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Cuando se habla de pilotos de motociclismo estadounidenses, Kevin Schwantz es uno de los nombres más emblemáticos que nos vienen a la mente, y con razón. Es uno de los pilotos más espectaculares que han pasado por la pista, y su carrera es un testimonio de su pasión, dedicación y habilidad. Su estilo de pilotaje agresivo, su actitud de no rendirse nunca y su innegable talento le convirtieron en uno de los favoritos de los aficionados y en una auténtica leyenda del mundo de los 500cc.

Schwantz tiene una impresionante lista de logros. Ganó el Campeonato del Mundo de 500cc en 1993 y fue una fuerza dominante en este deporte durante toda la década de 1980 y principios de 1990. Schwantz no sólo era un piloto excepcional, sino que también tenía una personalidad magnética que le hizo muy popular. En este artículo, exploraremos los primeros años de Schwantz, su entrada en las carreras, sus victorias, su estilo de pilotaje y su retirada del deporte.

Kevin SchwantzLos primeros años

Schwantz nació el 19 de junio de 1964 en Houston (Texas). Su padre, Davis, fue piloto de motos, y su madre, Karen, era una ávida motociclista, y su pasión por este deporte se transmitió a Kevin a una edad temprana.
Schwantz conoció las motos muy pronto y se apasionó por ellas. Sus padres fomentaron su interés por las carreras, y empezó a competir en pruebas locales de motocross a los cinco años; a los ocho, ya ganaba campeonatos y había empezado a correr en circuitos de carretera.

Comenzando en las carreras

La pasión de Schwantz por las carreras de carretera siguió creciendo y, en 1985, ganó un par de carreras y fue séptimo en la general del Campeonato Nacional AMA 250 Grand. En 1986 Schwantz terminó de nuevo en 7ª posición en el Campeonato AMA Superbike.

Ese mismo año, Kevin probó por primera vez los 500cc, compitió con una Rizla Heron Suzuki RG 500 en dos ocasiones en Bélgica, en Spa, y en Misano. En ambas carreras terminó 10º sumando un total de 4 puntos para el Campeonato.

Al año siguiente, 1987, fue segundo tras Wayne Rainey en el Campeonato AMA Superbike. Ganó 5 carreras y era un nombre consolidado en el panorama de las carreras estadounidenses. Schwantz fue fichado por Suzuki, que decidió enviarle a Europa para competir en el Campeonato del Mundo de 500cc.

El 500cc

Schwantz se incorporó a la categoría de 500cc en 1988, pilotando para el equipo Suzuki. Ganó dos carreras en el mismo año. en Japón, en Suzuka, libró una reñida batalla con Eddie Lawson durante la mayor parte de la carrera, pero consiguió ponerse en cabeza en los últimos compases y aguantó para ganar por poco más de un segundo sobre Wayne Gardner. Volvió a ganar en Alemania y subió al podio en Francia y Brasil.

Rápidamente fue reconocido como uno de los mejores pilotos del deporte cerrando la temporada en 8ª posición con 119 puntos, un gran resultado teniendo en cuenta que no terminó 5 carreras de 15.
1998 fue el verdadero comienzo de su estelar carrera en la categoría de 500cc.

Victoria en el Campeonato del Mundo de 500cc

Schwantz’s Sin embargo, su mayor logro se produjo en 1993, cuando ganó el Campeonato del Mundo de 500cc. En 500cc Gran Premiox calendario contaba 14 carreras ese año y Schwantz consiguió ganar cuatro carreras y estar siempre en el podio, salvo en el Gran Premio de Gran Bretaña, en el que se retiró, y en el Gran Premio de la República Checa en Brno, en el que sólo fue quinto. Terminó una temporada excepcional con un total de 248 puntos, muy por delante de su rival más cercano, Wayne Rainey. La velocidad y la regularidad hicieron que KS fuera sencillamente imbatible en 1993.

Kevin Schwantz

Estilo de conducción

Schwantz era conocido por su estilo de pilotaje agresivo y su voluntad de asumir riesgos, su determinación para ganar le convirtió en uno de los favoritos de los aficionados. La habilidad de KS en las curvas era excepcional, y era capaz de deslizar la parte trasera de su moto en las curvas de una forma que otros pilotos no podían igualar, echa un vistazo aquí para hacerte una idea de lo que era capaz de hacer https://www.youtube.com/watch?v=bomoMbvojvs

Fue uno de los pilotos más emocionantes de su época, con un enfoque único y extravagante de las carreras.

Uno de los movimientos característicos de Schwantz era su técnica de “retroceso”, en la que frenaba bruscamente y deslizaba la parte trasera de la moto hacia fuera, utilizando el neumático trasero para ayudarle a girar la moto con rapidez y eficacia. Esta técnica le permitía tomar trazadas estrechas y realizar movimientos rápidos y decisivos en la pista, y se convirtió en uno de sus estilos de pilotaje característicos.

