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Die Nachricht, dass Valentino Rossi für 2021 aus dem Yamaha MotoGP-Team ausscheidet, ändert die Geografie der heutigen MotoGP drastisch: Vom Sport zum Sponsoring in der MotoGP, die Welt des Motorradrennsports ist untrennbar mit der Zukunft vonIl Dottore verbunden. Aber das ist nicht unbedingt eine schlechte Sache.

Rossi raus, Quartararo rein

Am Mittwoch, den 29. Januar 2020, wurde bekannt gegeben, dass der Franzose Fabio Quartararo ab 2021 im Sattel der Yamaha-Factory sitzen wird. Diese Anzeige folgt unmittelbar auf die Nachricht von Iwata von der Vertragsverlängerung von Maverick Vinales in der vergangenen Woche: Der spanische Fahrer hat seinen Vertrag bis 2022 verlängert.

Aus sportlicher Sicht ist dies eine verständliche Entscheidung von Yamahamit zwei jungen, schnellen Fahrern für die kommende Saison, die bis heute eine der wenigen Karten zu sein scheinen, die gegen die Supermacht Marc Marquez spielen. Maverickund Fabiokönnen dem japanischenHersteller nach 45 Jahren eine mehrjährige Kontinuität sowohl in der Motorradentwicklung als auch in der Spitzenrennsportleistung bieten.

Nach seinem Rücktritt aus dem offiziellen Yamaha-Kader ab 2021 – ebenfalls laut einer Pressemitteilung – wird sich Valentino Rossi jedoch bis Mitte der Saison 2020 eine Auszeit nehmen, um über seine Zukunft zu entscheiden. Prosaisch hat Rossidie Wahl zwischen: Ruhestand oder Luxus-Satellitensitz bei Petronas Yamaha mit Werksrad und Vertrag.

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MotoGP heute und morgen

Es ist klar, dass die Grenzen der neuen MotoGPim Moment neu gezogen werden. Die Saisons 2020 und 2021 werden das Motorrad-Grand-Prix-Szenario radikal verändern, wobei Marquezwahrscheinlich der neue und einzige Fixpunkt in der Welt in unerbittlicher Rotation sein wird. Die Änderung ist immer noch vorsichtig, voller „ vielleicht“ und „wer weiß“, wobei die Zukunft einiger der Schwergewichte in dieser Kategorie noch zu beurteilen ist, darunter Rossi, Cructhlow, Petrucciusw., ganz zu schweigen davon, dass Lorenzovielleicht mit zu viel Eile auf den Schrotthaufen geworfen wurde.

Mehr als alle anderen ist es gerade RossisAbschied vom Yamaha MotoGP-Team, mit dem er seine letzten vier Weltmeistertitel gewann, der den Beginn einer neuen Ära des Motorradrennsports eindrücklich signalisiert. Es bleibt abzuwarten, ob Valentino – und es wird allein seine Entscheidung sein, die Waage zu kippen – sich entscheiden wird, seinen Helm an den Nagel zu hängen oder mit dem Petronas-Team auf einer Satelliten-Yamaha weiterzumachen.

Der Rest des Fahrerlagers wird nicht nur zuschauen. Während Ducatiseine unglaubliche technologische Entwicklung fortsetzt und Saison für Saison eine außerordentliche Anzahl neuer Designs und Lösungen bringt, haben Suzuki, Aprilia und KTMabsolut nicht die Absicht, am Spielfeldrand zu sitzen.

Sponsoren, Fahrer und die Zukunft des Sports

Jeder weiß, dass Valentinoein großer und sehr wichtiger Name in der MotoGPist, nicht nur aus sportlicher Perspektive. Es stimmt zwar, dass Rossi seit 2009, also vor zehn Jahren, keinen Titel mehr gewonnen hat, aber es stimmt auch, dass die „Pilota da corsa con il numero 46“ immer noch das Gesicht und der größte Vermögenswert der MotoGP ist. Die gelben Stände, die Tausenden Aufkleber mit der Nummer 46 und die Berichterstattung in den Medien über The Doctorbear zeugen von einem Sportler, der in vielerlei Hinsicht größer als der Sport geworden ist.

Rossi hat die MotoGPin die moderne Ära geführt: Der letzte Fahrer, der die 500er-Meisterschaft gewann, und der erste Fahrer, der in der aktuellen MotoGPsiegte, was die Rennräder zum Objekt der Begierde einer sehr jungen und nicht mehr ganz so jungen Generation macht. Es würde nicht zu weit führen, zu sagen, dass Rossieine landesweite Wirkung hatte: In der Zeit des Triumphes und der farbenfrohen Feierlichkeiten war Rossi ein fester Bestandteil der Sonntage einer ganzen Nation, die sich nach dem Mittagessen andächtig vor dem Fernseher versammelte, um seine Heldentaten auf den Rennstrecken auf der ganzen Welt zu verfolgen.

