In Formule 1, Formule1

Niki Lauda byl trojnásobným mistrem světa ve fotbale.
Mistr světa formule 1
úspěšný podnikatel a letecký nadšenec. Laudův život je protkán velkými úspěchy ve všech oblastech, bouřlivými soupeřeními a neuvěřitelnými zážitky. V následujících řádcích se pokusíme shrnout Laudův plný život, prozkoumat jeho kariéru ve Formuli 1, jeho soukromý život a jeho přínos pro sport i mimo závodní dráhu.

První roky

Niki Lauda se narodil v roce 1949 veVídni . Jeho rodina byla bohatá a otec Ernst byl úspěšný obchodník. Rodiče původně chtěli, aby Lauda pracoval v bankovnictví, ale Niki měl vášeň pro závodní auta. Svou závodní kariéru zahájil v roce 1968, kdy jezdil za tým March Engineering ve Formuli 3, a již za tři roky debutoval ve Formuli 1 ve Velké ceně Rakouska 1971. Rok 1971 byl věnován Formuli 2, kterou obohatil debut v F1, jediný závod sezóny v nejvyšší kategorii.

V roce 1972 pracoval Lauda na plný úvazek pro tým March v evropském šampionátu Formule 2 i Formule 1. V té době nebylo neobvyklé, že jezdci závodili ve více než jedné kategorii, již v 70. letech se konalo více než 20 závodů za 12 měsíců. První sezóny ve Formuli 1 byly náročné, Niki se snažil najít konkurenceschopný vůz, ale v roce 1974 podepsal smlouvu se Scuderií Ferrari a jeho osud se dramaticky změnil.

Niki Lauda

Rivalita na trati

V roce 1975 Lauda ve svém druhém roce u Ferrari vyhrál svůj první titul mistra světa, když dominoval sezóně, vyhrál pět Velkých cen a ve 14 závodech se jedenáctkrát umístil na stupních vítězů. Jeho nejvytrvalejším soupeřem byl jeho spoluhráč Clay Regazzoni. Regazzoni byl tvrdý soupeř a neváhal s Laudou tvrdě soupeřit. Mezi oběma piloty panovala silná rivalita, ale také vzájemný respekt. Ferrari dominovalo a fanoušci mezi vzrušením šíleli radostí.

Nehoda na Nürburgringu a návrat na Monzu

V roce 1976 měl Lauda, který vedl šampionát, během Velké ceny Německa těžkou nehodu. Jeho Ferrari začalo hořet po nárazu do kamenitého náspu ohraničujícího tuto část trati a on zůstal uvězněn ve voze téměř minutu, než byl zachráněn. Arturo Merzario, Guy Edwards a Harald Ertl ho vytáhli z vraku hořícího auta a zachránili mu život. Niki utrpěl vážné popáleniny obličeje a plic a jeho šance na přežití byly mizivé. Jeho rekonvalescence však byla pozoruhodná a k závodění se vrátil až po šesti týdnech v Monze, kdy se jeho zranění stále hojila. Poté prokázal nadlidskou vůli a odvahu, nasazování a sundávání helmy bylo velmi bolestivé a stále používal ochranné obvazy na rány. Po desátém místě v kvalifikaci se mu podařilo dojet v závodě na čtvrtém místě, Niki byl zpět a světový šampionát se zdál být stále na dosah. Od německé soutěže uplynulo jen 42 dní, ale připadalo mi to jako celá věčnost.

Ne všechny příběhy však končí dobře a v roce 1976 Lauda odstoupil z mokré Velké ceny Japonska, čímž přenechal titul Huntovi o pouhý jeden bod. Lauda cítil, že závodit na trati Fudži je příliš nebezpečné, a jako vždy důsledně zastavil. Inženýr Forghieri, technický ředitel týmu z Maranella, byl ochoten trochu lhát a uchýlil se ke klasické “elektrické závadě”, ale Lauda si to nenechal líbit a řekl svou pravdu. Vztahy s velkým starcem světových automobilových závodů se pak začaly zhoršovat.

NIki Lauda

Léta s Brabhamem a odchod do důchodu v roce 1979

V roce 1977 však došlo k návratu k “normálu”: Lauda vyhrál svůj druhý titul mistra světa, ale odešel od Ferrari k Brabhamu kvůli některým neshodám a nedorozuměním, které vznikly v obtížném období mezi nehodou v Německu a jeho odstoupením z japonského závodu. Tím skončila spolupráce mezi rakouským jezdcem a týmem z Maranella, která během čtyř let přinesla dva tituly mistra světa, jedno druhé a jedno čtvrté místo. To je doba.

