In Formula 1, Formula1

Francois Cevert è stato un uomo che ha vissuto sul filo del rasoio, testando i limiti della fisica sull’asfalto spietato dei circuiti di gara più impegnativi del mondo. C’era un’eleganza nella sua guida, una grazia ballistica che trascendeva il solito approccio di forza bruta dell’epoca. Nato il 25 febbraio 1944 a Parigi, in Francia, Cevert era destinato alla grandezza in uno sport che richiede precisione, nervi d’acciaio e un’inflessibile volontà di vincere.

Negli ultimi decenni, ci sono stati piloti di F1 di enorme talento. Tuttavia, pochi avevano il potenziale e la promessa non mantenuta che Cevert incarnava. Una stella luminosa e splendente, che ha fatto irruzione sulla scena internazionale, facendo girare la testa con una combinazione di fascino fanciullesco, bellezza da star del cinema e un’abilità naturale al volante che smentiva la sua relativa inesperienza.

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Cevert è entrato per la prima volta nell’affascinante, ma insidioso mondo della Formula 1 nel 1970, entrando a far parte della scuderia Tyrrell, allora in ascesa. Il suo nome è stato subito apprezzato dal suo capo squadra, Ken Tyrrell, e dal suo compagno di squadra più esperto, Jackie Stewart, che avrebbe preso il giovane francese sotto la sua ala protettrice.

Un aneddoto curioso racconta che Stewart fu talmente colpito dal talento di Cevert da considerarlo il suo naturale successore, tanto da dichiarare : “In termini di talento grezzo, potrebbe essere stato il pilota più dotato che abbia mai visto“.

Il coronamento di Cevert avvenne al Gran Premio degli Stati Uniti a Watkins Glen nel 1971. In questo giorno fatidico, è passato da una prospect interessante a vera e propria star, vincendo il suo primo Gran Premio in uno stile che ha messo in mostra il suo immenso talento.

Sebbene la sua carriera in F1 sia stata tragicamente interrotta, l’enigmatico personaggio di Cevert ha lasciato un segno indelebile nello sport. Un ammaliatore fuori dalla pista, dotato di un carisma irresistibile che lo ha fatto apprezzare sia dai fan che dagli addetti al marketing. Era, senza dubbio, il sogno di un marketer: un uomo in grado di vincere le gare e di affascinare il pubblico fuori dalla pista. È uno stuzzicante “what if” riflettere su come il mondo del marketing sportivo marketing sportivo avrebbe potuto sfruttare il suo potenziale.

La sua scomparsa nel Gran Premio degli Stati Uniti del 1973 a Watkins Glen, solo due anni dopo aver vinto su quello stesso circuito, non fu solo una tragedia per lo sport, ma anche la perdita di un personaggio che rappresentava l’epoca romantica della Formula 1. La sua morte ha avuto un effetto profondo su tutta la comunità delle corse, in particolare sul suo mentore, Stewart. Doveva essere la gara d’addio di Stewart, ma alla luce della tragedia  scelse di non partecipare, lasciando lo sport in lutto.

La morte di Cevert è un duro ricordo dei rischi associati alla Formula 1 di quel periodo. Erano gli anni dell’audacia, del coraggio e, purtroppo, dei frequenti incidenti mortali. Le auto erano macchine grezze e potenti, prive dei dispositivi di sicurezza che oggi diamo per scontati. Anche le piste erano meno indulgenti, con barriere spesso pericolosamente vicine alla linea di corsa.

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In confronto, la Formula 1 di oggi è ben lontana dal pericoloso passato. La sicurezza è fondamentale nell’era attuale, in gran parte grazie alla difesa e al lavoro incessante di figure come Jackie Stewart, che è stato profondamente colpito dalla morte del suo amico e pupillo Cevert. L’introduzione del dispositivo halo, i rigorosi crash test e i miglioramenti alla sicurezza dei circuiti hanno indubbiamente salvato molte vite.

Sebbene questo cambiamento sia stato per lo più positivo, ha anche avuto un impatto significativo sulla percezione dello sport. Alcuni sostengono che sia stato tolto il “limite”, la percezione del pericolo che faceva sembrare eroici i piloti degli anni ’70 come Cevert. Dal punto di vista del marketing sportivo, il pericolo e il brivido del passato, pur essendo mortali, avevano anche uno strano fascino. Ha evidenziato il coraggio e l’abilità necessari per domare queste bestie ad alta velocità.

Tuttavia, il compromesso con la sicurezza è stato utile. Vogliamo che i nostri eroi vivano a lungo, che si ritirino e raccontino le loro storie piuttosto che diventare tragiche figure della storia come Cevert. Oggi il marketing sportivo punta sulla personalità, sulla longevità e sulle storie piuttosto che sul brivido del pericolo. I piloti sono ora visti come icone sportive, modelli di ruolo che esemplificano abilità, precisione e dedizione piuttosto che spavalderia.

In conclusione, il tragico destino di Francois Cevert ci ricorda un’epoca passata della Formula 1. La sua storia è quella di un talento immenso, stroncato brutalmente proprio dallo sport che amava. È una lezione per noi che dobbiamo impegnarci costantemente per la sicurezza, preservando l’essenza che rende la Formula 1 l’apice del motorsport. Credo che la Formula 1 abbia raggiunto un equilibrio perfetto tra il mantenimento della sua natura emozionante e la garanzia di sicurezza dei suoi eroi, consentendo loro di correre un altro giorno. E questo, lo dobbiamo in parte alla tragica storia dell’enigmatico Francois Cevert.

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Silvia Schweiger
Silvia Schweiger
Direttore Associato, Marketing Esecutivo e Commerciale di RTR Sports Marketing, una società di marketing sportivo con sede a Londra, specializzata in sport motoristici da oltre 25 anni.
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