In Fórmula1

A Fórmula 1 é um desporto global, apreciado por espectadores de todo o mundo, com o público acumulado para a época de 2021 a atingir 1,55 mil milhões.[i] O desporto está a crescer a um ritmo acelerado nos últimos anos, sendo esse valor de 1,55 mil milhões um aumento de 4% sobre o número acumulado de audiências para 2020.[ii] Apesar desta popularidade global, a F1 tem lutado para crescer no mercado dos EUA. Isto tem sido atribuído a vários factores, tais como o facto do sector das corridas de roda aberta ser dominado pela Indy 500 e NASCAR. No entanto, uma empresa americana, Liberty Media Inc, comprou a Fórmula 1 em 2017 e desde então tem feito enormes progressos no crescimento do desporto no mercado dos EUA. Com um acordo de 75-90 milhões de dólares sobre os direitos de transmissão a ser acordado com a ESPN, é interessante explorar os métodos utilizados para ajudar a impulsionar este súbito aumento de popularidade da Fórmula 1 nos EUA. O sucesso da Netflix docuseries Drive to Survive desempenhou um grande papel na atracção de fãs casuais e na criação de uma forte base de audiência nos EUA, contudo as medidas tomadas para construir esta base devem ser creditadas. A partir de 2023, os EUA serão o país com mais Grandes Prémios e com cada novo grande prémio, a Fórmula 1 nos EUA atingiu novas alturas.

Conduzir para Sobreviver: quais foram os seus impactos?

O desafio de o tornar grande “do outro lado do lago” é um desafio partilhado pela maioria dos desportos. Isto deve-se em grande parte à popularidade dos desportos americanos tais como basquetebol, futebol americano, basebol, etc. Nos EUA, os desportos são vistos não só como uma vitrine da capacidade de elite, mas também como entretenimento. Isto é sublinhado pelo estatuto de celebridade dos atletas e dos espectáculos a meio tempo. Espera-se que os eventos desportivos sejam ‘bilheteira’ da mesma forma que um filme.

A Liberty Media identificou isto e estabeleceu um plano para tornar a Fórmula 1 atractiva para os fãs e permitir o crescimento da Fórmula 1 nos EUA. Este plano envolveu várias iniciativas de marketing, incluindo a introdução de uma docusaria Netflix, Drive to Survive .

Drive to Survive, que foi exibido pela primeira vez em 2019, foi um sucesso no mercado dos EUA ao revelar imagens dos bastidores das corridas e ao ajudar os fãs a construir relações com as suas equipas/condutores favoritos. O espectáculo foi um verdadeiro espectáculo, ganhando muitas boas críticas e o impacto que a série teve na Fórmula 1 nos EUA foi espantoso. O número de espectadores por raça aumentou de 547.722 espectadores em 2018 para 1,4 milhões em 2022.[iii] A correlação entre a introdução da série e este aumento astronómico do número de espectadores é evidenciada numa sondagem realizada pela InsideHook- mais de metade dos fãs de Fórmula 1 auto-identificados nos EUA afirmaram ter-se tornado fãs depois de assistirem à série.

Este aumento de popularidade ajudou a Fórmula 1 a conseguir um novo acordo de 3 anos com a ESPN avaliado em 75-90 milhões de dólares. Para qualquer pessoa que ainda tenha dúvidas sobre até que ponto a Fórmula 1 cresceu nos EUA, o anterior negócio de direitos de transmissão foi avaliado em 5 milhões de dólares.

O crescimento também não parece estar a abrandar, já que a Apple está a lançar um filme de F1 Brad Pitt e um documentário sobre a lenda da Fórmula 1 Lewis Hamilton. Isto deverá ajudar a trazer ainda mais fãs casuais e se Conduzir para Sobreviver é tudo o que se possa fazer, ajudar a elevar o nível de audiência das corridas.

Os três Grandes Prémios dos Estados Unidos

O aumento da popularidade foi traduzido para o Grande Prémio de Austin (também conhecido como COTA), uma vez que se tornou no evento de F1 de três dias mais concorrido de sempre, com o evento a atrair 400.000 pessoas! Isto representou o avanço que a Liberty Media procurava e a popularidade da Fórmula 1 nos EUA foi tão elevada que o Grande Prémio de Miami foi estabelecido e acrescentado ao calendário de 2022. Isto fez dele apenas o segundo Grande Prémio dos EUA. Mais de 230.000 pessoas assistiram ao primeiro Grande Prémio de Miami no Autódromo Internacional de Miami, onde Max Verstappen saiu vitorioso. 15,4 milhões de espectadores norte-americanos assistiram à corrida no domingo, representando um aumento de 27% em relação aos números do Grande Prémio de Austin um ano antes.[iv]

Como a febre de F1 continua a espalhar a nação, os fãs americanos podem esperar que mais um Grande Prémio dos EUA seja acrescentado ao calendário de 2023. O Grande Prémio de Las Vegas terá lugar em Novembro do próximo ano e oferecerá aos fãs a oportunidade de verem os seus pilotos favoritos a correr pela mundialmente famosa pista de Las Vegas. Esta corrida será uma interessante adição ao calendário de Fórmula 1 e, como afirmou o CEO de F1, Stefano Domenicali, “demonstra o enorme apelo e crescimento do desporto”. Uma corrida realizada na capital mundial do entretenimento vai mostrar o sucesso da Liberty Media na comercialização de F1 para um mercado dos EUA que tem sido historicamente tão difícil de quebrar.

O que se segue para a Fórmula 1 nos EUA?

Enquanto os EUA serão agora o país com mais Grandes Prémios, há ainda muito espaço para crescimento noutras áreas, o que poderá ajudar a impulsionar ainda mais o desporto. A Liberty Media espera ganhar mais terreno no mercado americano, uma vez que o negócio de 2,6 mil milhões de dólares da NBA com a ESPN destaca o potencial que este mercado tem para oferecer. Se o Grande Prémio de Las Vegas 2023 seguir uma tendência semelhante à do Grande Prémio de Miami, deverá assistir a outro aumento do número de espectadores. O que tornará a Fórmula 1 uma oportunidade ainda mais atractiva para as empresas que procuram parcerias.

Uma limitação potencial ao crescimento da Fórmula 1 nos EUA tem sido a falta de pilotos americanos – o último americano a competir foi Scott Speed em 2007. Sem um americano actualmente na grelha da Fórmula 1, é impressionante que a Fórmula 1 tenha crescido tanto, e a presença de um americano de primeira classe poderia dar ao desporto outro grande impulso. No entanto, com o desporto mais popular do que nunca, é simplesmente uma questão de tempo até que os fãs americanos tenham um compatriota para ficar para trás.

 

 

 

[i] Fórmula 1 TV & Race números

[ii] Fórmula 1 TV & Race números

[iii] Desporto de Front Office

[iv] Forbes

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