In Formula1

La Formula 1 è uno sport globale, apprezzato dagli spettatori di tutto il mondo, con un’audience cumulativa per la stagione 2021 di 1,55 miliardi.[Questo sport sta crescendo rapidamente negli ultimi anni e la cifra di 1,55 miliardi rappresenta un aumento del 4% rispetto alla cifra cumulativa degli spettatori per il 2020.[ii] Nonostante questa popolarità globale, la F1 ha faticato a crescere nel mercato statunitense. Ciò è stato attribuito a vari fattori, come il settore delle corse a ruote scoperte, dominato dalla Indy 500 e dalla NASCAR. Tuttavia, un’azienda americana, Liberty Media Inc, ha acquistato la Formula 1 nel 2017 e da allora ha compiuto enormi progressi nella crescita dello sport nel mercato statunitense. Con un accordo per i diritti di trasmissione da 75-90 milioni di dollari stipulato con ESPN, è interessante analizzare i metodi utilizzati per favorire l’improvviso aumento di popolarità della Formula 1 negli Stati Uniti. La docuserie di successo di Netflix Drive to Survive ha svolto un ruolo importante nell’attirare i fan occasionali e nel creare una forte base di pubblico negli Stati Uniti, ma bisogna riconoscere le misure adottate per costruire su questa base. Dal 2023, gli Stati Uniti saranno il Paese con il maggior numero di Gran Premi e con ogni nuovo Gran Premio, la Formula 1 negli Stati Uniti ha raggiunto nuove vette.

Drive to Survive: quali sono stati gli impatti?

La sfida di sfondare “oltreoceano” è condivisa dalla maggior parte degli sport. Ciò è dovuto in gran parte alla popolarità degli sport americani come il basket, il football americano, il baseball, ecc. Negli Stati Uniti, lo sport è visto non solo come una vetrina di abilità d’élite, ma anche come intrattenimento. Ciò è sottolineato dallo status di celebrità degli atleti e degli spettacoli di metà tempo. Ci si aspetta che gli eventi sportivi facciano “botteghino” allo stesso modo di un film.

Liberty Media ha individuato questa situazione e ha stabilito un piano per rendere la Formula 1 attraente per i fan e per consentire la crescita della Formula 1 negli Stati Uniti. Questo piano prevedeva diverse iniziative di marketing, tra cui l’introduzione di una docuserie su Netflix, Drive to Survive .

Drive to Survive, andato in onda per la prima volta nel 2019, è stato un successo nel mercato statunitense in quanto ha rivelato filmati dietro le quinte delle gare e ha aiutato i fan a costruire relazioni con i loro team/piloti preferiti. Lo spettacolo è stato un vero e proprio spettacolo, che ha ottenuto molte recensioni positive e l’impatto che la serie ha avuto sulla Formula 1 negli Stati Uniti è stato sbalorditivo. L’audience per gara è aumentata da 547.722 spettatori nel 2018 a 1,4 milioni di spettatori nel 2022.[iii] La correlazione tra l’introduzione della serie e l’aumento astronomico del numero di telespettatori è dimostrata da un sondaggio condotto da InsideHook: più della metà dei fan della Formula 1 autodefiniti negli Stati Uniti ha dichiarato di essere diventata fan dopo aver visto la serie.

Questo aumento di popolarità ha aiutato la Formula 1 ad ottenere un nuovo accordo triennale con ESPN del valore di 75-90 milioni di dollari. Per chi avesse ancora dubbi su quanto la Formula 1 sia cresciuta negli Stati Uniti, il precedente accordo per i diritti di trasmissione era valutato 5 milioni di dollari.

La crescita non sembra rallentare, visto che la Apple sta per lanciare un film di F1 con protagonista un personaggio di spicco. Brad Pitt e un documentario sulla leggenda della Formula 1 Lewis Hamilton. Questo dovrebbe aiutare a coinvolgere un numero ancora maggiore di fan occasionali e se Guida per sopravvivere contribuire ad aumentare l’audience delle gare.

I tre Gran Premi degli Stati Uniti

L’aumento di popolarità si è tradotto nel Gran Premio di Austin (noto anche come COTA), che è diventato l’evento di F1 di tre giorni con la più alta affluenza di pubblico di sempre, con un’affluenza di 400.000 persone! Questo ha rappresentato la svolta che Liberty Media stava cercando e la popolarità della Formula 1 negli Stati Uniti era così alta che il Gran Premio di Miami è stato istituito e aggiunto al calendario del 2022. Questo è stato solo il secondo Gran Premio degli Stati Uniti. Oltre 230.000 persone hanno assistito all’inaugurazione del Gran Premio di Miami all’Autodromo Internazionale di Miami, che ha visto la vittoria di Max Verstappen. 15,4 milioni di spettatori statunitensi hanno seguito la gara di domenica, con un aumento del 27% rispetto ai dati del Gran Premio di Austin dell’anno precedente.[iv]

Mentre la febbre da F1 continua a diffondersi in tutto il Paese, i fan americani possono sperare che un altro Gran Premio degli Stati Uniti venga aggiunto al calendario del 2023. Il Gran Premio di Las Vegas si svolgerà nel novembre del prossimo anno e offrirà ai fan la possibilità di vedere i loro piloti preferiti gareggiare sulla famosa striscia di Las Vegas. Questa gara sarà un’interessante aggiunta al calendario della Formula 1 e, come ha dichiarato l’amministratore delegato della F1 Stefano Domenicali, “dimostra l’enorme fascino e la crescita di questo sport”. Il fatto che la gara si svolga nella capitale mondiale dell’intrattenimento dimostra quanto Liberty Media sia riuscita a commercializzare la F1 in un mercato, quello statunitense, storicamente così difficile da penetrare.

Quale sarà il prossimo passo della Formula 1 negli Stati Uniti?

Sebbene gli Stati Uniti siano ora il Paese con il maggior numero di Gran Premi, c’è ancora molto spazio per la crescita in altre aree, che potrebbero contribuire a dare ulteriore impulso a questo sport. Liberty Media spera di guadagnare terreno nel mercato americano, dato che l’accordo da 2,6 miliardi di dollari della NBA con ESPN evidenzia il potenziale che questo mercato ha da offrire. Se il Gran Premio di Las Vegas del 2023 seguirà una tendenza simile a quella del Gran Premio di Miami, dovrebbe registrare un ulteriore aumento degli spettatori. Il che renderà la Formula 1 un’opportunità ancora più interessante per le aziende in cerca di partnership.

Un potenziale limite alla crescita della Formula 1 negli Stati Uniti è stata la mancanza di piloti americani: l’ultimo americano a gareggiare è stato Scott Speed nel 2007. Se attualmente non c’è nessun americano sulla griglia di partenza della Formula 1, è impressionante che la Formula 1 sia cresciuta così tanto e la presenza di un americano di prim’ordine potrebbe dare a questo sport un’ulteriore, massiccia spinta. Tuttavia, con questo sport più popolare che mai, è solo questione di tempo prima che i fan americani abbiano un connazionale da sostenere.

 

 

 

[i] Dati TV e gare di Formula 1

[ii] Dati della Formula 1 in TV e in gara

[iii] Front Office Sport

[iv] Forbes

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