In Formel 1

Der aktuelle und frühere Erfolg der Formel 1 hat viel mit der Faszination von Einsitzern und ihren Fahrern zu tun. Diese außergewöhnlichen technischen Wunderwerke (und ihre unerschrockenen Fahrer) nehmen seit jeher einen herausragenden Platz in den Träumen und Fantasien junger und alter Liebhaber von Geschwindigkeit, Motoren und allem, was mit Autos zu tun hat, ein. Es ist kein Zufall, dass eines der ersten Adjektive, die dem Zirkus zugeschrieben werden,“aufstrebend” ist: Ferrari zum Beispiel wird nicht nur als Team betrachtet. “Alle jubeln Ferrari zu”, um den vierfachen Weltmeister Sebastian Vettel zu zitieren.

In dieser spektakulären Bildsprache, die auf zahlreichen Postern, Aufklebern, Kalendern und Zeitungsseiten zu sehen ist, nehmen die Funkenflugspuren, die die Formel-1-Autos hinterlassen, einen besonderen Platz ein. Diese leuchtenden Zungen, die unter den Autos hervorlugen und zur großen “ästhetischen” Anziehungskraft der Disziplin beitragen, haben in Wirklichkeit eine Reihe von Gründen – einigetechnische, einige regulatorische – für ihre Anwesenheit.

Wie immer in der Welt der Formel 1 geschieht nichts ohne Grund. Und so sehr es auch nach einem Detail aussehen mag, hinter jeder Nuance dieses unglaublichen Sports steckt eine Geschichte. Kurzum: Es gibt eine eindeutige Antwort auf die Frage “Warum funkt es in der Formel 1?”.

Die Magie der vier Räder

Wie man sieht, sind F1-Autos weit entfernt von gewöhnlichen Alltagsautos. Neben der Motorleistung spielt auch die aerodynamische Belastung, die diese Fahrzeuge erzeugen können und die ihnen außergewöhnliche Kurvengeschwindigkeiten ermöglicht, eine wichtige Rolle.

Es gibt viele Elemente, die zur aerodynamischen Belastung eines Formel-1-Autos beitragen, aber der Einfachheit halber können wir sagen, dass die wichtigsten die Querruder und die Unterseite des Autos sind. Gerade letzterer ist dank einer Änderung des Reglements wieder in den Mittelpunkt des Interesses der Formel 1 gerückt, und zwar durch die Wiedereinführung des berüchtigten Bodeneffekts, der mehr als zwanzig Jahre lang von der Bildfläche verschwunden war.

Am Boden der Kabine, einem sehr komplexen Bereich, werden die erwähnten Funken erzeugt.

Die Funken werden von den Titanplatten verursacht, die den Boden des Fahrzeugs schützen, wenn sie bei hoher Geschwindigkeit auf dem Asphalt reiben. Der Boden besteht aus einem Holzmaterial (genauer gesagt aus Jabroc), das so konzipiert ist, dass es sowohl gewichtssparend als auch vorschriftsmäßig ist. Am Ende eines jeden Laufs wird der Boden gemessen, um sicherzustellen, dass er nicht mehr als einen Millimeter geschrumpft ist. Es ist darauf zu achten, dass das Fahrzeug während des Rennens nicht zu tief fährt und die vorgeschriebenen Parameter einhält. Andernfalls werden Sie disqualifiziert. Da die Titanplatten, die den Boden stützen, im Gegensatz zu Holz nicht schrumpfen, entscheidet der Millimeter Abstand zwischen Boden und Platten darüber, ob der Aufbau den Vorschriften entspricht oder nicht.

Der Kontakt der Metallblätter mit der Schiene erzeugt Reibung in Situationen mit hoher aerodynamischer Belastung, wenn das Fahrzeug durch den Luftdruck auf den Boden “gedrückt” wird.

