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Quando se trata de motociclistas americanos, Kevin Schwantz é um dos nomes mais icónicos que me vêm à mente e por boas razões. É um dos cavaleiros mais espectaculares de sempre a ter agraciado a pista, e a sua carreira é uma prova da sua paixão, dedicação, e habilidade. O seu estilo agressivo de montar, a sua atitude de nunca-gira e o seu talento inegável fizeram dele um fã favorito e uma verdadeira lenda no mundo de 500cc.

Schwantz tem uma lista impressionante de realizações em seu nome. Ganhou o Campeonato Mundial de 500cc em 1993 e foi uma força dominante no desporto ao longo dos anos 80 e início dos anos 90. Schwantz não era apenas um corredor excepcional, mas também tinha uma personalidade magnética que o tornou muito popular. Neste artigo, vamos explorar os primeiros anos de Schwantz, a sua entrada nas corridas, as suas vitórias, o seu estilo de montar, e a sua reforma do desporto.

Kevin SchwantzOs primeiros anos

Schwantz nasceu a 19 de Junho de 1964, em Houston, Texas. O seu pai Davis era um antigo motociclista, e a sua mãe, Karen, era uma motociclista ávida e a sua paixão pelo desporto foi transmitida a Kevin numa idade precoce.
Schwantz foi apresentado às motos muito cedo e desenvolveu uma paixão por elas. Os seus pais encorajaram o seu interesse pelas corridas, e ele começou a competir em eventos locais de motocross aos cinco anos de idade, aos oito já estava a ganhar campeonatos e tinha começado a correr em circuitos rodoviários.

Começando nas corridas

A paixão de Schwantz pelas corridas de estrada continuou a crescer, e em 1985, ganhou um par de corridas e foi sétimo classificado no Grande Campeonato Nacional AMA 250. Em 1986 Schwantz terminou novamente na 7ª posição no AMA Superbike Championship.

No mesmo ano, Kevin experimentou pela primeira vez as 500cc, correu numa Rizla Heron Suzuki RG 500 em duas ocasiões na Bélgica, em Spa, e em Misano. Em ambas as corridas, terminou em 10º lugar, marcando um total de 4 pontos para o Campeonato.

No ano seguinte, em 1987, foi segundo depois de Wayne Rainey no AMA Superbike Championship. Ganhou 5 corridas e foi um nome estabelecido no panorama das corridas americanas. Schwantz foi então apanhado pela Suzuki que decidiu enviá-lo para a Europa para competir no campeonato mundial de 500cc.

As 500cc

Schwantz juntou-se à classe de 500cc em 1988, montando para a Team Suzuki. Ganhou duas corridas no mesmo ano. no Japão, em Suzuka, travou uma batalha renhida com Eddie Lawson durante a maior parte da corrida, mas conseguiu assumir a liderança nas fases finais e aguentou a vitória por pouco mais de um segundo em Wayne Gardner. Ganhou novamente na Alemanha e esteve no pódio em França e no Brasil.

Foi rapidamente reconhecido como um dos melhores cavaleiros no desporto, fechando a época na 8ª posição com 119 pontos, um grande resultado considerando que não terminou 5 corridas em 15.
1998 foi o verdadeiro início da sua carreira estelar na classe de 500cc.

Vitória do Campeonato do Mundo de 500cc

Schwantz’s avanço, no entanto, veio em 1993, quando ganhou o Campeonato do Mundo de 500cc. O Grande Prémio 500ccx calendário contou 14 corridas nesse ano e Schwantz conseguiu ganhar quatro corridas e estar sempre no pódio, excepto no Grande Prémio Britânico em que se reformou e no Grande Prémio Checo em Brno em que foi apenas quinto. Terminou uma temporada excepcional com um total de 248 pontos, bem à frente do seu rival mais próximo, Wayne Rainey. A velocidade e consistência tornaram a KS simplesmente imbatível em 1993.

Kevin Schwantz

Estilo Equestre

Schwantz era conhecido pelo seu estilo agressivo de montar e pela sua vontade de correr riscos, a sua determinação em vencer fez dele um fã favorito. As habilidades de curva da KS foram excepcionais, e ele foi capaz de deslizar a traseira da sua bicicleta pelas esquinas de uma forma que outros pilotos não conseguiam igualar, dê uma olhada aqui para ter uma ideia do que ele era capaz de fazer https://www.youtube.com/watch?v=bomoMbvojvs

Foi um dos pilotos mais emocionantes a assistir no seu auge, com uma abordagem única e flamboyant às corridas.

Um dos movimentos característicos de Schwantz era a sua técnica de “apoiar”, onde travaria com força e deslizava a traseira da bicicleta para fora, usando o pneu traseiro para o ajudar a virar a bicicleta rápida e eficazmente. Esta técnica permitiu-lhe tomar linhas apertadas e fazer movimentos rápidos e decisivos na pista, e tornou-se um dos seus estilos de equitação de marca registada.

Schwantz era também conhecido pelo seu excepcional controlo do acelerador, que ele utilizava com grande efeito para manter a velocidade através dos cantos e acelerar para fora deles. Foi capaz de encontrar tracção onde outros cavaleiros não conseguiam, permitindo-lhe transportar mais velocidade e fazer passagens em espaços apertados.

