In Formule 1

Quiconque a suivi attentivement une course de Formule 1 aura certainement remarqué qu’à la fin de la course, les pilotes se pèsent sur des balances spéciales, casque et Hans en main, en présence des commissaires. Il s’agit d’une pratique destinée à protéger à la fois le conducteur et le bon déroulement de la compétition.

Avant d’en découvrir les raisons, il est important de souligner un aspect qui est de plus en plus central dans les compétitions actuelles : les pilotes de Formule 1 font partie des athlètes les plus en forme du monde, avec une préparation physique et mentale unique. De solides compétences physiques, athlétiques et mentales , telles que l’endurance, la capacité à prendre des décisions rapides en situation de stress, la coordination œil-main et une extraordinaire vivacité des réflexes sont cruciales dans une série qui se joue au millième de seconde.

Pourquoi le talent ne suffit-il pas ?

La préparation physique des pilotes de Formule 1

Une monoplace de Formule 1 en virage et en accélération peut générer jusqu’à 6G de force gravitationnelle : une pression qui se répercute en conséquence sur le corps du pilote, un peu comme les Top Guns de l’armée de l’air. Cela suffit pour exiger une préparation physique extraordinaire. Mais il y a plus.

En effet, la F1 adopte des systèmes de freinage et de direction avec des aides à la conduite très réduites par rapport aux voitures de route. En fait, la pédale de frein et la rotation de la direction sont beaucoup plus “dures” (mais aussi plus précises et efficaces) que celles d’une voiture normale. Pour avoir la force de freiner et de diriger, il est nécessaire que la partie supérieure (bras, poitrine, épaules, cou) et la partie inférieure (jambes) du corps soient bien développées chez le cavalier, tant en termes de force que d’endurance.

ATGATT – All the Gear, All the Time (Tout le matériel, tout le temps)

Les vêtements jouent également un rôle essentiel. Le pilote est vêtu de plusieurs couches de combinaisons (environ 1 kg), de sous-vêtements, de maillots et de cagoules constitués principalement de Nomex (matériau ignifuge utilisé par la NASA pour les combinaisons aérospatiales et testé entre 600 et 800°C) sans oublier le casque – qui pèse 1,25 kg – et, comme déjà mentionné, le Hans (support de la tête et du cou).

Aucune surface du corps ne reste découverte (pour des raisons de sécurité, très connues de Romain Grosjean lors de l’accident potentiellement dramatique lors du Grand Prix de Bahreïn en 2020). Par conséquent, les températures qui peuvent être atteintes à l’intérieur de l’habitacle lorsqu’on est ainsi emmitouflé sont prohibitives, atteignant jusqu’à 50°C avec 80% d’humidité (dans les cas extrêmes). Des conditions aux limites pour un être humain. Ceci, ajouté à l’effort physique et mental nécessaire pour accomplir un grand prix, conduit le coureur à perdre jusqu’à 4 kg de poids – principalement du liquide – au cours d’une seule course.

Afin de limiter les éventuelles complications en matière de santé et de performance résultant de telles températures, les pilotes essaient de maintenir un faible pourcentage de masse grasse pour aider leur corps à thermoréguler. Pour y parvenir, ils suivent un plan nutritionnel spécial et un entraînement sur mesure.

Faire du sport dans le sport : les activités hors piste d’un pilote de F1

En général, l’entraînement d’un pilote de Formule 1 commence le matin par des activités axées sur l’endurance et se termine l’après-midi par des exercices visant à améliorer la force.

Dans le premier cas, ce sont les sports tels que le cyclisme, la course à pied, l’aviron et la natation qui occupent le devant de la scène – autant d’activités qui développent le système cardiovasculaire et maintiennent le métabolisme à un niveau élevé. L’après-midi, les exercices de haute intensité (HIIT), préparatoires à l’activation musculaire, et la musculation sont privilégiés.

Une partie fondamentale du corps à laquelle les pilotes consacrent un entraînement particulier est certainement le cou, qui est continuellement sollicité pendant toute la durée de la course. Il est nécessaire d’effectuer des exercices spéciaux pour renforcer les muscles de cette zone à l’aide de machines développées exclusivement à cet effet, comme le harnais GS de Gatherer Systems.

Dans diverses vidéos diffusées sur les médias sociaux, les conducteurs montrent leurs compétences sur des équipements qui peuvent améliorer d’autres détails cruciaux lorsqu’ils sont soumis à un stress sur la piste. Leur entraînement est également axé sur la coordination, la concentration et les capacités de réaction. Être capable de réagir rapidement à ce qui se passe sur le circuit n’est pas seulement une compétence, mais quelque chose qui doit être constamment entraîné.

Pourquoi les pilotes de F1 sont-ils pesés ?

Les raisons de cette pratique coutumière relèvent principalement de deux domaines : médical et technique.

Après quelques heures à bord du monoplace, en fonction des conditions météorologiques, on dit qu’un conducteur perd jusqu’à 4 kg. Il est nécessaire que le personnel médical soit au courant de ces données avant et après la course afin de savoir comment traiter le conducteur pour l’aider à se rétablir. S’il avait perdu plus de poids que prévu, l’entraînement des jours suivants serait concentré sur la récupération de la force dépensée le dimanche précédent, et donc moins intense.

Si l’on entre dans les détails du règlement de la FIA (Fédération Internationale de l’Automobile), à partir de la saison 2022, le poids du pilote à bord de la voiture devra être au minimum de 795 kg (contre 764 l’an dernier). En particulier, le poids du siège avec le coureur en position doit être d’au moins 80 kg. S’il n’atteignait pas ce chiffre, des éléments supplémentaires seraient ajoutés au cockpit (ballast) pour qu’il soit jugé conforme.

