In Formel 1, Formel 1

Lewis Hamilton ist offiziell ein Ferrari-Fahrer. Diese wenigen Worte reichten aus, um nicht nur die Welt der Formel 1, sondern die des Sports und der Unterhaltung insgesamt in Aufruhr zu versetzen. In Ländern wie Italien, England, Spanien und Deutschland, in denen der Rennsport ein fester Bestandteil der Kultur und untrennbar mit der Geschichte und Tradition verbunden ist, hat Hamiltons Ankunft in Maranello sogar die Titelseiten der Zeitungen und die Schlagzeilen der Fernsehsendungen erreicht.

Diese Geschichte hat so viele Profile, die analysiert werden müssen – Sport, Marketing, Wirtschaft, um nur die drei offensichtlichsten zu nennen -, dass es vielleicht unmöglich ist, zum rationalen Kern vorzudringen. Oder vielleicht haben wir es einfach mit einem dieser Fälle zu tun, in denen die Vernunft nicht gebraucht wird und in denen, wer weiß, wirklich das Herz regiert, und der Rest kommt dann später.

Das berühmteste Auto der Welt und der erfolgreichste Fahrer der Geschichte sind nun endlich vereint. Es ist schwer zu sagen, ob der Titel schöner ist als die Geschichte selbst, und ob das schimmernde, farbige Cover die Erwartungen auf den Innenseiten erfüllen wird. Es ist unmöglich, heute die Folgen dieser Operation genau zu berechnen, die wahrscheinlich erst in einigen Jahren klarer werden.

Schiebetüren

Die Unterschrift des siebenfachen Weltmeisters steht am Ende eines außergewöhnlichen Werdegangs in der Formel 1. Der Zirkus hat sich in den letzten Jahren – und vor allem seit Ende 2016 – wieder zu einem der hellsten Sterne am Firmament des Sportbusiness entwickelt. Liberty Media, das in den ersten Tagen mit einem schwierigeren Wiederaufbau zu kämpfen schien als ursprünglich angenommen, hat es geschafft, dem Sport neuen Glanz und Glamour zu verleihen, ohne jedoch das ursprüngliche Erbe des Sports zu zerstören oder seine Werte zu verraten.

Wie bereits mehrfach in diesem Blog erwähnt, war dies keine leichte Aufgabe. Die Formel 1 von heute ist Las Vegas, aber auch Monza. Sie ist Abu Dhabi, aber auch Spa Francorchamps. Die Verbindung von Tradition und Innovation ist immer ein schwieriges und riskantes Unterfangen, und während die einen wollen, dass sich nie etwas ändert, gibt es auch diejenigen, die in der Erneuerung das Allheilmittel für alle Übel sehen.

Die Amerikaner haben es verstanden, das Rezept neu zu würzen und das Produkt Auto wieder in Mode zu bringen und für neue Generationen und neue Investoren attraktiv zu machen. Neue Rennstrecken und das übliche Aufgebot an Berühmtheiten sind natürlich wichtig, aber es ist unmöglich, nicht anzuerkennen, dass der neue Eigentümer weit mehr als das getan hat, indem er mit großer Klarheit verstanden hat, was der Sport ist und was er braucht, um zu wachsen.

Die Formel 1 der Nach-COVID-Ära hat in jeder Hinsicht alle Rekorde der Vergangenheit gebrochen: lange und spektakuläre Terminkalender, hervorragende Einschaltquoten im Fernsehen und eine beeindruckende Anzahl ausverkaufter Rennstrecken. Die Reichweite in den sozialen Medien, die Stimmung des Publikums und die Bandbreite der Generationen in der Zielgruppe wuchsen.

Die Heirat zwischen Hamilton und Ferrari steht genau an der Spitze dieses Gauß, eines unglaublichen Sterns, der dem Kometen folgt, was vielleicht auch der Grund ist, warum das Echo auf diese Nachricht so verblüffend ist. Ob es sich dabei um Zufall oder ein geduldiges Schachspiel handelt, ist nicht bekannt, obwohl viele heute in vielen Details von heute und gestern die Anzeichen für den im Grunde sensationellsten Fellwechsel in der Geschichte des Motorsports sehen.

Ferrari HamiltonIch bin das Walross

Eine weitere Superkraft dieser Geschichte besteht darin, die Zeit zu zerkleinern, und zwar aus mindestens zwei Gründen.

