In Fórmula1

La Fórmula 1 es un deporte global, del que disfrutan los espectadores de todo el mundo, con una audiencia acumulada para la temporada 2021 que alcanza los 1.550 millones.[i ] El deporte está creciendo a un ritmo rápido en los últimos años, y esa cifra de 1.550 millones supone un aumento del 4% en la cifra de audiencia acumulada para 2020.[ii] A pesar de esta popularidad mundial, la F1 ha tenido dificultades para crecer en el mercado estadounidense. Esto se ha atribuido a varios factores, como que el sector de las carreras de ruedas abiertas está dominado por la Indy 500 y la NASCAR. Sin embargo, una empresa estadounidense, Liberty Media Inc, compró la Fórmula 1 en 2017 y desde entonces ha hecho grandes progresos en el crecimiento del deporte en el mercado estadounidense. Con un acuerdo de 75-90 millones de dólares por los derechos de transmisión con ESPN, es interesante explorar los métodos utilizados para ayudar a impulsar este repentino aumento de la popularidad de la Fórmula 1 en Estados Unidos. El éxito de la docuserie de Netflix Drive to Survive contribuyó en gran medida a atraer a los aficionados ocasionales y a crear una sólida base de público en Estados Unidos, pero hay que reconocer las medidas adoptadas para aprovechar esta base. A partir de 2023, Estados Unidos será el país con más Grandes Premios y con cada nuevo gran premio, la Fórmula 1 en Estados Unidos ha alcanzado nuevas cotas.

Drive to Survive: ¿cuáles fueron sus repercusiones?

El reto de triunfar al otro lado del charco es compartido por la mayoría de los deportes. Esto se debe en gran medida a la popularidad de los deportes americanos como el baloncesto, el fútbol americano, el béisbol, etc. En Estados Unidos, el deporte se considera no sólo un escaparate de la habilidad de la élite, sino también un entretenimiento. Esto se ve subrayado por el estatus de celebridad de los atletas y los espectáculos de medio tiempo. Se espera que los eventos deportivos sean “taquilleros” del mismo modo que una película.

Liberty Media lo identificó y estableció un plan para hacer que la Fórmula 1 fuera atractiva para los aficionados y permitir el crecimiento de la Fórmula 1 en Estados Unidos. Este plan incluía varias iniciativas de marketing, como la presentación de una docuserie de Netflix, Drive to Survive.

Drive to Survive, que se emitió por primera vez en 2019, fue un éxito en el mercado estadounidense, ya que revelaba imágenes entre bastidores de las carreras y ayudaba a los aficionados a establecer relaciones con sus equipos/pilotos favoritos. El espectáculo fue un verdadero show, ganando muchas buenas críticas y el impacto que la serie ha tenido en la Fórmula 1 en los Estados Unidos fue asombroso. La audiencia por carrera ha pasado de 547.722 espectadores en 2018 a 1,4 millones de espectadores en 2022.[iii] La correlación entre la introducción de la serie y este aumento astronómico de la audiencia se pone de manifiesto en una encuesta realizada por InsideHook: más de la mitad de los aficionados a la Fórmula 1 que se identifican como tales en EE.UU. han afirmado que se hicieron fans después de ver la serie.

Este aumento de la popularidad ayudó a la Fórmula 1 a conseguir un nuevo acuerdo de tres años con ESPN, valorado en 75-90 millones de dólares. Para quien todavía tenga dudas sobre el alcance de la Fórmula 1 en Estados Unidos, el anterior acuerdo de derechos de emisión estaba valorado en 5 millones de dólares.

Tampoco parece que el crecimiento se vaya a frenar, ya que Apple va a lanzar una película de F1 protagonizada por Brad Pitt y un documental sobre la leyenda de la Fórmula 1 Lewis Hamilton. Esto debería ayudar a atraer a más aficionados ocasionales y si Impulso para sobrevivir es algo para ir fuera, ayudar a aumentar la audiencia de las carreras.

Los tres Grandes Premios de Estados Unidos

El aumento de la popularidad se trasladó al Gran Premio de Austin (también conocido como COTA), ya que se convirtió en el evento de tres días de duración de la F1 con mayor asistencia de la historia, ¡con 400.000 personas! Esto representó el avance que Liberty Media buscaba y la popularidad de la Fórmula 1 en Estados Unidos fue tan alta que el Gran Premio de Miami se estableció y se añadió al calendario de 2022. Esto lo convirtió en el segundo Gran Premio de Estados Unidos. Más de 230.000 personas asistieron al Gran Premio inaugural de Miami en el Autódromo Internacional de Miami, donde Max Verstappen salió victorioso. 15,4 millones de espectadores estadounidenses vieron la carrera el domingo, lo que supone un aumento del 27% respecto a las cifras del Gran Premio de Austin del año anterior.[iv]

A medida que la fiebre de la F1 sigue extendiéndose por el país, los aficionados estadounidenses pueden esperar que se añada otro Gran Premio de Estados Unidos al calendario de 2023. El Gran Premio de Las Vegas se celebrará en noviembre del próximo año y ofrecerá a los aficionados la oportunidad de ver a sus pilotos favoritos correr por la mundialmente famosa franja de Las Vegas. Esta carrera será una interesante adición al calendario de la Fórmula 1 y, como declaró el director general de la F1 , Stefano Domenicali, “demuestra el enorme atractivo y el crecimiento de este deporte”. El hecho de que la carrera se celebre en la capital mundial del entretenimiento demuestra el éxito de Liberty Media a la hora de comercializar la F1 en un mercado estadounidense que históricamente ha sido muy difícil de penetrar.

¿Qué sigue para la Fórmula 1 en Estados Unidos?

Aunque Estados Unidos será ahora el país con más Grandes Premios, todavía hay mucho margen de crecimiento en otras zonas, lo que podría ayudar a impulsar aún más este deporte. Liberty Media espera ganar más terreno en el mercado estadounidense, ya que el acuerdo de la NBA con ESPN, por valor de 2.600 millones de dólares, pone de manifiesto el potencial que ofrece este mercado. Si el Gran Premio de Las Vegas de 2023 sigue una tendencia similar a la del Gran Premio de Miami, debería ver otro aumento de la audiencia. Lo que hará que la Fórmula 1 sea una oportunidad aún más atractiva para las empresas que buscan asociaciones.

Una posible limitación para el crecimiento de la Fórmula 1 en Estados Unidos ha sido la falta de pilotos estadounidenses: el último estadounidense en competir fue Scott Speed en 2007. Sin ningún estadounidense en la parrilla de la Fórmula 1, es impresionante que la Fórmula 1 haya crecido tanto, y la presencia de un estadounidense de primera clase podría dar otro gran impulso al deporte. Sin embargo, con este deporte más popular que nunca, es simplemente cuestión de tiempo que los aficionados estadounidenses tengan un compatriota al que apoyar.

 

 

 

[i] Cifras de televisión y carreras de Fórmula 1

[ii] Cifras de televisión y carreras de Fórmula 1

[iii] Deportes en el Front Office

[iv] Forbes

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