In Formel 1

Die Regeln für das F1-Qualifying sind nicht jedem klar. Heute werden wir versuchen, Ihnen auf möglichst einfache Weise zu erklären, nach welchen Mechanismen die Startaufstellung für die Formel-1-Rennen festgelegt wird.

 

Beginnen wir mit den Grundlagen

Jedem Team stehen 20 Reifensätze (ein Satz entspricht vier Reifen, Anm. d. Red.) für jedes Rennen zur Verfügung: 7 Regenreifen (davon 3 Vollregenreifen und 4 Intermediates) und 13 Trockenreifen. Jedes Set zeichnet sich durch eine bestimmte Art von Mischung aus, die sich in Bezug auf Härte, Leistung und Haltbarkeit voneinander unterscheidet.

Die Herausforderung für die Teams besteht darin, die beste Balance zwischen diesen Eigenschaften zu finden, um sie optimal zu nutzen und sowohl im Qualifying als auch im Rennen schnell zu sein. Die richtige Reifennutzung ist die Grundlage für jede erfolgreiche Strategie.

Die Reifen werden, wie bereits erwähnt, nach Kategorien unterteilt: nass und trocken. Im ersten Fall können die Teams auf zwei Mischungen zurückgreifen: Full Wet (erkennbar an der blauen Farbe auf der Reifenschulter), die bei besonders ungünstigen Umweltbedingungen zum Einsatz kommt, oder Intermediates (in Grün), wenn der Asphalt zwischen trocken und nass liegt. Für Trockenreifen (Slicks) gibt es fünf Mischungen, die als C1 (Compound) für die härteste Mischung bis zu C5 mit der weichsten Mischung anerkannt sind. Um genau zu sein, wird der harte (weiße) für Langstreckenläufe verwendet, der mittlere (gelbe) für einen Kompromiss zwischen Lauflänge und Leistung und schließlich der weiche (rote) für den größtmöglichen Grip. Jedes Wochenende legt Pirelli die Reifen fest, die mit diesen 3 Elementen verwendet werden können, aber bei einigen Rennen werden die Medium-Reifen je nach Streckenbedingungen als weich eingestuft.

Das Verhalten des Reifens auf der Strecke hängt auch von der Asphalttemperatur ab, die einen großen Einfluss auf den Reifenverschleiß hat.
Im Fachjargon wird eine Strecke als “gummiert” bezeichnet, wenn die Bahnen von den Gummirückständen bedeckt sind, die von den Autos, die mehrere Runden gefahren sind, stammen, und die Haftung optimal ist.
Die F1-Fahrzeuge reinigten zunächst die Fahrbahn, um den unvermeidlichen Staub zu entfernen, und gummierten dann die Strecke, was zu einer Verbesserung der Rundenzeiten führte.

Es gibt viele Möglichkeiten, die richtige Strategie zu interpretieren und vorherzusagen. Manchmal setzen die Teamstrategen im Fernsehen die Leistung eines “gebrauchten” harten Reifens (d. h. mit optimaler Temperatur und Grip auf festem Untergrund) mit der eines Medium-Reifens gleich. Umgekehrt erreicht ein gelbes Fahrzeug bei Vollgas eine ähnliche Leistung wie das weiche Fahrzeug. Letztendlich ändern sich die Umstände je nach Temperatur, Einstellung, Gefühl des Fahrers und Autoeinstellungen…. Nur die Ingenieure, die sich der Sache verschrieben haben, können die immense Datenmenge entschlüsseln und manchmal die richtige Wahl treffen.

Nach diesem kurzen, aber notwendigen Exkurs kehren wir zurück und erklären, wie das Qualifying in der Formel 1 funktioniert.

 

Struktur des Wochenendes

Das Rennwochenende beginnt am Freitag mit zwei freien Trainingssitzungen, besser bekannt als FP1 und FP2 (freies Training), die jeweils eine Stunde dauern. Im FP1 und FP2 haben die Teams die Möglichkeit, Änderungen an der Abstimmung auszuprobieren, neue Teile zu testen und vielleicht ein paar Kilometer für den dritten Fahrer des Teams zu fahren. Gleichzeitig dienen FP1 und FP2 der Anpassung des Fahrers an die Strecke (FP1), um die Bremspunkte besser zu verstehen und erste Daten über die Renngeschwindigkeit (FP2 ), die das Auto halten kann.
Die Zeiten dieser Sitzungen sind nicht wirklich vergleichbar, jedes Team nutzt sie nach seinem eigenen Bedarf und Zeitplan.

