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Los coches de
Fórmula Uno
son maravillas de la ingeniería que superan los límites de la velocidad y el rendimiento. Pero para manejar esta increíble máquina, el conductor necesita una sofisticada interfaz: el volante de F1. Estas joyas de alta tecnología son algo más que una forma de dirigir el coche. Repleto de botones, selectores y pantallas, el volante permite al conductor controlar una increíble variedad de funciones. En esta entrada del blog, nos sumergimos en el mundo de los volantes de F1, explorando su funcionalidad y los astronómicos costes asociados a ellos.

Una sinfonía de controles

A primera vista, un volante de F1 puede parecer abrumador, más parecido a la cabina de una nave espacial que a un coche. Pero cada botón, palanca y selector tiene un propósito específico, crucial para optimizar el rendimiento del coche y dar al conductor una ventaja en la pista. Éstas son algunas de las funciones clave controladas por el volante de F1, además, por supuesto, de la caja de cambios y los embragues, que se controlan mediante levas situadas en la parte trasera del volante:

  • Controles de la cadena cinemática: el conductor puede ajustar la configuración del motor mediante el volante, controlando factores como la potencia y el suministro de combustible.
  • Reparto de frenada: Permite al piloto optimizar el reparto de la fuerza de frenada entre las ruedas delanteras y traseras, maximizando la potencia de frenada y la estabilidad.
  • Distribución diferencial: El diferencial influye en la distribución de la potencia entre las ruedas traseras izquierda y derecha. El conductor puede utilizar el volante para ajustar esta distribución, optimizando la maniobrabilidad en las curvas.
  • Recuperación de energía: los modernos coches de F1 capturan la energía del frenado y la utilizan para dar al coche un impulso temporal de potencia. El conductor controla este sistema de recuperación de energía (ERS) mediante el volante.
  • Comunicación por radio: el piloto puede comunicarse con el equipo de boxes mediante botones en el volante, transmitiendo información vital y recibiendo actualizaciones estratégicas.
  • Sistema de hidratación: mantenerse hidratado es crucial durante una carrera agotadora. Los conductores pueden activar el sistema de hidratación a través del volante, asegurándose de que se mantienen concentrados y dan lo mejor de sí mismos.
  • Limitador de velocidad en boxes: Este botón garantiza que el piloto respeta el límite de velocidad en boxes, evitando sanciones.
  • Ajustes estratégicos: el volante también puede tener botones para controlar el control de lanzamiento y otros ajustes estratégicos que pueden dar ventaja al piloto en determinadas fases de la carrera.
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El volante Alpine 2021 en el Circuito de las Américas

Materiales importantes

Los volantes de F1 también deben ser ligeros e increíblemente resistentes. Cada gramo cuenta en la Fórmula 1, por lo que materiales como la fibra de carbono se utilizan ampliamente para el propio volante. Los botones e interruptores están fabricados con materiales de alta calidad que pueden soportar el calor extremo, las vibraciones y las fuerzas G que se experimentan durante una carrera.

El elevado coste de la alta tecnología

La complejidad y el uso de materiales de última generación tienen un coste. Aunque los precios exactos son secretos muy bien guardados por los equipos de F1, las estimaciones sugieren que un volante de F1 puede costar entre 50.000 y 100.000 dólares o más. Este elevado coste se debe a varios factores:

  • Tecnología avanzada: el desarrollo constante de nuevas tecnologías y materiales para crear volantes más ligeros y funcionales hace subir el precio.
  • Personalización: los volantes de F1 se personalizan para adaptarse a las preferencias de cada conductor, con la disposición de los botones y la ergonomía adaptadas a sus necesidades individuales.
  • Producción limitada: con sólo un puñado de equipos compitiendo en F1, la tirada de producción de estos volantes es minúscula, lo que aumenta aún más el coste por unidad.

El vínculo vital entre el conductor y la máquina

El volante de F1 es algo más que un costoso dispositivo de dirección; es el vínculo vital entre el piloto y el coche. Al dar al conductor un control intuitivo sobre multitud de funciones, el volante le permite extraer el máximo rendimiento del coche. La multitud de controles representa la cúspide de la tecnología de competición, una compleja sinfonía de botones que trabajan en concierto para lograr un rendimiento extraordinario en la pista. Cada volante es una obra maestra de la ingeniería, diseñado para adaptarse perfectamente a las necesidades específicas de su conductor y su coche.

Normalmente, en una temporada normal, cada conductor tiene entre tres y cinco volantes para utilizar durante el año, en caso de que se averíen, se estropeen o resulten defectuosos. Cada uno de ellos se adapta al agarre, las preferencias y la ergonomía del piloto y, por supuesto, tiene infinitas posibilidades de personalización de lo que se muestra en la pantalla.

Evolución continua

La tecnología de los volantes de F1 está en constante evolución, y los ingenieros y diseñadores trabajan constantemente para mejorar su funcionalidad, ergonomía y rendimiento. Constantemente se introducen nuevos materiales, nuevas tecnologías y nuevas ideas que amplían los límites de lo posible.

Atrás quedaron los años de los volantes esenciales y lineales de Senna, Mansell y Prost (por no hablar de ejemplos anteriores). Basta con mirar unas cuantas fotos tomadas del McLaren MP4/4 de Senna de 1988 para ver un objeto completamente distinto a los que estamos acostumbrados hoy en día. En primer lugar, la forma: completamente redonda, con tres radios y sin palanca de cambios ni de embrague (la palanca de cambios estaba en el lado derecho de la cabina, y había que quitar la mano del volante para accionarla). Luego, la falta absoluta de botones y pulsadores, salvo el botón de radio y el botón Boost, es decir, el selector de presión Turbo, precursor del DRS moderno.

Una ventana fascinante al mundo de la F1

Para los aficionados a las carreras, los volantes de F1 ofrecen una ventana fascinante al mundo de este deporte tan competitivo. Estos complejos aparatos representan la intersección del hombre y la máquina, donde la habilidad y la reacción del piloto se combinan con la potencia y la precisión de la tecnología punta. Quizá también por este motivo, estos objetos siempre han ejercido una fascinación especial en la imaginación y la fantasía de todo aficionado.

Los volantes actuales, parientes lejanos de los objetos redondos de los años 70 y 80, son ahora un concentrado de tecnología y personalización: cada uno es único, moldeado a las manos y hábitos del conductor, y contiene infinidad de mandos para realizar los ajustes más precisos. Los costes de estos objetos son necesariamente estelares, de hasta 100.000 dólares, y su producción muy limitada.

Empuñar uno, hoy como entonces, representa un sueño difícil de cuantificar.

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Silvia Schweiger
Silvia Schweiger
Director Asociado de Marketing Ejecutivo y Comercial de RTR Sports Marketing, empresa londinense de marketing deportivo especializada en automovilismo desde hace más de 25 años.
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