Es gibt viele, die gerade deshalb befürchten, dass die MotoGP durch das Ausscheiden oder den schrittweisen Rückzug der Nummer 46 Schockwellen erleiden könnte, sowohl in finanzieller Hinsicht als auch in Bezug auf das Image des Sports. Valentino Rossi ist nicht nur seit jeher ein Magnet für große Sponsoren, sondern auch ein großer Publikumsmagnet in einer Sportart, die von Pay-per-View unterstützt wird. Rossi ist ein großer Sportler, aber auch ein Star mit einem großen Social-Media-Profil: Ein Geschenk des Himmels für Fernsehsendungen, die Motorrad-Grand-Prix ausstrahlen, und für dritte Wirtschaftsunternehmen, die sich um das Fahrerlager drehen.

Ohne einen der größten Sportler der Geschichte fragen sich die Skeptiker, ob es noch investitionsbereite Sponsoren und Sender geben wird, die Schlange stehen, um die Fernsehrechte für die Rennen zu ergattern?

Angst vor dem Neuen

In diesem Blog haben wir bereits die Situation skizziert, die sich für die MotoGPbildet, indem wir sagen, dass Kader, Meisterschaften und Sportorganisationen schon seit Jahren Lösungen und Übergangszeiten vorbereiten, wenn die großen Stars beschließen, ihre lange und glorreiche Karriere zu beenden.

Ohne auf diese Diskussion zurückzukommen, müssen wir hier zwei wahre und notwendige Überlegungen angehen: Die erste ist, dass es naiv wäre, zu glauben, dass der Rücktritt von Rossi oder sein Abstieg in ein Satelliten-Team keine Auswirkungen auf den Motorrad-Grand-Prix-Zirkus hätte; die zweite ist, dass der Abschied von Valentino nicht das Ende der MotoGP oder ihr Vergessen bedeutet.

Wir müssen uns unbedingt daran erinnern, dass der Motorrad-Grand Prix der größte Ausdruck der gesamten Motorradrennveranstaltung ist, die jedes Jahr Millionen von Menschen auf allen Ebenen anspricht. Solange es Motorräder gibt, wird es die MotoGPgeben, und solange es Motorradenthusiasten gibt, wird es auch Fans von Motorradrennen geben.

Nachdem also beschlossen wurde, dass der Motorrad-Grand Prix nicht mit Valentinoausgetragen wird, wird der größere oder geringere Erfolg der MotoGPund die Beteiligung von Sponsoren und Fernsehen eng mit der Wettbewerbsfähigkeit des Sports verbunden sein. Je spannender das Rennen ist, desto mehr Fahrer werden teilnehmen; wenn die Hersteller Motorräder auf die Strecke bringen, die auf gleichem Niveau miteinander Rennen fahren können, ist es schwer vorstellbar, dass der Sport keine große Zukunft haben wird.

Auf der anderen Seite neigen wir immer zu der Annahme, dass der Abgang eines großen Champions, wie er beispielsweise mit dem Rücktritt Jordanvom Profi-Basketball, dem letzten Salut von Samprasund Agassizum Profi-Tennis und so weiter geschah, eine nicht zu füllende Leere hinterlässt. Es ist eine völlig verständliche, aber oft unbegründete Angst vor dem Neuen.

Sportarten, deren Glück sicherlich zum Teil auf der Anwesenheit großer Champions beruht, haben jedoch letztlich das Ziel, spannend und aufregend zu sein. Dies geschieht, wenn der Wettbewerb hart ist, der Ausgang ungewiss und das Endergebnis in jede Richtung gehen könnte.

Die Geografie und die neue Welt

Und schließlich ist es wichtig, weiter von zu Hause aus zuzuschauen, wenn wir weitreichende Fragen analysieren.

Es ist klar, dass sich die Geografie des Rennens (aber dies gilt auch für den Sport im Allgemeinen) verändert, mit Markteröffnungen, die noch vor zehn, fünfzehn Jahren unmöglich schienen. Im MotoGP-Kalenderwerden mehr als 33% der Rennen heute außerhalb Europas ausgetragen, während in der Formel 1 die Hälfte der Rennen (11 von 22) heute auf anderen Kontinenten ausgetragen werden. Neue Strecken, neues Publikum, aber auch neue wichtige Sponsoren (wie Petronas), die einen Perspektivwechsel in Richtung einer Zukunft des Sports erzwingen, weit entfernt von den alten Unterschieden.

Genau aus diesen Gründen sind die Rennen, die unter der Ägide der Dornastattfinden, wie der British Talent Cup und der Asia Talent Cup, die neue Talente weit abseits von Italien und Spanien ausfindig machen sollen, auf lange Sicht unverzichtbar.

Emanuele Venturoli
Communication Manager for RTR Sports Marketing. A degree in Communication at the University of Bologna and a passion for sport brought me where I'm today.
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