In Fórmula 1

Cualquiera que haya visto con atención una carrera de Fórmula 1 se habrá dado cuenta de que al final de la misma los pilotos se pesan en una báscula especial, casco y Hans en mano, en presencia de los comisarios. Es una práctica diseñada para proteger tanto al conductor como el buen funcionamiento de la competición.

Antes de descubrir el porqué, es importante destacar un aspecto cada vez más central en las competiciones actuales: los pilotos de Fórmula 1 se encuentran entre los atletas más en forma del mundo, con una preparación física y mental única. Unas habilidades físicas, atléticas y mentales excepcionales, como la resistencia, la capacidad de tomar decisiones rápidas en situaciones de estrés, la coordinación mano-ojo y una extraordinaria atención a los reflejos son cruciales en una serie que se juega en milésimas de segundo.

¿Por qué el talento no es suficiente?

La preparación física de los pilotos de Fórmula 1

Un monoplaza de Fórmula 1, en las curvas y en la aceleración, puede generar hasta 6G de fuerza gravitatoria: una presión que reverbera en consecuencia sobre el cuerpo del piloto, de forma parecida a los Top Guns de la fuerza aérea. Esto es suficiente para requerir una preparación física extraordinaria. Pero hay más.

De hecho, la F1 adopta sistemas de frenado y dirección con ayudas a la conducción muy reducidas en comparación con los coches de carretera. En esencia, el pedal de freno y el giro de la dirección son mucho más “duros” (pero también más precisos y eficaces) que los de un coche normal. Para tener fuerza para frenar y dirigir, es necesario que tanto la parte superior (brazos, pecho, hombros, cuello) como la inferior (piernas) del cuerpo estén bien desarrolladas en el jinete, tanto en términos de fuerza como de resistencia.

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La ropa también desempeña un papel fundamental. El piloto va vestido con varias capas de mono (aproximadamente 1 kg), ropa interior, jersey y pasamontañas compuesto principalmente por Nomex (material ignífugo utilizado por la NASA para los trajes aeroespaciales y probado entre 600 y 800°C) sin olvidar el casco -que pesa 1,25 kg- y, como ya se ha dicho, el Hans (soporte para la cabeza y el cuello).

Ninguna superficie de la carrocería queda al descubierto (por razones de seguridad, muy bien conocidas por Romain Grosjean en el accidente potencialmente dramático durante el Gran Premio de Bahrein de 2020). Por ello, las temperaturas que se pueden alcanzar en el interior del habitáculo cuando se está tan abrigado son prohibitivas, llegando a los 50°C con un 80% de humedad (en casos extremos). Condiciones al límite para un ser humano. Esto, unido al esfuerzo físico y mental necesario para completar un gran premio, hace que el piloto pierda hasta 4 kg de peso -principalmente líquido- en el transcurso de una sola carrera.

Para limitar las posibles complicaciones para la salud y el rendimiento derivadas de esas temperaturas, los pilotos intentan mantener un bajo porcentaje de masa grasa para ayudar a su cuerpo a termorregularse. Para ello, siguen un plan de nutrición especial y un entrenamiento a medida.

Hacer deporte en el deporte: las actividades fuera de la pista de un piloto de F1

Normalmente, el entrenamiento de un piloto de Fórmula 1 comienza por la mañana con actividades centradas en la resistencia, y concluye por la tarde con ejercicios para mejorar la fuerza.

En el primer caso, son los deportes como el ciclismo, la carrera, el remo y la natación los que cobran protagonismo, todas ellas actividades que desarrollan el sistema cardiovascular y mantienen el metabolismo elevado. Por la tarde, se favorecen los ejercicios de alta intensidad (HIIT), preparatorios para la activación muscular, y el entrenamiento de fuerza.

Una parte fundamental del cuerpo a la que los pilotos dedican un entrenamiento especial es, sin duda, el cuello, que está sometido a un esfuerzo continuo durante toda la carrera. Es necesario realizar ejercicios especiales para fortalecer los músculos de esa zona con máquinas desarrolladas exclusivamente para este fin como el Arnés GS de Gatherer Systems.

En varios vídeos en las redes sociales, los conductores muestran sus habilidades en equipos que pueden mejorar otros detalles cruciales cuando están sometidos a estrés en la pista. Su entrenamiento también se centra en la coordinación, la concentración y la capacidad de reacción. Ser capaz de reaccionar rápidamente a lo que ocurre en el circuito no es sólo una habilidad, sino algo que debe entrenarse constantemente.

¿Por qué se pesa a los pilotos de F1?

Las razones de esta práctica habitual se dividen principalmente en dos ámbitos: el médico y el técnico.

Después de un par de horas a bordo del monoplaza, dependiendo de las condiciones meteorológicas, dijimos que un conductor pierde hasta cuatro kilos de peso. Es necesario que el personal médico conozca estos datos antes y después de la carrera para saber cómo tratar al piloto para ayudarle a recuperarse. Si había perdido más peso del que debía, el entrenamiento de los días siguientes se concentraría en recuperar la fuerza gastada el domingo anterior, y por tanto sería menos intenso.

Entrando en los detalles de la normativa de la FIA (Federación Internacional del Automóvil), a partir de la temporada 2022 el peso del piloto a bordo del coche debe ser de un mínimo de 795 kg (frente a los 764 del año pasado). En particular, el peso del asiento con el jinete en posición debe ser de al menos 80 kg. Si no alcanzara esta cifra, se añadirían elementos adicionales a la cabina (lastre) para que se considerara conforme.

