In Formel 1

Die Formel 1 ist ein globaler Sport, der von Zuschauern auf der ganzen Welt verfolgt wird, wobei die kumulierte Zuschauerzahl für die Saison 2021 bei 1,55 Milliarden liegt.[i ] Der Sport ist in den letzten Jahren rasant gewachsen, wobei die Zahl von 1,55 Milliarden Zuschauern einen Anstieg von 4 % gegenüber der kumulierten Zuschauerzahl für 2020 bedeutet.[ii] Trotz dieser weltweiten Popularität hat die Formel 1 auf dem US-Markt nur schwer zulegen können. Dies wird auf verschiedene Faktoren zurückgeführt, wie z. B. die Dominanz der Indy 500 und der NASCAR im Bereich der offenen Rennwagen. Das amerikanische Unternehmen Liberty Media Inc. hat die Formel 1 jedoch 2017 gekauft und seitdem große Fortschritte beim Ausbau des Sports auf dem US-Markt gemacht. Da mit ESPN ein Vertrag über Übertragungsrechte im Wert von 75 bis 90 Millionen Dollar abgeschlossen wurde, ist es interessant, die Methoden zu untersuchen, mit denen dieser plötzliche Anstieg der Popularität der Formel 1 in den USA gefördert werden soll. Die erfolgreiche Netflix-Doku-Serie Drive to Survive trug wesentlich dazu bei, Gelegenheitsfans anzuziehen und eine starke Zuschauerbasis in den USA zu schaffen, doch die Maßnahmen, die ergriffen wurden, um diese Basis auszubauen, müssen gewürdigt werden. Ab 2023 werden die USA das Land mit den meisten Grand Prix sein, und mit jedem neuen Grand Prix hat die Formel 1 in den USA einen neuen Höhepunkt erreicht.

Drive to Survive: Welche Auswirkungen hatte es?

Die Herausforderung, “jenseits des großen Teichs” groß rauszukommen, gilt für die meisten Sportarten. Dies ist vor allem auf die Popularität amerikanischer Sportarten wie Basketball, American Football, Baseball usw. zurückzuführen. In den USA wird Sport nicht nur als Leistungsschau der Elite, sondern auch als Unterhaltung angesehen. Dies wird durch den Prominentenstatus von Sportlern und Halbzeitshows unterstrichen. Von Sportereignissen wird erwartet, dass sie ein Kassenschlager sind, genauso wie ein Film.

Liberty Media hat dies erkannt und einen Plan aufgestellt, um die Formel 1 für die Fans attraktiv zu machen und das Wachstum der Formel 1 in den USA zu ermöglichen. Dieser Plan umfasste mehrere Marketinginitiativen, darunter die Einführung einer Netflix-Doku-Serie, Drive to Survive.

Die 2019 erstmals ausgestrahlte Sendung “Drive to Survive” war auf dem US-amerikanischen Markt ein Hit, da sie Aufnahmen von Rennen hinter den Kulissen zeigte und den Fans half, Beziehungen zu ihren Lieblingsteams und -fahrern aufzubauen. Die Show war ein wahres Spektakel, das viele gute Kritiken erhielt, und der Einfluss, den die Serie auf die Formel 1 in den USA hatte, war atemberaubend. Die Zuschauerzahlen pro Rennen sind von 547.722 Zuschauern im Jahr 2018 auf 1,4 Millionen Zuschauer im Jahr 2022 gestiegen.[iii] Der Zusammenhang zwischen der Einführung der Serie und diesem astronomischen Anstieg der Zuschauerzahlen wird durch eine von InsideHook durchgeführte Umfrage belegt mehr als die Hälfte der sich selbst als Formel-1-Fans bezeichnenden US-Amerikaner gaben an, dass sie nach dem Anschauen der Serie zu Fans wurden.

Diese steigende Popularität verhalf der Formel 1 zu einem neuen Dreijahresvertrag mit ESPN im Wert von 75-90 Millionen Dollar. Wer immer noch Zweifel daran hat, wie sehr die Formel 1 in den USA gewachsen ist, dem sei gesagt, dass der vorherige Vertrag über die Übertragungsrechte einen Wert von 5 Millionen Dollar hatte.