Schwantz también era conocido por su excepcional control del acelerador, que utilizaba con gran efecto para mantener la velocidad en las curvas y acelerar a la salida de ellas. Era capaz de encontrar tracción donde otros pilotos no podían, lo que le permitía llevar más velocidad y hacer adelantamientos en espacios reducidos.

Otro aspecto clave del estilo de pilotaje de Schwantz era su intrepidez. Nunca tuvo miedo de arriesgarse ni de hacer movimientos audaces, incluso cuando las probabilidades parecían imposibles. Esta voluntad de llevarse a sí mismo y a su moto al límite le convirtió en un piloto apasionante y le ayudó a lograr grandes éxitos en la pista.

En general, el estilo de pilotaje de Kevin Schwantz estaba marcado por una combinación de velocidad, habilidad y audacia, y le convirtió en uno de los pilotos más emocionantes y memorables de la historia de MotoGP.

El icono nº 34

Una de las cosas más reconocibles de Schwantz era su emblemático número 34. Eligió este número porque era el inverso de su número de la suerte, el 43. Utilizó el número durante toda su carrera, y se convirtió en sinónimo de su nombre.

Jubilación

Schwantz se retiró de la competición en 1995, alegando falta de motivación para continuar. Había sufrido varios accidentes a lo largo de su carrera, incluido un grave accidente en el Gran Premio de Italia de 1993, que le causó una fractura de clavícula y muñeca. A pesar de sus lesiones, siguió compitiendo y era conocido por su resistencia y determinación.

kevin_schwantz_in_2010_croppedRivalidades con otros pilotos

Schwantz tuvo varias rivalidades intensas durante su carrera, entre ellas con sus compatriotas Wayne Rainey y Eddie Lawson. Las batallas entre los tres eran legendarias y añadían emoción a este deporte. Los dos eran muy competitivos y a menudo se peleaban intercambiando golpes dentro y fuera de la pista. Una de las mejores carreras que aún recuerdan los aficionados fue el Gran Premio de Hockenheim de 1991, puedes ver la última vuelta aquí https://www.youtube.com/watch?v=qWO2k63OFhc

Schwantz también luchó a menudo con Mick Doohan, lo que elevó el nivel de la competición en aquel momento.

Carácter

Schwantz también era conocido por su personalidad extrovertida y su amor por los aficionados. Siempre dedicaba tiempo a sus seguidores y era generoso con su tiempo y sus recursos. Fue un verdadero embajador de este deporte, y contribuyó a aumentar su notoriedad en todo el mundo.

Schwantz ahora

Schwantz se retiró de la competición en 1995, pero sigue activo en el mundo de MotoGP. Dirige una escuela de pilotaje en Estados Unidos y también es embajador de varias marcas relacionadas con el motociclismo. También participa en la organización del Gran Premio de Estados Unidos, que regresó al calendario de MotoGP en 2013.

Conclusión

En conclusión, Kevin Schwantz es sin duda uno de los mejores pilotos de la historia de MotoGP. Ganó el Campeonato del Mundo de 500cc en 1993 y fue una fuerza dominante en este deporte durante toda su carrera. Era muy querido por su estilo de pilotaje agresivo y su icónico número 34 sigue vendiendo mucho merchandising.

 

 


Pictures, top to bottom:
  • Rikita, Kevin Schwantz, in Japan Grand Prix 1993,  Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported
  • Stu Newby, Kevin Schwantz, sitting on his Pepsi Cola Suzuki, waving his hands in the air and celebrating after winning the 1989 British Grand Prix., Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0 Generic license.
  • Craig Morey, Kevin Schwantz at a demonstration event in 2010,  Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0 Generic license.
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Riccardo Tafà
Riccardo Tafà
Riccardo nació en Giulianova, se licenció en Derecho en la Universidad de Bolonia y decidió dedicarse a otra cosa. Tras una temporada en el ISFORP (instituto de formación en relaciones públicas) de Milán, se trasladó a Inglaterra. Comenzó su carrera en Londres en el sector de las relaciones públicas, primero en MSP Communication y luego en Counsel Limited. Luego, siguiendo su pasión malsana por el deporte, se trasladó a la SDC de Jean Paul Libert y empezó a trabajar en dos y cuatro ruedas, esto fue en 1991/1992. Siguió un breve traslado a Mónaco, donde trabajó junto al propietario de Pro COM, una agencia de marketing deportivo fundada por Nelson Piquet. Regresó a Italia y empezó a trabajar en primera persona como RTR, primero una consultora y luego una empresa de marketing deportivo. 
Ya en 2001, RTR ganó el premio ESCA al mejor proyecto de MKTG deportivo en Italia en el año 2000. Entre otras cosas, RTR obtuvo la puntuación más alta entre todas las categorías y representó a Italia en el concurso europeo de la ESCA. A partir de ese momento, RTR deja de participar en otros premios nacionales o internacionales. A lo largo de los años se lleva algunas satisfacciones y se traga muchos sapos. Pero sigue aquí, escribiendo de forma desencantada y sencilla, con el objetivo de dar consejos prácticos (no solicitados) y elementos de reflexión.
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