Cette règle, effective à partir de 2019, vise à protéger les pilotes qui seraient désavantagés par rapport à leurs collègues plus petits en raison de leur taille et de leur constitution. Si l’on compare le tonnage d’Alexander Albon (186 cm pour 74 kg) à celui de Yuki Tsunoda (159 cm pour 54 kg), il est évident que le Japonais bénéficie largement de sa légèreté.

Une fois la course terminée, le pilote et la voiture sont pesés séparément, à la fois pour obtenir une mesure précise des deux, et pour permettre aux différents podiums/gagnants d’accélérer le processus et de participer aux interviews et à la remise des prix. Si le poids d’une voiture sortait des paramètres fixés par le règlement (avec un accent particulier sur une charge d’essence trop faible), l’équipe encourrait des sanctions telles qu’une pénalité ou une disqualification, selon la sévérité et le jugement des commissaires.

L’obsession du détail : quelle est l’importance du poids en Formule 1 ?

Dans un sport où les millièmes de seconde font la différence, le poids est l’un des points les plus critiques car il affecte la vitesse. Nico Rosberg, champion du monde en 2016, en est bien conscient. Il a déclaré que pendant la course à la victoire au championnat, il a considéré tous les aspects qui pouvaient lui donner un avantage. En plus d’enlever la peinture de son casque pour l’éclaircir, il a également abandonné l’un des sports qu’il pratiquait dans le même but :

“J’ai arrêté le vélo parce qu’en été, je flippais vraiment sur la façon dont je pouvais perdre un kilo de plus au milieu de la saison. Je ne pouvais pas faire de régime car cela aurait été trop dur mentalement et physiquement, ce n’était donc pas la bonne chose à faire. J’ai donc arrêté le vélo pour réduire les muscles de mes jambes.

J’ai perdu un kilo cet été-là et au Japon, j’étais en pole trois centièmes derrière Lewis. Les muscles des jambes valaient quatre centièmes de seconde. Gagner cette course m’a donné un gros avantage au championnat.

L’histoire de la F1 a été influencée par ce facteur dès le début : il suffit de penser au surnom de“Flèches d’argent”donné aux voitures de course Mercedes au début des années 1930. Cette appellation découle de l’intuition des ingénieurs de l’époque de gratter la peinture de la voiture afin de gagner en légèreté, exposant la carrosserie ” nue ” en aluminium argenté. Pour rendre les voitures plus légères, ils ont commencé par ces petites choses jusqu’à aujourd’hui : des études d’ingénierie entières sur les matériaux les plus sophistiqués de l’industrie automobile – comme la fibre de carbone – pour arriver à un mélange parfait de légèreté, d’aérodynamisme et de vitesse.

Alors pourquoi les voitures de Formule 1 pèsent-elles de plus en plus lourd ?

Comme certains le font remarquer à juste titre, le poids des monoplaces a augmenté au cours des dernières décennies. Il suffit de dire qu’environ 50 kg ont été ajoutés par rapport à la saison 2021. Cette tendance semble appelée à s’accentuer, puisqu’elle représente une augmentation de près de 100 kg au cours des huit dernières années seulement.

Les progrès réalisés en matière de sécurité et d’efficacité justifient cette contre-tendance. Comme le passé nous l’enseigne malheureusement, un accident de F1 a souvent entraîné des blessures graves, voire mortelles. Aujourd’hui, c’est beaucoup plus rare et c’est un soulagement de voir des pilotes sortir indemnes de crashs qui, autrefois, auraient pu avoir une issue différente.

Ce qui est le plus intéressant pour beaucoup, c’est que l’augmentation du poids n’a pas affecté la spectacularité, au contraire : les temps au tour et la bataille sur la piste ont tendance à s’améliorer d’année en année. Enfin, les livrées et les courbes à couper le souffle des monoplaces n’ont pas été affectées, et restent parmi les chefs-d’œuvre à quatre roues les plus fascinants jamais construits par l’homme.

Conclusion

Au cours de cet article – qui a ensuite donné lieu à une analyse générale approfondie – il a été possible de disséquer les différentes facettes concernant l’importance du poids en F1.

Le souci du détail commence par vêtements composé de matériaux de pointe, de la formation structuré de manière ad hoc pour les besoins de chaque pilote, jusqu’à la règles actuellement en vigueur sur les voitures : une photo qui explique quelques-unes des raisons pour lesquelles La Formule 1 est l’un des sports les plus compétitifs et les plus passionnants. de la planète.

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Sources :

https://www.technogym.com/vn/newsroom/training-formula-one-driver/

https://racingnews365.com/2022-f1-drivers-height-and-weight

https://onestopracing.com/why-f1-drivers-are-weighed/

https://www.fia.com/sites/default/files/formula_1_-_technical_regulations_-_2022_-_iss_11_-_2022-04-29.pdf

https://racingnews365.com/minimum-f1-car-weight-set-to-be-increased-again/amp

https://ftw.usatoday.com/2017/11/nico-rosberg-quit-cycling-leg-muscle-2016-lewis-hamilton

https://www.hitc.com/en-gb/2022/04/08/heres-what-f1-drivers-actually-wear-during-grands-prix/?amp

https://www.mercedes-benz.com/en/classic/history/mercedes-benz-silver-arrows/

Attilio Cesario
Attilio Cesario
Communication & Business Developer for RTR Sports Marketing. Bachelor’s degree in Communication, media & advertising from IULM University and master in Sport Business Management from 24ORE Business School. “Playing is very simple, but playing simple is the hardest thing there is.” - Johan Cruyff
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