Das Wachstum scheint sich auch nicht zu verlangsamen, denn Apple bringt einen F1-Film mit den Hauptdarstellern auf den Markt. Brad Pitt und eine Dokumentation über die Formel-1-Legende Lewis Hamilton. Dies sollte dazu beitragen, noch mehr Gelegenheitsfans zu gewinnen, und wenn Drive to Survive dazu beitragen, die Zuschauerzahlen bei den Rennen zu erhöhen.

Die drei Grand Prix der Vereinigten Staaten

Der Popularitätsschub übertrug sich auf den Großen Preis von Austin (auch bekannt als COTA), der mit 400.000 Zuschauern zum bestbesuchten dreitägigen F1-Event aller Zeiten wurde! Das war der Durchbruch, den Liberty Media suchte, und die Popularität der Formel 1 in den USA war so groß, dass der Große Preis von Miami in den Kalender für 2022 aufgenommen wurde. Damit war es erst der zweite Grand Prix der USA. Über 230.000 Menschen besuchten den ersten Grand Prix von Miami auf dem Miami International Autodrome, aus dem Max Verstappen als Sieger hervorging. 15,4 Millionen US-Zuschauer verfolgten das Rennen am Sonntag, was einer Steigerung von 27 % gegenüber dem Grand Prix von Austin im Vorjahr entspricht.[iv]

Während sich das F1-Fieber im ganzen Land ausbreitet, können sich die amerikanischen Fans darauf freuen, dass 2023 ein weiterer US-Grand-Prix in den Kalender aufgenommen wird. Der Große Preis von Las Vegas findet im November nächsten Jahres statt und bietet den Fans die Möglichkeit, ihre Lieblingsfahrer auf dem weltberühmten Las Vegas Strip fahren zu sehen. Dieses Rennen wird eine interessante Ergänzung des Formel-1-Kalenders sein und, wie F1-CEO Stefano Domenicali erklärte, “die enorme Anziehungskraft und das Wachstum des Sports demonstrieren”. Ein Rennen in der Welthauptstadt der Unterhaltung zeigt, wie erfolgreich Liberty Media bei der Vermarktung der Formel 1 auf dem US-Markt ist, der in der Vergangenheit so schwer zu knacken war.

Wie geht es mit der Formel 1 in den USA weiter?

Auch wenn die USA nun das Land mit den meisten Grand Prix sein werden, gibt es noch viel Raum für Wachstum in anderen Bereichen, was dem Sport weiteren Auftrieb geben könnte. Liberty Media hofft, auf dem amerikanischen Markt weiter Fuß fassen zu können, denn der 2,6-Milliarden-Dollar-Deal der NBA mit ESPN unterstreicht das Potenzial, das dieser Markt zu bieten hat. Wenn der Große Preis von Las Vegas 2023 einem ähnlichen Trend folgt wie der Große Preis von Miami, dürfte er einen weiteren Anstieg der Zuschauerzahlen verzeichnen. Das macht die Formel 1 zu einer noch attraktiveren Gelegenheit für Unternehmen, die nach Partnerschaften suchen.

Ein potenzielles Hindernis für das Wachstum der Formel 1 in den USA ist der Mangel an amerikanischen Fahrern – der letzte Amerikaner, der an einem Rennen teilnahm, war Scott Speed im Jahr 2007. Da derzeit kein Amerikaner in der Formel 1 am Start ist, ist es beeindruckend, dass die Formel 1 so stark gewachsen ist, und die Anwesenheit eines hochkarätigen Amerikaners könnte dem Sport einen weiteren massiven Schub geben. Da der Sport jedoch populärer denn je ist, ist es nur eine Frage der Zeit, bis die amerikanischen Fans einen Landsmann haben, hinter dem sie stehen können.

 

 

 

[i] Formel 1 TV & Rennzahlen

[ii] Formel 1 TV & Rennzahlen

[iii] Front Office Sport

[iv] Forbes

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