Der erste liegt in der Erweiterung. Wenn Lewis Hamilton einen Grand Prix für das “Prancing Horse” bestreitet, ist es März 2025 und der Brite 40 Jahre alt. Eine Zahl, die nicht ignoriert werden kann, insbesondere in der Karriere eines Sportlers. Es ist klar, dass Maranello glaubt, dass der aus Stevenage stammende Fahrer in diesem Alter nicht nur noch konkurrenzfähig sein kann – und man muss nur sehen, was Alonso getan hat und tut, um zu glauben, dass dies keine Utopie ist – sondern auch Rennen gewinnen oder sogar um die Weltmeisterschaft kämpfen kann. Es ist das erste Risiko von vielen, das Ferrari in dieser Angelegenheit eingeht, bei der sehr viel auf dem Spiel steht. Maranello kann es sich nicht leisten, einen Fahrer am Steuer zu haben, der zwar berühmt, aber nicht schnell ist, denn sonst würde die Scuderia schnell an Glaubwürdigkeit und Positionierung verlieren und zur leichten Beute für Kritiker, Experten und Spekulanten in Weinhandlungen werden. Das rote Auto braucht einen berühmten UND schnellen Fahrer, denn wer auch immer für Ferrari fährt, kann es nicht sein, besonders wenn er Lewis Hamilton heißt. Es macht wenig aus, wenn er vierzig Jahre alt ist.

Die zweite Art und Weise, in der diese Affäre die Zeit manipuliert, besteht in ihrem Verschwinden. Mit der Ankündigung der Liaison zwischen Hamilton und Ferrari im Jahr 2025 verschwindet das Jahr 2024 von der Bildfläche. Paradoxerweise blickt man schon jetzt, da die Meisterschaft in wenigen Wochen beginnt, auf die Startaufstellung für 2025, in der Carlos Sainz wahrscheinlich auf den Platz des Newcomers Audi kommen wird.

Der Beitrag von Audi ist eine weitere Geschichte, die sich in die dicke Liste der Dinge einreiht, die noch nicht passiert sind, über die aber bereits alle reden. Es ist klar, dass sich der deutsche Riese nicht auf Zehenspitzen in die Partei schleichen kann, sondern ankommen muss, um sofort zu gewinnen oder zumindest extrem wettbewerbsfähig zu sein. Darüber hinaus zeigt uns die jüngste und vergangene Geschichte, dass es sehr schwierig ist, sie in dieser Welt auf Anhieb zu begreifen, und dass andere Anwärter hoher Abstammung zu ihrer Zeit ratlos zurückgewiesen wurden.

Doch das Jahr 2024 wartet auf uns und bringt einige Fragen mit sich, deren Antworten für das kommende Jahr wichtig sein werden, ein bisschen wie das “Ich bin das Walross” der Beatles, in der man sich nicht in der Eile verfangen darf, damit alles fließt, in der Hoffnung, später etwas zu verstehen.

Zu gleichen Bedingungen

Sportlich gesehen wirft diese Affäre so viele Fragen auf, dass es schwierig ist, den Kern der Sache zu finden.

Um auf das eben Gesagte zurückzukommen: Die Saison 2024 wird sowohl für Hamilton als auch für Ferrari wichtig und schwierig sein. Wolff und Vasseur werden sich mit zwei Fahrern konfrontiert sehen, die, obwohl die Saison noch nicht einmal begonnen hat, bereits ihre Koffer gepackt haben und die es zu managen gilt.

Wenn es Gerüchte gibt, dass Vasseur (wie auch John Elkann) maßgeblich daran beteiligt war, Hamilton zu Ferrari zu holen, so scheint das für Wolff nicht zu gelten , der von der ganzen Angelegenheit offenbar überrascht wurde. Mercedes hat nun eine Menge Hausaufgaben zu erledigen, um einen Ersatz zu finden, der Albon sein könnte, auch wenn eine nicht gerade glänzende Vergangenheit in der ersten Mannschaft in Stuttgart einige Nasen zum Drehen bringt.

Apropos Piloten: Ein weiterer, der vielleicht mit einem halb geöffneten Auge geschlafen hat, ist Charles LeClercder, wenn er ruhig schlafen kann, auf eine lange und friedliche Zukunft am Hof des Cavallino hoffen kann, findet sich nun in einem Team mit einem erfahrenen und siegfähigen Fahrer sowie einer Persönlichkeit von beachtlicher Größe wieder. Viele der blinkenden Lichter der kommenden Monate und die ersten Runden im Ferrari werden nicht für den Jungen aus Monaco sein, und wir werden sehen müssen, wie er damit umgehen wird.

Auch die Männer in Rot müssen nun ein technisches Projekt 2025 verwalten, das nicht enttäuschen kann. Eine Paarung wie LeClerc und Hamilton zu haben und ihnen ein Auto zu geben, das keine Leistung bringt, ist so, als würde man die Monnalisa kaufen und sie dann hinter den Kühlschrank hängen. Der Abstand zu Red Bull am Ende der letzten Saison war miserabel, und die ersten Anzeichen für die Zukunft werden sich erst zeigen, wenn die 2024er Versionen der Einsitzer beim ersten Rennen der Saison auf der Strecke sind.