V roce 1978 usedl Lauda za volant Brabhamu Bernieho Ecclestonea. Niki měl rychlý, ale nespolehlivý vůz a sezóna byla poznamenána dlouhou sérií odstoupení; vyhrál dva závody ve Švédsku a Monze a celkově byl čtvrtý.

V roce 1979 se výkonnost britského týmu propadla kvůli problémům se spolehlivostí a nekonkurenceschopnému vozu. Na konci tréninku na Velkou cenu Kanady se Lauda rozhodl s okamžitou platností ukončit závodní kariéru… oznámil to Ecclestoneovi a vrátil se do Rakouska, aby se naplno věnoval řízení své vlastní letecké společnosti Lauda Air, kterou založil v témže roce.

Lauda Mclaren

McLaren, návrat a triumf

Nové dobrodružství se Laudovi daří, ale zjevně mu chybí závodní adrenalin. V roce 1982 se rozhodl vrátit, částečně díky superpronájmu za 3 miliony dolarů, do McLarenu. Byl to dobrý rok, ve kterém vyhrál dva závody a v šampionátu skončil na pátém místě. Po takovém návratu se očekávají velké věci… místo toho je rok 1983 rokem, na který se zapomíná. Triumf však přišel v roce 1984, kdy Lauda vyhrál svůj třetí titul mistra světa a porazil svého týmového kolegu Alaina Prosta o pouhého půl bodu.

Lauda jako muž

Mimo závodní dráhu byl Lauda známý svou otevřenou povahou a smyslem pro humor a často vtipně odpovídal na otázky novinářů. Na otázku, zda by si přál změny v pravidlech, jednou odpověděl: “Ano, rád bych, aby závodní auta nahradila letadla. Tak bych vyhrál všechny závody.” Byl také známý svou láskou k dobrému jídlu a vínu a obojí si často dopřával i v plné síle.
Byl velmi zdrženlivý a nerad mluvil o svém soukromém životě. Byl dvakrát ženatý a měl dva syny, Mathiase a Lukase. Mathias se vydal v otcových stopách a stal se profesionálním závodním jezdcem, v současné době působí ve společnosti AstonMartin jako její oficiální jezdec ve FIA WEC a Lukas je jeho manažerem.

susie wolf niki lauda

Lauda, vášeň pro letadla a poradenství ve Formuli 1

Lauda byl vášnivým milovníkem letectví a vlastnil licenci obchodního pilota. V roce 1979 založil společnost Lauda Air, která byla známá svými vysokými bezpečnostními standardy a vynikajícími službami, a po několika letech ji prodal společnosti Austrian Airlines. Později založil a řídil několik nízkonákladových a rekreačních leteckých společností. Dvakrát týdně osobně létal svým dopravním letadlem – kapitán Niki Lauda.

Po odchodu do důchodu pracoval Lauda také jako konzultant pro několik týmů Formule 1, včetně Ferrari a Jaguaru jako šéf týmu. Mimochodem, v roce 2002 naskočil do Jaguaru a testoval ho ve Valencii, 18 let po své poslední závodní sezóně. V roce 2012 byl jmenován nevýkonným předsedou týmu Mercedes-AMG Petronas Formula One Team a v následujících letech až do své smrti v roce 2019 hrál klíčovou roli v úspěších týmu.

Lidé si pamatují jeho přímočarý styl a schopnost povznést se nad sportovní politiku.

Vztahy s ostatními piloty

Lauda měl komplikované vztahy s ostatními jezdci. Vážili si ho pro jeho řidičské schopnosti a odhodlání vítězit, ale dokázal být také hrubý a konfrontační, říkali o něm:

Alain Prost “Niki byl skvělý šampion a skvělý člověk. Na trati byl vždy velmi férový a mimo ni velmi přímý. Byl jedním z mých nejtvrdších soupeřů, ale vždy jsme se navzájem velmi respektovali.”

Lewis Hamilton, který vyhrál Velkou cenu Monaka 2019 v helmě s designem vzdávajícím hold Laudovi, řekl. “Niki byl sportovní legendou a bylo mi ctí se s ním setkat. V životě toho tolik dokázal, ať už na trati, nebo mimo ni, a navždy zůstane v paměti jako jeden z největších.”

Sebastian Vettel “Niki byl pro mě skutečnou inspirací jako jezdec i jako člověk. Byl to bojovník a nikdy se nevzdával, ani v těch nejtěžších chvílích. Bude nám velmi chybět.