Der Samstag beginnt mit einem letzten freien Training(FP3), in dem in der Regel die zuvor geleistete Arbeit verfeinert wird, bevor es drei Stunden später zum Qualifying kommt, sofern keine unvorhergesehenen Umstände eintreten.

Diese sind in drei separate Sitzungen unterteilt: Q1, Q2 und Q3.

Q1 – Die Dauer beträgt 18 Minuten. Alle Fahrer müssen eine Zeit erzielen, mit der sie unter die ersten 15 kommen. Die Zone zwischen dem sechzehnten und dem zwanzigsten Lebensjahr wird als“Ausscheidungszone” bezeichnet. In Q1 fallen die ersten Entscheidungen für die Startaufstellung, denn die Fahrer, die in der Ausscheidungszone landen, starten von der Position, die sie in diesem Training erreicht haben.

Q2 – Die Zeit wird auf 15 Minuten verkürzt, ebenso wie die Anzahl der teilnehmenden Fahrer. Die Ausscheidungszone bewegt sich zwischen Platz 11 und 15. Dasselbe gilt für das Netz.

Q3 – Die Dinge kommen in Schwung. Aus den verfügbaren Minuten werden 12, und die 10 Fahrer, die in dieser letzten Phase übrig bleiben, spielen um die berüchtigte Pole-Position, d. h. den ersten Startplatz für das Rennen am Sonntag.

Neu in der Saison 2022 ist die Möglichkeit, die beste Mischung, die in Q2 verwendet wurde, auch für das Rennen zu verwenden, was bis zur letzten Ausgabe obligatorisch war. Ein Paradigmenwechsel, der sich wirklich positiv auf die Leistung auswirkt, da die Strategien, die angewandt werden können, nun kritischer und mit weniger Zwängen variieren können.

In besonderen Fällen, in denen es nicht möglich ist, ein Qualifying durchzuführen, wird die Startaufstellung für das Rennen nach den Ergebnissen des letzten freien Trainings, d.h. des FP3, erstellt.

 

Raum für Neues: Was ist das Sprint Race Qualifying?

In der Saison 2021 wurde mit der Einführung des Sprint Race Qualifying ein neuer Qualifikationsmodus erprobt. Der Verband beschloss, das Experiment auch für die Formel-1-WM-Saison 2022 zu wiederholen, und zwar bei drei verschiedenen Gelegenheiten: Imola, Österreich und Brasilien.

Das Sprint Race Qualifying ist ein 100 km langes Mini-Rennen (Dauer maximal 30 Minuten) ohne Pflichtboxenstopp, das die Startaufstellung für das Rennen am Sonntag bestimmt.

Für die acht Erstplatzierten werden Punkte vergeben, die sowohl in der Fahrer- als auch in der Konstrukteurswertung addiert werden. Der erste bekommt acht Punkte, der zweite sieben und der achte einen Punkt.

Offensichtlich ändert sich der Kalender mit den kanonischen Terminen: Platz für FP1 am Freitag, Q1, Q2 und Q3 folgen. Die Startaufstellung für das Sprint-Qualifying am Samstag wird in den traditionellen Qualifying-Sitzungen ermittelt.

Durch die Abschaffung des freien Trainings soll dem Wochenende mehr Spektakel verliehen werden. Es handelt sich um ein eigenständiges Rennen, da die vergebenen Punkte zur Regenbogenwertung hinzugezählt werden.

Wer das Sprintrennen gewinnt, steht in der Pole Position für das Rennen am Sonntag. Derjenige, der im Qualifying am Freitag die beste Zeit erzielt, wird beim Sprintrennen am Samstag vom ersten Startplatz aus ins Rennen gehen.

Interessant ist, dass im Gegensatz zu den Rennen, die wir gewohnt sind, kein Boxenstopp zum Reifenwechsel vorgeschrieben ist. Der Fahrer kann in Absprache mit dem Team entscheiden, das Rennen mit demselben Reifensatz zu beenden, mit dem er gestartet ist, da die Strecke kürzer ist.

 

Einfach, nicht wahr?

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Attilio Cesario
Attilio Cesario
Communication & Business Developer for RTR Sports Marketing. Bachelor’s degree in Communication, media & advertising from IULM University and master in Sport Business Management from 24ORE Business School. “Playing is very simple, but playing simple is the hardest thing there is.” - Johan Cruyff
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