Größer als das Leben

Während die Sportzeitungen und Fans bereits einen Ferrari mit der Nummer 44 und Hamilton in Rot skizzieren, gibt die New Yorker Börse die erste Antwort. Größtenteils positiv. Durch die Nachricht von der Verlobung des Engländers beflügelt, stiegen die Ferrari-Aktien von 346,78 $ auf 384,00 $, und das Unternehmen gewann über Nacht rund 7 Mrd. $, von einer geschätzten Kapitalisierung von 62,4 Mrd. $ auf derzeit 69,12 $.

Das sind schwindelerregende Zahlen, die nur zum Teil wiedergeben, was gerade geschehen ist. Das Unfassbare an der Geschichte ist, wenn möglich, noch überraschender.

Ende 2020 wurde Ferrari von Brand Finance zum zweiten Mal zur“stärksten Marke der Welt” gekürt, mit einem BSI von 94,1 und einem Rating von AAA+. Nur 11 andere Marken auf der ganzen Welt können sich dieser Bewertung rühmen. Es ist nur die offizielle Weihe eines Gedankens, der eigentlich ganz alltäglich ist: Jeder kennt Ferrari, das seit jeher der Inbegriff für Exzellenz, Luxus, Geschwindigkeit und Elite ist.

Auf der Marketingebene ist es schwierig, mit solchen Marken umzugehen und den Elefanten in den Gläsern zu bewegen, ohne ein einziges Glas fallen zu lassen. Wenige Dinge sind machbar, und diese müssen unbedingt gigantisch, perfekt, sensationell sein.

Dazu gehört auch die Verpflichtung von Lewis Hamilton. Nehmen Sie es der Konkurrenz weg (nicht nur dem Sport, sondern auch den Autoherstellern), stellen Sie es neben die Prädestiniert, Ihn ins Auto zu setzen, in der Hoffnung, dass er etwas gewinnt, ist eine wichtige Folge, aber nur eine Folge, denn wir dürfen nicht vergessen, dass es bei diesem Schritt sowohl um Sport als auch um Markenmarketing geht und die Schlagzeile lauten könnte: “Selbst der erfolgreichste Fahrer aller Zeiten entscheidet sich am Ende für einen Ferrari”.

Von Stern zu Stern

Während die Formel 1 eine ihrer außergewöhnlichsten Phasen erlebt, bringt die Bekanntgabe der Vereinbarung zwischen Hamilton und Ferrari die Poker-Asse auf den Tisch. Wenige Wochen vor dem Start in Bahrain kann man sich kaum einen größeren Hype für den Zirkus vorstellen, dessen Popularität derzeit ihren Höhepunkt erreicht hat.

Die Frage ist nun, wie man all diese Begeisterung, diese Kaskade von Popularität und Vorfreude umsetzen kann. Wie lässt sich all diese Begeisterung in etwas Greifbares, etwas Konkretes umwandeln? Welche Leistungsindikatoren sind nach dieser Lawine der Berühmtheit zu erheben? Der Fehler wäre, auf die kurze Frist zu schauen. Es liegt auf der Hand, dass das Ziel nicht nur darin bestehen kann, die Schaltkreise im Jahr 2025 zu füllen oder Zuschauer vor die Bildschirme zu locken. All dies wird geschehen, ohne den Schatten eines Zweifels und auch ohne große Schwierigkeiten.

Vielmehr wird es darauf ankommen, eine neue, treue und solide Fangemeinde zu gewinnen, die zum neuen “harten Kern” des Sports werden will. Jemand, der sich nach den glorreichen Zeiten langfristig engagiert und die gesamte, inzwischen sehr breite Produktpalette der Formel 1 positiv einbezieht, um eine neue Ära dieser Disziplin zu sichern.

Welches Geräusch macht eine explodierende Galaxie?

Emanuele Venturoli
Emanuele Venturoli
Als Absolvent der Universität Bologna in öffentlicher, sozialer und politischer Kommunikation hat er sich schon immer für Marketing, Design und Sport begeistert. Noch vor Abschluss seines Studiums begann er im Sportmarketing zu arbeiten und entdeckte die Bedeutung von allem, was außerhalb des Spielfelds stattfindet. Seit 2012 ist er bei RTR Sports tätig, wo er heute als Head of Communication und Marketing Officer für Projekte im Zusammenhang mit der Formel 1, der MotoGP und den besten anderen zwei- und vierrädrigen Motorsportarten zuständig ist.
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