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Le WEC, championnat du monde d’endurance, est le terrain d’essai ultime pour les voitures de sport, et avec de nombreux constructeurs prêts à revenir pour la saison 2023, ce sport est en pleine expansion. Alors, qu’est-ce qui a poussé certains des plus grands constructeurs automobiles du monde à revenir dans le WEC ?

Le championnat du monde d’endurance est une série unique dans le sport automobile, avec des différences distinctes par rapport à d’autres sports comme la Formule 1 et le MotoGP. La différence flagrante réside dans les véhicules utilisés, car seules des voitures de sport très spécifiques participent au WEC. En outre, la durée des courses est nettement plus longue. L’épreuve phare du championnat, les 24 heures du Mans, est une course de 24 heures dont l’objectif est de couvrir la plus grande distance. Ces caractéristiques, parmi d’autres, donnent au CME une dynamique différente. Cependant, la chose la plus importante à mentionner est que la “pertinence de la route” est un objectif clé pour les équipes en compétition. Les constructeurs profitent des courses pour rechercher et développer de nouvelles technologies, qu’ils peuvent ensuite utiliser dans leurs voitures de route. Le WEC présente un mélange gagnant, car la concurrence stimule l’innovation.

Modifications des règlements du CME

À partir de la saison 2023, des changements importants seront apportés au WEC. Ces changements incluent le fait qu’il y aura désormais deux types principaux de voitures : Le Mans Hypercar (LMH) et Le Mans Daytona Hybrid (LMDh). Le LMH sera le nouveau niveau supérieur du WEC et sera ouvert aux prototypes et aux voitures de route avec une puissance combinée de 671bhp et un poids minimum de 1030kg.[Le LMDh peut être considéré comme l’étape suivante du LMH, car il offre une voie moins coûteuse vers le WEC pour les constructeurs qui ne souhaitent pas financer un programme complet de sport automobile. Les voitures LMDh offrent moins de flexibilité, car les constructeurs ont le choix entre 4 châssis et spécifications développés par Bosch (onduleur), Williams Advanced Engineering (moteur) et Xtrac (boîte de vitesses).[ii] Néanmoins, les voitures LMH et LMDh devraient être compétitives l’une par rapport à l’autre sur la piste.

L’avantage de la construction selon la réglementation LMH pour les constructeurs est qu’ils pourront essentiellement créer leur voiture à partir de zéro. À leur tour, ils sont en mesure de tester (et de montrer) davantage de nouvelles fonctionnalités. Ferrari, dont l’hypercar sera construit selon les règles de la LMH, a clairement indiqué qu’elle souhaitait produire une voiture “totalement Ferrari”, en soulignant l’intérêt d’avoir un contrôle accru sur la conception de la voiture.[iii]

Dans le même temps, la réglementation LMDh a néanmoins réussi à attirer certains des meilleurs constructeurs automobiles du monde. Il s’agit notamment de Porsche, Cadillac et Lamborghini. Porsche et Cadillac feront leur retour dans le WEC après avoir été absentes de la série pendant de nombreuses années, tandis que Lamborghini fera son entrée dans le WEC pour la première fois. Cet afflux de constructeurs de premier plan laisse présager un avenir passionnant pour le WEC, qui s’annonce comme la prochaine grande affaire du sport automobile !

Des opportunités de R&D plus pertinentes

L’aspect le plus attrayant du WEC est certainement l’opportunité qu’il donne aux constructeurs de rechercher et de développer de nouvelles caractéristiques de voiture, qu’ils peuvent ensuite utiliser dans leurs voitures de route. Ce type de recherche devient courant dans tous les sports automobiles : la Formule 1 et le MotoGP testent des carburants durables dans leurs véhicules, en vue de les rendre disponibles pour les véhicules routiers à l’avenir. Si ces initiatives sont réjouissantes, il est important de noter que cette réflexion prospective est une caractéristique essentielle du WEC depuis sa conception.