Esta norma, que entrará en vigor a partir de 2019, pretende proteger a aquellos pilotos que estarían en desventaja frente a sus compañeros más pequeños debido a su altura y constitución. Si comparáramos el tonelaje de Alexander Albon (186 cm para 74 kg) con el de Yuki Tsunoda (159 cm para 54 kg), sería evidente que el japonés se beneficiaría notablemente de su ligereza.

Una vez terminada la carrera, el piloto y el coche se pesan por separado, tanto para tener una medición precisa de ambos, como para permitir que los distintos podios/ganadores puedan agilizar el proceso y participar en las entrevistas y ceremonias de entrega de premios. Si el peso de un coche se saliera de los parámetros establecidos por el reglamento (con especial atención a una carga de gasolina demasiado baja), el equipo incurriría en sanciones tales como una penalización o una descalificación, dependiendo de la gravedad y el juicio de los comisarios.

Obsesión por el detalle: ¿cuánto importa el peso en la Fórmula 1?

En un deporte en el que las milésimas de segundo marcan la diferencia, el peso es uno de los puntos más críticos ya que afecta a la velocidad. Lo sabe bien Nico Rosberg, campeón del mundo en 2016, que ha declarado que durante la carrera por la victoria en el campeonato ha tenido en cuenta todos los aspectos que podían darle ventaja. Además de quitarse la pintura del casco para aclararlo, también dejó de practicar uno de los deportes que practicaba con el mismo fin:

“Dejé de montar en bicicleta porque en verano me asusté mucho al pensar que podía perder otro kilo en mitad de la temporada. No podía ponerme a dieta porque sería demasiado duro mental y físicamente, así que no era lo correcto. Así que dejé de montar en bicicleta para reducir los músculos de las piernas.

Aquel verano perdí un kilo y en Japón me coloqué en la pole a tres centésimas de Lewis. Los músculos de las piernas valían cuatro centésimas de segundo. Ganar esa carrera me dio una gran ventaja en el campeonato.

La historia de la F1 se ha visto influenciada por este factor desde el principio: basta con pensar en el apodo de“Flechas de Plata” que se dio a los coches de carreras de Mercedes a principios de la década de 1930. Este apelativo deriva de la intuición de los ingenieros de la época de raspar la pintura del coche para ganar en ligereza, dejando al descubierto la carrocería “desnuda” de aluminio plateado. Para aligerar los coches, empezaron con estas pequeñas cosas hasta llegar a la actualidad: estudios enteros de ingeniería sobre los materiales más sofisticados de la industria del automóvil -como la fibra de carbono – para llegar a la mezcla perfecta de ligereza, aerodinámica y velocidad.

Entonces, ¿por qué los coches de Fórmula 1 pesan cada vez más?

Como algunos pueden señalar con razón, el peso de los monoplazas ha aumentado en las últimas décadas. Basta con decir que se han añadido unos 50 kg en comparación con la temporada 2021. La tendencia parece ir en aumento, constituyendo un incremento de casi 100 kg sólo en los últimos ocho años.

La justificación de esta contra-tendencia fue el progreso alcanzado en términos de seguridad y eficiencia. Como desgraciadamente nos enseña el pasado, un accidente de F1 suele provocar lesiones graves -si no mortales- en la mayoría de los casos. Hoy en día es mucho más raro y es un alivio ver a los pilotos salir ilesos de accidentes que en otro tiempo podrían haber tenido resultados diferentes.

Lo que más interesa a muchos es que el aumento de peso no ha afectado a la espectacularidad, sino todo lo contrario: los tiempos por vuelta y la batalla en la pista tienden a mejorar de año en año. Por último, pero no menos importante, las libreas y las impresionantes curvas de los monoplazas no se han visto afectadas en absoluto, permaneciendo entre las obras maestras de cuatro ruedas más fascinantes jamás construidas por el hombre.

Conclusión

En el transcurso de este artículo -que luego se convirtió en la ocasión de un análisis general en profundidad- fue posible diseccionar las diversas facetas relativas a la importancia del peso en la F1.

La atención al detalle comienza con ropa fabricada con materiales de última generación, desde el formación estructurada ad hoc para las necesidades de cada piloto, hasta el normas actuales sobre automóviles: una imagen que explica algunas de las razones La Fórmula 1 es uno de los deportes más competitivos y emocionantes del planeta.

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Fuentes:

https://www.technogym.com/vn/newsroom/training-formula-one-driver/

https://racingnews365.com/2022-f1-drivers-height-and-weight

https://onestopracing.com/why-f1-drivers-are-weighed/

https://www.fia.com/sites/default/files/formula_1_-_technical_regulations_-_2022_-_iss_11_-_2022-04-29.pdf

https://racingnews365.com/minimum-f1-car-weight-set-to-be-increased-again/amp

https://ftw.usatoday.com/2017/11/nico-rosberg-quit-cycling-leg-muscle-2016-lewis-hamilton

https://www.hitc.com/en-gb/2022/04/08/heres-what-f1-drivers-actually-wear-during-grands-prix/?amp

https://www.mercedes-benz.com/en/classic/history/mercedes-benz-silver-arrows/

Attilio Cesario
Attilio Cesario
Communication & Business Developer for RTR Sports Marketing. Bachelor’s degree in Communication, media & advertising from IULM University and master in Sport Business Management from 24ORE Business School. “Playing is very simple, but playing simple is the hardest thing there is.” - Johan Cruyff
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