In der Geschichte der Formel 1 wurde dieser besondere “Effekt” immer wieder verändert, um ihn noch stärker hervorzuheben: In der Saison 2015 wurde der sogenannte Kufenblöcke oder “Skids”, die auf dem Boden angebracht werden, um die spektakulären Lichtspuren der Einsitzer der 80er und 90er Jahre zu reproduzieren. Die Wahl fiel auf Titan, weil es leicht und stabil ist, aber auch weil es spektakulär ist. In jenem Jahr erkannte die Formel 1, dass diese Funken für die Fans, das Fernsehen und die Fotografen wichtig waren, und so wurden technische Lösungen eingeführt, um sie zu ermöglichen.

Interessant ist die vom Verband gewählte Interessenkombination: Spektakel einerseits und Sicherheit andererseits, wobei das eine das andere nicht ausschließt. Hätten sie eine Formel 1 ohne Funken machen können? Ja. Es gibt technologische Lösungen, die von Einzelsitzern vermieden werden könnten, aber man hat sich bewusst dafür entschieden, dass sie für alle gut sind.

Können Funken das Auto beschädigen?

Die Antwort lautet: genau das Gegenteil. Die Titanplatten dienen dazu, den Bauch des Fahrzeugs vor Trümmern auf der Strecke zu schützen, die die inneren mechanischen Teile beschädigen könnten.

Mit der Wiedereinführung des Flachbodens mit Venturi-Kanälen und dem bereits erwähnten Bodeneffekt in der Saison 2022 mussten (und müssen) sich die Rennteams jedoch mit Porpoising und Bouncing auseinandersetzen. Was sind sie?

Das letzte Mal, dass ein Formel-1-Auto den Bodeneffekt nutzte, war 1983. Die Luftströme werden dank Venturi-Kanälen unter dem Einsitzer kanalisiert, um Abtrieb zu erzeugen und das Auto bei hohen Geschwindigkeiten auf den Boden zu pressen. Das berühmte Porpoising tritt auf, wenn zwischen dem Boden des Autos und dem Asphalt kein Platz mehr ist und die neue Luftdruckzone das Auto aufsteigen lässt. An diesem Punkt greifen die Venturi-Kanäle wieder ein und bringen die Maschine wieder auf den Boden zurück (stören Sie sich nicht an den eher technischen Lesern für diese “leichten” Erklärungen aus wissenschaftlicher Sicht). Dieser Auf- und Abwärtseffekt nützt weder dem Auto, das die Federung und das Fahrwerk stark belastet, noch dem Fahrer.

Bouncing, wörtlich übersetzt mit “Springen”, wird oft mit dem Schweinswalfang gleichgesetzt, obwohl es einige unterschiedliche Merkmale aufweist. In diesem Fall ist es wahrscheinlicher, dass der Effekt auf Strecken auftritt, die nicht besonders flach sind und viele Bereiche aufweisen, die als “wellig” bezeichnet werden können (wie in Baku). Die FIA hat sich dazu geäußert und beschlossen, Maßnahmen zum Schutz der Gesundheit der Fahrer zu ergreifen. Diese beiden Effekte führen zu einem gewissen Unbehagen beim Fahren, das sich auf die körperliche Verfassung des Sportlers auswirkt (wie es vor allem dem siebenfachen Weltmeister Lewis Hamilton in der ersten Hälfte der Formel-1-Saison 2022 erging).

Wie bereits erwähnt, ist das Verhältnis zwischen Spektakel und Sicherheit bei den meisten technologischen Lösungen, die in der vierrädrigen Spitzenmeisterschaft eingesetzt werden, erfolgreich. Man denke nur an die Leben, die durch die Einführung des HALO – zum Schutz des Cockpits – gerettet wurden, bis hin zum adrenalingeladenen DRS (Drag Reduction System), das die Anzahl und die Chancen von Überholvorgängen im Verlauf eines Rennens erhöht. Auch im Hybridzeitalter hat dieInnovation ihren Platz gefunden, wie die Einführung desERS (Energierückgewinnungssystems) in Verbindung mit der Leistung der Wärmekraftmaschine beweist.

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Emanuele Venturoli
Emanuele Venturoli
Communication Manager for RTR Sports Marketing. A degree in Communication at the University of Bologna and a passion for sport brought me where I'm today.
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