Le WEC a toujours été un terrain d’essai pour les constructeurs automobiles, et le fait que le sport implique des véhicules similaires à la voiture commune signifie que les caractéristiques testées lors d’une course sont souvent vues sur nos routes peu de temps après. Les disparités entre le WEC et les autres sports automobiles en termes de “pertinence sur la route” sont parfaitement décrites par le pilote Anthony Davidson : “Construire une voiture de course hybride moderne et complexe pour qu’elle puisse subir 24 heures de course sans le moindre problème semble être une tâche impossible, mais c’est ce qu’il faut pour remporter la victoire au Mans”.[iv] L’accent est ainsi mis sur la fiabilité, ce qui rend les caractéristiques d’une voiture du WEC similaires à celles d’une voiture de route. En revanche, une voiture de Formule 1 se concentre uniquement sur la vitesse.

Quelles caractéristiques de la voiture ont été développées dans les courses d’endurance ? La longueur d’une course du WEC et les conditions météorologiques changeantes qui l’accompagnent ont conduit à tester les essuie-glaces. De plus, les phares antibrouillard ont été introduits par Lorraine-Dietrich lors d’une des premières courses du WEC. [Les freins à disque, qui sont devenus un élément fondamental de toutes les voitures, ont également été testés pour la première fois dans le WEC. Parmi les caractéristiques plus modernes en cours de développement figurent les groupes motopropulseurs à batterie, le WEC rejoignant ainsi les autres sports automobiles dans la lutte contre le changement climatique.

Comment vous pouvez vous impliquer dans le parrainage du CME

Si la nature du WEC est peut-être un peu moins excitante pour les nouveaux amateurs de sports mécaniques, son importance est indéniable, et les millions de fans de ce sport la reconnaissent. Les sponsors ne s’attendent pas à ce que le WEC connaisse le même boom que la Formule 1, mais le retour des grands constructeurs signifie que le sport ne peut que devenir plus passionnant. La compétitivité de constructeurs tels que Ferrari devrait contribuer au changement, car les équipes concurrentes sont obligées d’innover ou de courir le risque d’être distancées. Ce nouvel environnement devrait également rendre les courses plus passionnantes, car des caractéristiques plus intéressantes sont testées.

Avec la saison 2023 qui arrive à grands pas et l’arrivée de nouveaux constructeurs pour la saison 2024, c’est le moment idéal pour s’impliquer dans le sponsoring du WEC. Alors que nous entrons dans une ère axée sur l’innovation et la transition vers un monde plus durable, il n’y a pas de meilleur sport pour s’aligner. La présence de votre logo au centre de l’innovation automobile est très utile, et chez RTR, nous sommes là pour la concrétiser. Il s’agit également d’un sport véritablement mondial, avec des événements qui se déroulent en Amérique du Nord, en Europe, en Asie et au Moyen-Orient. Cela permettra à votre marque de bénéficier d’une visibilité maximale et d’établir une relation entre vous et la base de fans du WEC.

Après une période de stagnation, le CME connaît une croissance rapide… Prenez contact avec nous dès aujourd’hui et assurez-vous que vous et votre marque fassent partie de cette ascension.

 

 

 


[i] https://www.evo.co.uk/racing/21388/wecs-le-mans-hypercar-and-lmdh-ready-to-do-battle-in-2023

[ii]https://www.autosport.com/wec/news/who-will-race-in-wec-and-imsa-with-lmdh-lmh-cars-in-2023/10375254/

[iii] https://www.autosport.com/wec/news/who-will-race-in-wec-and-imsa-with-lmdh-lmh-cars-in-2023/10375254/

[iv] https://www.nytimes.com/2017/06/16/sports/autoracing/le-mans-is-also-24-hours-of-research-and-development.html

[v] https://www.nytimes.com/2017/06/16/sports/autoracing/le-mans-is-also-24-hours-of-research-and-development.html

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