In Fórmula 1, Fórmula1

Lewis Hamilton é oficialmente um piloto da Ferrari. Estas poucas palavras foram suficientes para levar não só o mundo da Fórmula 1, mas também o do desporto e do entretenimento em geral, a um frenesim. Em países como Itália, Inglaterra, Espanha e Alemanha, onde o automobilismo de competição é parte integrante da cultura e está indissociavelmente ligado à história e à tradição, a chegada de Hamilton a Maranello chegou mesmo às primeiras páginas dos jornais e às manchetes dos noticiários televisivos.

Esta história tem tantos perfis a analisar – desportivos, de marketing, económicos, para citar apenas os três mais óbvios – que talvez seja impossível chegar ao núcleo racional. Ou talvez estejamos simplesmente perante um daqueles casos em que a razão não é necessária e em que, quem sabe, foi mesmo o coração que imperou, e o resto vem depois.

O carro mais famoso do mundo e o piloto mais bem sucedido da história estão agora finalmente juntos. É difícil dizer se o título é mais bonito do que o próprio conto, e se esta capa colorida e cintilante corresponderá às expectativas nas páginas interiores. É impossível calcular hoje com exatidão os resultados precipitados desta operação, que provavelmente só se tornarão mais claros dentro de alguns anos.

Portas de correr

A assinatura do sete vezes campeão do mundo surge no final de uma trajetória extraordinária na Fórmula 1. O circo transformou-se nos últimos anos – e mais especificamente desde o final de 2016 – voltando a ser uma das estrelas mais brilhantes do firmamento do negócio do desporto. A Liberty Media, que nos primeiros tempos parecia estar a lutar por uma reconstrução mais difícil do que inicialmente se pensava, conseguiu trazer um novo brilho e glamour ao desporto, sem, no entanto, apagar o legado original do desporto ou trair os seus valores.

Como já foi referido várias vezes neste blogue, não foi uma tarefa fácil. A Fórmula 1 de hoje é Las Vegas, mas também Monza. É Abu Dhabi, mas também Spa Francorchamps. Combinar a tradição com a inovação é sempre um jogo difícil e arriscado e, embora haja quem gostasse que nada mudasse, há também quem veja a renovação como a panaceia para todos os males.

Os americanos foram muito inteligentes nesta matéria, acrescentando novos condimentos à receita e tornando o produto automóvel novamente na moda e atrativo para as novas gerações e os novos investidores. Os novos circuitos e o habitual leque de celebridades são importantes, claro, mas é impossível não reconhecer que a nova propriedade fez muito mais do que isso, compreendendo com grande clareza o que é o desporto e o que precisa para crescer.

A Fórmula 1 pós-COVID desintegrou, em todos os aspectos, todos os recordes do passado: calendários espetacularmente longos, audiências televisivas estelares e um número impressionante de circuitos com lotação esgotada. O alcance nas redes sociais, o sentimento do público e a amplitude geracional do grupo-alvo aumentaram.

O casamento entre Hamilton e a Ferrari surge no vértice desta gaussiana, uma incrível estrela seguidora de cometas, e talvez por isso o eco da notícia seja tão surpreendente. Não se sabe se se trata de um acaso ou de um paciente jogo de xadrez, embora muitos vejam hoje, em tantos pormenores de hoje e de ontem, os indícios daquela que é, para todos os efeitos, a mais sensacional mudança de revestimento da história do automobilismo.

Ferrari HamiltonEu sou a morsa

Outro dos superpoderes desta história é o de esmagar o tempo, pelo menos por duas razões.

A primeira está na expansão. Quando Lewis Hamilton disputar um Grande Prémio pela Prancing Horse, será em março de 2025 e o britânico terá 40 anos. Um número que não pode ser ignorado, sobretudo na carreira de um desportista. É evidente que Maranello acredita que o piloto de Stevenage não só pode continuar a ser competitivo nesta idade – e basta ver o que Alonso fez e está a fazer para pensar que isto não é uma utopia – como pode ganhar corridas ou mesmo lutar pelo campeonato do mundo. É uma aposta, a primeira de muitas, que a Ferrari está a fazer neste caso em que os riscos são muito elevados. Maranello não se pode dar ao luxo de ter ao volante um piloto famoso mas não rápido, ou a Scuderia perderia rapidamente credibilidade e posicionamento, tornando-se presa fácil para críticos, especialistas e especuladores de lojas de vinhos. O carro vermelho precisa de um piloto famoso e rápido, porque quem conduz para a Ferrari não pode deixar de o ser, especialmente se o seu nome for Lewis Hamilton. Pouco importa se ele tem quarenta anos de idade.

A segunda forma como este caso está a manipular o tempo é o seu desaparecimento. Com o anúncio da ligação de 2025 entre Hamilton e a Ferrari, o ano de 2024 desaparece do radar. Paradoxalmente, com o campeonato a começar dentro de poucas semanas, todos já estão a olhar para a grelha de 2025, que provavelmente verá Carlos Sainz a ir para o campo do recém-chegado Audi nesta altura.

A entrada da Audi é mais uma história, que vem juntar-se ao espesso índice de coisas que ainda não aconteceram mas de que já toda a gente fala. É evidente que o gigante alemão não pode entrar na festa em bicos de pés, mas deve chegar para ganhar imediatamente, ou pelo menos para ser ultra-competitivo. Além disso, a história recente e passada mostra-nos que é muito difícil compreendê-la de imediato, neste mundo, e que outros pretendentes de alta linhagem foram, no seu tempo, rejeitados sem sucesso.

No entanto, 2024 está aqui à nossa espera e traz consigo várias questões, cujas respostas serão importantes para o ano que se segue, um pouco como o I Am the Walrus do Beatles, em que não se deve ficar preso à pressa de que tudo flua na esperança de compreender algo mais tarde.