Damon Hill “Niki byl skvělým jezdcem a velkým ambasadorem tohoto sportu. Měl bystrou mysl a smysl pro humor a vždycky mluvil jasně. Budeme na něj vzpomínat jako na jednu z opravdových postav tohoto sportu.”

Gerhard Berger “Niki byl mým přítelem a rádcem a hodně jsem se od něj naučil. Byl to skvělý jezdec a skvělý obchodník a měl jedinečný pohled na sport. Bude chybět všem, kdo ho znali.”

David Coulthard: “Niki Lauda byl velikánem tohoto sportu a jeho odchod je obrovskou ztrátou pro celou komunitu Formule 1. Nikdy na něj nezapomeneme.” Nikdy se na to nezapomene.

Nezapomenutelné závody

Kariéra Nikiho Laudy byla plná momentů, které se navždy zapsaly do historie Formule 1. Zde jsou ty, které si staří fanoušci pamatují:

1974 Velká cena Španělska: Laudovo první vítězství ve Formuli 1. Rakušan v závodě dominoval a okamžitě se ujal vedení, jeho tempo bylo takové, že zdvojnásobil téměř všechny své soupeře a skončil o více než minutu před druhým v pořadí.

1975 Grand Prix Monaka: Lauda vyhrál závod navzdory problémům s převodovkou po většinu závodu. Navzdory zranění zápěstí zajel Lauda bezchybný závod a zvítězil.

Velká cena Itálie 1975: Tento závod byl pro Laudu klíčový a získal v něm titul mistra. Startoval z pole position, ale po většinu závodu musel bojovat se svým týmovým kolegou Clayem Regazzonim. Nakonec zvítězil o něco málo přes sekundu.

Velká cena Velké Británie 1976: Lauda si vítězství tvrdě vybojoval, když musel v závěrečné fázi závodu předjet Jamese Hunta.

Jedním z nejsymboličtějších momentů kariéry Nikiho Laudy však jistě bylo jeho rozhodnutí odstoupit z Velké ceny Japonska 1976, které nakonec přisoudilo mistrovský titul jeho hlavnímu rivalovi Jamesi Huntovi. Závod se jel za prudkého deště a Lauda, který měl na začátku sezóny těžkou nehodu, považoval podmínky za příliš nebezpečné na to, aby pokračoval. Přestože vedl v pořadí šampionátu, rozhodl se ze závodu odstoupit již po dvou kolech. Hunt závod vyhrál a získal titul o jediný bod. Laudovo rozhodnutí bylo v té době kontroverzní, ale prokázalo jeho integritu a oddanost bezpečnosti, a to i za cenu ztráty mistrovského titulu. V pozdějších letech se Lauda a Hunt stali blízkými přáteli a jejich rivalita a vzájemný respekt se staly námětem filmu “Rush“.

1977 Velká cena Jižní Afriky: dominantní vítězství Laudy, který vedl každé kolo závodu a dojel o více než minutu před druhým v pořadí.

Velká cena Německa 1977: klasická bitva mezi Laudou a jeho hlavním soupeřem Jody Scheckterem. Oba jezdci se několikrát vyměnili ve vedení, ale na vrchol se dostal Lauda, který v roce, kdy se mu podařilo vyhrát svůj druhý titul mistra světa.

1982 Velká cena USA, Long Beach: první Laudovo vítězství po návratu do Formule 1. Startoval ze třetího místa na startovním roštu, dostal se do vedení a vrátil se na stupně vítězů.

1984 Velká cena Portugalska: Poslední závod roku, napínavý souboj mezi Laudou a jeho týmovým kolegou.

 

 

 


Pictures from the top: 

Christian Sinclair, Niki Lauda, driving his Scuderia Ferrari at the 1975 United States Grand Prix, Creative Commons Attribution 2.0 Generic license.

Martin Lee, Niki Lauda - Ferrari 312T2 approaches Druids at the 1976 Race of Champions, Brands Hatch, Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0

Martin Lee, Niki Lauda at the 1982 British Grand Prix, Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0 Generic license.

Thomas Ormston, Susie Wolff and Niki Lauda, Creative Commons Attribution 2.0 Generic license.
Můžeme vám pomoci uzavřít nejlepší sponzorskou smlouvu?

Emanuele Venturoli
Emanuele Venturoli
Vystudoval veřejnou, sociální a politickou komunikaci na univerzitě v Bologni a vždy se zajímal o marketing, design a sport.
Recent Posts

Leave a Comment

Niki Lauda, F1 a další, RTR Sports
Niki Lauda, F1 a další, RTR Sports