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Os carros de
carros de Fórmula 1
são maravilhas da engenharia que ultrapassam os limites da velocidade e do desempenho. Mas para manejar esta máquina incrível, o condutor precisa de uma interface sofisticada: o volante de F1. Estas jóias de alta tecnologia são mais do que apenas uma forma de guiar o carro. Repleto de botões, selectores e ecrãs, o volante permite ao condutor controlar uma gama incrível de funções. Nesta publicação do blogue, mergulhamos no mundo dos volantes de F1, explorando a sua funcionalidade e os custos astronómicos que lhes estão associados.

Uma sinfonia de controlos

À primeira vista, um volante de F1 pode parecer esmagador, mais parecido com o habitáculo de uma nave espacial do que com um automóvel. Mas cada botão, alavanca e seletor tem um propósito específico, crucial para otimizar o desempenho do carro e dar ao condutor uma vantagem na pista. Aqui estão algumas das principais funções controladas pelo volante de F1, para além, claro, da caixa de velocidades e das embraiagens, que são controladas através de patilhas na parte de trás do volante:

  • Controlos do grupo motopropulsor: o condutor pode regular as definições do motor utilizando o volante, controlando factores como a potência e o débito de combustível.
  • Distribuição dos travões: Permite ao condutor otimizar a distribuição da força de travagem entre as rodas dianteiras e traseiras, maximizando a potência de travagem e a estabilidade.
  • Distribuição do diferencial: O diferencial influencia a distribuição da potência entre as rodas traseiras esquerda e direita. O condutor pode utilizar o volante para ajustar esta distribuição, optimizando o comportamento em curva.
  • Recuperação de energia: os carros de F1 modernos captam a energia da travagem e utilizam-na para dar ao carro um aumento temporário de potência. O condutor controla este sistema de recuperação de energia (ERS) através do volante.
  • Comunicação via rádio: o piloto pode comunicar com a equipa das boxes através de botões no volante, transmitindo informações vitais e recebendo actualizações estratégicas.
  • Sistema de hidratação: manteres-te hidratado é crucial durante uma corrida extenuante. Os condutores podem ativar o sistema de hidratação através do volante, assegurando que se mantêm concentrados e dão o seu melhor.
  • Limitador de velocidade na via das boxes: Este botão garante que o piloto respeita o limite de velocidade na via das boxes, evitando penalizações.
  • Definições estratégicas: o volante também pode ter botões para controlar o controlo de arranque e outras definições estratégicas que podem dar ao piloto uma vantagem em determinadas fases da corrida.
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O volante Alpine 2021 no Circuito das Américas

Materiais importantes

Os volantes de F1 também têm de ser leves e incrivelmente resistentes. Cada grama conta na Fórmula 1, pelo que materiais como a fibra de carbono são amplamente utilizados no próprio volante. Os botões e os interruptores são feitos de materiais de alta qualidade que podem suportar o calor extremo, as vibrações e as forças G experimentadas durante uma corrida.

O custo elevado da alta tecnologia

A complexidade e a utilização de materiais de última geração têm um custo. Embora os preços exactos sejam segredos bem guardados pelas equipas de F1, as estimativas sugerem que um volante de F1 pode custar entre 50.000 e 100.000 dólares ou mais. Este custo elevado deve-se a vários factores:

  • Tecnologia avançada: o desenvolvimento constante de novas tecnologias e materiais para criar volantes mais leves e mais funcionais faz aumentar o preço.
  • Personalização: Os volantes da F1 são personalizados de acordo com as preferências de cada condutor, com a disposição dos botões e a ergonomia adaptadas às suas necessidades individuais.
  • Produção limitada: com apenas um punhado de equipas a competir na F1, a produção destes volantes é minúscula, aumentando ainda mais o custo por unidade.

A ligação vital entre o condutor e a máquina

O volante de F1 é mais do que um dispositivo de direção dispendioso; é a ligação vital entre o condutor e o automóvel. Ao dar ao condutor um controlo intuitivo sobre uma multiplicidade de funções, o volante permite-lhe extrair o máximo desempenho do automóvel. A multiplicidade de controlos representa o auge da tecnologia de corrida, uma sinfonia complexa de botões que funcionam em conjunto para alcançar um desempenho excecional na pista. Cada volante é uma obra-prima da engenharia, concebido para se adaptar na perfeição às necessidades específicas do condutor e do automóvel.

Normalmente, numa época normal, cada condutor tem entre três e cinco volantes à sua disposição para utilizar durante o ano, no caso de se avariarem, falharem ou se revelarem defeituosos. Cada uma delas é personalizada de acordo com o punho, as preferências e a ergonomia do ciclista e, claro, tem infinitas possibilidades de personalização do que é apresentado no visor.

Evolução contínua

A tecnologia dos volantes de F1 está em constante evolução, com engenheiros e designers a trabalharem constantemente para melhorar a funcionalidade, a ergonomia e o desempenho. Novos materiais, novas tecnologias e novas ideias estão constantemente a ser introduzidos, ultrapassando os limites do que é possível.

Longe vão os anos dos volantes essenciais e lineares de Senna, Mansell e Prost (para não falar de exemplos ainda mais antigos). Basta olhar para algumas fotografias tiradas do McLaren MP4/4 de Senna de 1988 para ver um objeto completamente diferente daqueles a que estamos habituados hoje em dia. Em primeiro lugar, a forma: completamente redonda, com três raios e absolutamente sem alavancas de velocidades e de embraiagem (a alavanca de velocidades estava do lado direito do cockpit, e tinhas de tirar a mão do volante para a acionar). Depois, a ausência absoluta de botões e teclas, exceto o botão de rádio e o botão Boost, o seletor de pressão Turbo, precursor do moderno DRS.

Uma janela fascinante para o mundo da F1

Para os fãs de corridas, os volantes de F1 oferecem uma janela fascinante para o mundo deste desporto altamente competitivo. Estes dispositivos complexos representam a intersecção entre o homem e a máquina, onde a habilidade e a reação do piloto são combinadas com a potência e a precisão da tecnologia de ponta. Talvez seja também por isso que estes objectos sempre exerceram um fascínio especial na imaginação e na fantasia de todos os entusiastas.

Os volantes de hoje, parentes distantes dos objectos redondos dos anos 70 e 80, são agora um concentrado de tecnologia e de personalização: cada um é único, moldado às mãos e aos hábitos do condutor, e contém uma infinidade de comandos para comandar até os ajustes mais precisos. Os custos destes objectos são necessariamente estelares, até 100.000 dólares, e a sua produção é muito limitada.

Empunhar um, hoje como então, representa um sonho difícil de quantificar.

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Silvia Schweiger
Silvia Schweiger
Diretor Associado, Marketing Executivo e Comercial da RTR Sports Marketing, uma empresa de marketing desportivo sediada em Londres e especializada em desportos motorizados há mais de 25 anos.
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