Em igualdade de condições

Em termos desportivos, são tantas as questões que este caso abre que é difícil encontrar o cerne da questão.

Voltando à conversa de há pouco, a época de 2024 será importante e difícil tanto para Hamilton como para a Ferrari. Wolff e Vasseur vão encontrar-se com dois pilotos que, ainda a época não começou, já têm as malas feitas e terão de ser geridos.

Se há rumores de que Vasseur foi fundamental (assim como John Elkann) para levar Hamilton para a Ferrari, o mesmo não parece ser verdade para Wolff, que aparentemente foi apanhado de surpresa por todo o episódio. A Mercedes tem agora muito trabalho de casa para encontrar um substituto, que poderá ser Albon, embora um passado pouco brilhante na equipa principal esteja a fazer com que alguns narizes se torçam em Estugarda.

Por falar em pilotos, outro que pode ter dormido com um olho meio aberto é Charles LeClercque, se puder dormir descansado para um futuro longo e tranquilo na corte do Cavallino, encontra-se agora na equipa com um piloto experiente e capaz de vencer, bem como com uma personagem de dimensão considerável. Muitas das luzes intermitentes dos próximos meses e das primeiras voltas na Ferrari não serão para o rapaz do Mónaco e teremos de ver como é que isto vai ser tratado.

Além disso, os homens de vermelho terão agora de gerir um projeto técnico 2025 que não pode desiludir. Ter uma dupla como LeClerc e Hamilton e dar-lhes um carro que não funciona é o equivalente a comprar a Monnalisa e depois pendurá-la atrás do frigorífico. A diferença em relação à Red Bull no final da época passada foi abismal e as primeiras indicações do futuro só se tornarão claras quando as versões 2024 dos monolugares estiverem em pista para a primeira corrida da época.

Maior que a vida

Enquanto os jornais desportivos e os adeptos já esboçam um Ferrari com o número 44 e Hamilton vestido de vermelho, a bolsa de Nova Iorque dá a primeira resposta sobre o assunto. Em grande parte positivo. Animadas pela notícia do noivado do inglês, as acções da Ferrari subiram de 346,78 dólares para 384,00 dólares e, para ser franco, a empresa ganhou cerca de 7 mil milhões de dólares durante a noite, passando de uma capitalização estimada em 62,4 mil milhões de dólares para a atual de 69,12 dólares.

Trata-se de números impressionantes que só parcialmente dão uma ideia do que acabou de acontecer. O intangível da história, se possível, é ainda mais surpreendente.

No final de 2020, a Ferrari foi, pela segunda vez, nomeada“A marca mais forte do mundo” pela Brand Finance, com um BSI de 94,1 e uma classificação de AAA+. Para se ter uma ideia, apenas 11 outras marcas em todo o mundo podem ostentar a mesma classificação. É apenas a consagração oficial de um pensamento que, na verdade, é bastante comum: toda a gente conhece a Ferrari, que sempre foi o epíteto da excelência, do luxo, da velocidade e da elite.

Ao nível do marketing, é difícil manusear estas marcas e deslocar o elefante nos copos sem deixar cair um único copo. Poucas coisas podem ser feitas, e estas têm necessariamente de ser gigantescas, perfeitas, sensacionais.

A contratação de Lewis Hamilton é uma delas. Retire-o da concorrência (não só desportiva, mas também dos construtores de automóveis), coloque-o ao lado do Predestinado, Colocá-lo no carro na esperança de que ele ganhe alguma coisa é um corolário importante, mas apenas um corolário, porque não podemos esquecer que esta jogada tem tanto de desportiva como de marketing de marca e poderia ter este título: “até o piloto mais bem sucedido de sempre, no final, escolhe um Ferrari”.

De estrelas para estrelas

Numa altura em que a Fórmula 1 atravessa um dos seus períodos mais extraordinários de sempre, o anúncio do acordo entre Hamilton e a Ferrari vem trazer os ases do póquer para a mesa. A poucas semanas do início da competição no Bahrein, é difícil pensar num momento de maior entusiasmo para o Circo, cuja popularidade está agora no seu auge.

Como converter todo este burburinho, esta cascata de popularidade e antecipação é agora a questão. Como é que se transforma toda esta excitação em algo tangível, algo concreto? Quais são os indicadores-chave de desempenho a recolher após esta avalanche de notoriedade? O erro seria olhar para o curto prazo. É evidente que o objetivo não pode ser apenas encher os circuitos em 2025 ou atrair espectadores para a frente do ecrã. Tudo isto acontecerá, sem sombra de dúvida e sem grandes dificuldades.

Em vez disso, a chave será gerar uma nova base de fãs, leal, sólida e ansiosa por se tornar o novo “núcleo duro” do desporto. Alguém que, na sequência das glórias destes tempos, está empenhado a longo prazo, envolvendo positivamente toda a gama, agora muito vasta, de produtos da Fórmula 1, assegurando uma nova era da disciplina.

Que barulho faz uma galáxia a explodir?

Emanuele Venturoli
Emanuele Venturoli
Licenciado em Comunicação Pública, Social e Política pela Universidade de Bolonha, sempre foi um apaixonado pelo marketing, pelo design e pelo desporto. Ainda antes de terminar os estudos, começou a trabalhar em marketing desportivo e descobriu a importância de tudo o que está fora do campo de jogo. Desde 2012 que está na RTR Sports, onde é agora Chefe de Comunicação e Responsável de Marketing para projectos relacionados com a Fórmula 1, MotoGP e os melhores desportos motorizados de duas e quatro rodas.
Recent Posts

Leave a Comment

tifosi formula 1