Outro aspecto chave do estilo de equitação de Schwantz foi o seu destemor. Ele nunca teve medo de correr riscos e fazer movimentos ousados, mesmo perante probabilidades aparentemente impossíveis. Esta vontade de se empurrar a si próprio e à sua bicicleta até ao limite fez dele um cavaleiro emocionante para observar e ajudou-o a alcançar grande sucesso na pista.

No geral, o estilo de pilotagem de Kevin Schwantz foi marcado por uma combinação de velocidade, habilidade e ousadia, o que o tornou um dos pilotos mais excitantes e memoráveis da história do MotoGP.

O Ícone #34

Uma das coisas mais reconhecíveis sobre Schwantz foi o seu icónico número 34. Ele escolheu este número porque era o inverso do seu número da sorte, 43. Ele usou o número ao longo da sua carreira, e tornou-se sinónimo do seu nome.

Aposentadoria

Schwantz reformou-se das corridas em 1995, citando uma falta de motivação para continuar. Tinha sofrido vários acidentes durante a sua carreira, incluindo um grave acidente no Grande Prémio de Itália de 1993, que o deixou com a clavícula e o pulso partidos. Apesar das suas lesões, continuou a correr e era conhecido pela sua resiliência e determinação.

kevin_schwantz_in_2010_croppedRivalidades com os Cavaleiros Companheiros

Schwantz teve várias rivalidades intensas durante a sua carreira de corrida, incluindo com os compatriotas americanos Wayne Rainey e Eddie Lawson. As batalhas entre os três foram lendárias e contribuíram para a excitação do desporto. A carne de bovino de Schwantz com Rainey era particularmente intensa, ambos eram altamente competitivos e muitas vezes lutaram para fora trocando golpes dentro e fora da pista. Uma das melhores corridas que os fãs ainda se lembram foi o Grande Prémio de Hockenheim de 1991, pode assistir à última volta aqui https://www.youtube.com/watch?v=qWO2k63OFhc

Schwantz também lutou frequentemente com Mick Doohan para elevar o nível de competição no desporto na altura.

Personagem

Schwantz era também conhecido pela sua personalidade extrovertida e pelo seu amor pelos fãs. Sempre arranjou tempo para os seus apoiantes, e foi generoso com o seu tempo e recursos. Foi um verdadeiro embaixador do desporto, e ajudou a elevar o seu perfil em todo o mundo.

Schwantz agora

Schwantz reformou-se das corridas em 1995, mas continua activo no mundo do MotoGP. Dirige uma escola de equitação nos Estados Unidos e também serve como embaixador de várias marcas relacionadas com motociclismo. Está também envolvido na organização do Grande Prémio dos EUA, que voltou ao calendário do MotoGP em 2013.

Conclusão

Em conclusão, Kevin Schwantz é sem dúvida um dos maiores pilotos da história do MotoGP. Ganhou o Campeonato do Mundo de 500cc em 1993 e foi uma força dominante no desporto ao longo da sua carreira. Era muito amado pelo seu estilo agressivo de montar e o seu icónico número 34 continua a vender muito merchandising.

 

 


Pictures, top to bottom:
  • Rikita, Kevin Schwantz, in Japan Grand Prix 1993,  Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported
  • Stu Newby, Kevin Schwantz, sitting on his Pepsi Cola Suzuki, waving his hands in the air and celebrating after winning the 1989 British Grand Prix., Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0 Generic license.
  • Craig Morey, Kevin Schwantz at a demonstration event in 2010,  Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0 Generic license.
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Riccardo Tafà
Riccardo Tafà
Riccardo nasceu em Giulianova, licenciou-se em Direito na Universidade de Bolonha e decidiu fazer outra coisa. Depois de uma passagem pelo ISFORP (instituto de formação em relações públicas) em Milão, mudou-se para Inglaterra. Começou a sua carreira em Londres na área das relações públicas, primeiro na MSP Communication e depois na Counsel Limited. Depois, seguindo a sua paixão doentia pelo desporto, mudou-se para a SDC de Jean Paul Libert e começou a trabalhar em veículos de duas e quatro rodas, isto em 1991/1992. Seguiu-se uma breve mudança para o Mónaco, onde trabalhou com o proprietário da Pro COM, uma agência de marketing desportivo fundada por Nelson Piquet. Regressou a Itália e começou a trabalhar na primeira pessoa como RTR, primeiro uma empresa de consultoria e depois uma empresa de marketing desportivo. 
Em 2001, a RTR ganhou o prémio ESCA para o melhor projeto de marketing desportivo em Itália no ano 2000. Entre outras coisas, a RTR obteve a pontuação mais elevada entre todas as categorias e representou a Itália no concurso europeu da ESCA. A partir desse momento, o RTR deixou de participar noutros prémios nacionais ou internacionais. Ao longo dos anos, tem alguma satisfação e engole muitos sapos. Mas continua aqui, a escrever de forma desencantada e simples, com o objetivo de dar conselhos práticos (não solicitados) e motivos de reflexão.
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