volta do Grande Prémio do Bahrain, Romain Grosjean’s Haas deixou a pista a 250 km/h e chocou contra o guarda-corpos explodindo numa bola de fogo, todos os piores pesadelos do circo se condensaram negros e pesados no Estado do Golfo.

Trinta segundos eternos passam e o piloto está lá, preso na chapa em chamas, enquanto o fogo incendeia à sua volta. A FIA corta a alimentação ao vivo, o resgate corre para o local do acidente e depois, o inacreditável: da nuvem de fumo e chamas emerge a silhueta de Grosjean, que salta sobre a carcaça resplandecente e – ainda a fumar – foge do desastre. Ele está salvo. O mundo inteiro suspira de alívio e recupera o fôlego após testemunhar um dos piores acidentes na última década do desporto motorizado.

Na manhã seguinte, os registos médicos que chegaram do Hospital do Bahrein parecem um gole de água doce: o motorista nascido na Suíça sofreu queimaduras nos pulsos e tornozelos, mas nada foi partido. Nem sequer uma costela rachada. A sua fotografia sorridente é o presente mais bonito desta manhã de segunda-feira.

De halos e outras divindades

Quando, no final de 2015, a FIA decidiu tornar público o seu desenho para o Halo (o sistema de protecção para o condutor, constituído por uma estrutura de três postos fixada acima do cockpit do carro) de grande parte do mundo das corridas, surgiu o inevitável clamor.

Que a estrutura era desagradável, que arruinou o próprio espírito de corrida e impediu os condutores de verem bem à frente eram apenas alguns dos argumentos trazidos à mesa pelos detractores –timeo danaos et dona ferentes– já esquecido sobre o terrível acidente que custou a vida de Jules Bianchi em Julho.

A crítica, por uma vez, não impediu a FIA de avançar com a experiência e tornar o Halo obrigatório a partir do início de 2018 para a Fórmula 1, Fórmula E, Fórmula 2, Fórmula 3 e Fórmula 4 (a partir de 2021). Após a descarga inicial, e como sempre, mesmo os críticos mais duros tiveram de se acalmar: os pilotos podiam realmente ver muito bem e até o olho se tinha habituado a esse objecto singular montado ali em cima. Em suma, vamos mantê-lo.

Conduzir com cuidado

O Halo é na realidade apenas uma das últimas introduções relacionadas com a segurança a chegar à Fórmula 1. O Circo – mas não só – tem feito um grande esforço para tornar obrigatórias medidas de protecção para que cenas como as de ontem possam ser testemunhadas sem ter de chorar os mortos.

Aqueles que clamam por um milagre depois dos acidentes de Silverstone e Bahrein estão a fazer o grande erro de não reconhecer a sinergia perfeita de células de segurança, fatos à prova de fogo, sistemas HANS, chassis de carbono, barras de enrolar, Halo e assim por diante.

É uma combinação interessante e paradoxal – mas também mágica – porque é sustentada por uma pergunta aparentemente sem sentido: “Pode correr 22 carros a 350 km/h numa pista de nove metros de largura em segurança? A resposta, pacificamente para aquelas pessoas melancólicas para quem ainda se correria com bonés de couro e sem cintos de segurança, é que temos de tentar.

Para que precisamos dele

A fim de responder à pergunta colocada no início deste artigo, é necessário lembrar que a série de desporto automóvel de topo é o grande quebra-gelo que marca o caminho para toda a indústria automóvel.

As introduções de
Fórmula 1
O MotoGP, a Fórmula E, a WRC, etc. estão “em cascata” nos carros e motos do dia-a-dia, tornando a mobilidade de todos não só melhor mas também mais segura. Cintos de segurança, chassis monobloco, suspensão autónoma, controlo de tracção, tecidos técnicos e dispositivos de segurança são apenas algumas das centenas de medidas concebidas para a pista e transferidas para a estrada.

Todas estas são introduções “suaves”, que a indústria transfere para carros e motos de produção depois de os ter testado com sucesso durante anos nas condições extremas das corridas e de ter absorvido agora os custos da investigação e desenvolvimento.

Muito pragmático, então, e que lugar – esta é obviamente a opinião do escritor – o desporto motorizado num domínio muito distante e diferente do desporto tradicional. Um reino que tem uma propagação muito tangível e generalizada, que dança num ballet constante entre entretenimento, negócios e investigação, que mistura habilmente paixão e visão e que – acima de tudo e apesar das impressões – tem sempre o homem perante a máquina no centro da sua missão.

Em suma, que Zhou Guanyu e Romain Grosjean saíram ilesos e de pé destes incríveis acidentes não é apenas uma boa notícia para os fãs da Fórmula 1, mas para todos nós. É para isso que serve.

 

 

 

 

Foto: Clive Mason – Fórmula 1 | Getty Images

Emanuele Venturoli
Emanuele Venturoli
Communication Manager for RTR Sports Marketing. A degree in Communication at the University of Bologna and a passion for sport brought me where I'm today.
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