In Fórmula 1

Las reglas de la clasificación de la F1 no están claras para todos. Hoy vamos a intentar explicaros de la forma más sencilla posible cuáles son los mecanismos por los que se determina la parrilla de salida de las carreras de Fórmula 1.

 

Empecemos por lo básico

Cada equipo dispone de 20 juegos de neumáticos (un juego corresponde a cuatro neumáticos, ed.) para cada carrera: 7 en mojado (de los cuales 3 full wets y 4 intermedios) y 13 en seco. Cada juego se caracteriza por un tipo particular de compuesto que diferencia a uno de otro en términos de dureza, rendimiento y durabilidad.

El reto para los equipos es encontrar el mejor equilibrio entre estas características para sacar el máximo partido y ser rápidos tanto en la clasificación como en la carrera. La utilización adecuada de los neumáticos es la base de cualquier estrategia ganadora.

Los neumáticos se dividen además, como ya se ha dicho, por categorías: húmedos y secos. En el primer caso, los equipos pueden contar con dos tipos de compuestos: los full wet (reconocibles por el color azul en el hombro del neumático) que se utilizarán en condiciones ambientales especialmente adversas, o los intermedios (en verde) cuando el asfalto esté entre seco y húmedo. Para los neumáticos de seco (slicks) los compuestos pasan a ser cinco, reconocidos como C1 (compuesto) para el compuesto más duro hasta C5 con el compuesto más blando. Para ser precisos, el duro (blanco) se utiliza para carreras de larga distancia; el medio (amarillo) para un compromiso entre la longitud de la carrera y el rendimiento; y finalmente el blando (rojo) para el mayor agarre posible. Cada fin de semana Pirelli delimita los neumáticos que se pueden utilizar con estos 3 elementos, pero en algunas carreras los medios se consideran blandos dependiendo de las condiciones de la pista.

El comportamiento del neumático en la pista también varía en función de la temperatura del asfalto, una temperatura que tiene un gran impacto en el desgaste de los neumáticos.
En la jerga, una pista se define como “engomada” cuando las trayectorias están cubiertas por los residuos de goma resultantes del paso de los coches que han dado varias vueltas y el agarre es óptimo.
Los F1 primero limpiaron la trayectoria, levantando el inevitable polvo, y luego engomaron la pista, lo que permitió mejorar los tiempos por vuelta.

Hay muchas maneras de interpretar y predecir cuál puede ser la estrategia correcta. A veces, en la televisión, los estrategas de los equipos equiparan el rendimiento de un neumático duro “usado” (es decir, con la temperatura óptima alcanzada y el agarre con suelo estable) con el de los neumáticos medios. Por el contrario, un amarillo a pleno rendimiento consigue unas prestaciones similares a las del blando. En última instancia, las circunstancias cambian en función de la temperatura, la configuración, las sensaciones del conductor y los ajustes del coche…. Sólo los ingenieros comprometidos con lo específico pueden descifrar la inmensa cantidad de datos disponibles y, a veces, tomar la decisión correcta.

Tras esta breve pero necesaria digresión, volvemos a explicar cómo funciona la clasificación en la Fórmula 1.

 

Estructura de fin de semana

El fin de semana de la carrera comienza el viernes con dos sesiones de entrenamientos libres, más conocidas como FP1 y FP2 (free practice), de una hora de duración cada una. En los FP1 y FP2, los equipos tienen la oportunidad de probar los cambios de puesta a punto, probar nuevas piezas, tal vez correr algunos kilómetros para el tercer piloto del equipo. Al mismo tiempo, la FP1 y la FP2 sirven para adaptar al conductor a la pista (FP1) para conocer mejor los puntos de frenado y obtener los primeros datos sobre el ritmo de carrera (FP2) que el coche puede mantener.
Los horarios de estas sesiones no son realmente comparables, cada equipo los utiliza según sus propias necesidades y horarios.

El sábado comienza con una última sesión de entrenamientos libres(FP3) en la que se suele perfeccionar el trabajo realizado anteriormente antes de llegar, salvo imprevistos, tres horas más tarde a la clasificación.

Se dividen en tres sesiones distintas: Q1, Q2 y Q3.

Q1 – La duración es de 18 minutos. Todos los pilotos deben registrar un tiempo que les sitúe entre los 15 primeros. La zona entre la decimosexta y la vigésima se denomina“zona de eliminación“. De la Q1 salen los primeros veredictos para la parrilla de salida, ya que los pilotos que terminen en la zona de eliminación saldrán desde la posición obtenida en esta sesión de entrenamientos.

P2 – El tiempo disminuye a 15 minutos, al igual que el número de conductores que participan. La zona de eliminación se mueve entre la 11ª y la 15ª posición. Lo mismo para la red.

Q3 – Entrando en el ritmo de las cosas. Los minutos disponibles pasan a ser 12 y los 10 pilotos que queden en esta última fase se jugarán la infame pole position, es decir, el primer puesto en la parrilla de salida de la carrera del domingo.

Una novedad introducida para la temporada 2022 es la posibilidad de elegir si se utiliza el mejor compuesto utilizado en la Q2 también para la carrera, una elección obligatoria hasta la edición anterior. Un cambio de paradigma que realmente marca la diferencia en términos de rendimiento, ya que las estrategias que se pueden adoptar ahora pueden variar de forma más crítica y con menos limitaciones.

En los casos especiales en los que no sea posible celebrar/participar en la clasificación, la parrilla de la carrera se elaborará según los resultados obtenidos en los últimos entrenamientos libres celebrados, es decir, la FP3.

 

Espacio para las novedades: qué es la clasificación de la carrera sprint

En la temporada 2021, se experimentó un nuevo modo de clasificación con la introducción de la Clasificación de la Carrera Sprint. La federación decidió repetir el experimento también para la temporada 2022 del Campeonato Mundial de Fórmula 1 en tres ocasiones diferentes: Imola, Austria y Brasil.

La clasificación de la carrera sprint es una minicarrera de 100 km (de una duración máxima de 30 minutos) sin parada obligatoria en boxes que determina la parrilla de salida de la carrera del domingo.

Se otorgan puntos a los ocho primeros clasificados, que se sumarán en la clasificación de pilotos y constructores. El primero obtiene ocho puntos, el segundo siete hasta el octavo con un punto.

Obviamente, el calendario con los eventos programados canónicos cambia: espacio para la FP1 el viernes con la Q1, Q2 y Q3 a continuación. Las sesiones de clasificación tradicionales servirán para decidir las posiciones de la parrilla de la clasificación al sprint del sábado.

La intención es añadir espectáculo al fin de semana eliminando de hecho una sesión de entrenamientos libres. Es una carrera en sí misma, ya que los puntos otorgados se suman a la clasificación del arco iris.

Quien gane la Carrera Sprint estará en la pole position para la carrera del domingo. Quien registre el mejor tiempo durante la clasificación del viernes saldrá desde el primer lugar de la parrilla en la carrera sprint del sábado.

Una característica interesante es que no hay obligación de parar en boxes para cambiar los neumáticos, a diferencia de las carreras a las que estamos acostumbrados. El piloto puede decidir junto con el equipo terminar con el mismo juego de neumáticos con el que empezó, debido a la menor distancia.

 

Simple, ¿no?

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Attilio Cesario
Attilio Cesario
Communication & Business Developer for RTR Sports Marketing. Bachelor’s degree in Communication, media & advertising from IULM University and master in Sport Business Management from 24ORE Business School. “Playing is very simple, but playing simple is the hardest thing there is.” - Johan Cruyff
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