In Marketing Desportivo, Patrocínios desportivos

Extreme E é a nova série dirigida e promovida pela Fórmula E, o principal campeonato de protótipos eléctricos do mundo. Fortemente desejado pelo CEO Alejandro Agag, o Extrame E verá SUVs totalmente eléctricos correrem nos locais mais remotos e arriscados do planeta, numa mistura explosiva de corridas radicais, sustentabilidade ambiental e adrenalina. O início do campeonato está previsto para janeiro de 2021, nas águas cor-de-rosa do Lago Retba, no Senegal.

Da Fórmula E à Extreme E

Se há uma coisa que não falta ao eclético mecenas Alejandro Agag é criatividade. De facto, basta olhar para o número de ingredientes na mesa do Extremo E para compreender que o projeto não carece de originalidade: um projeto revolucionário SUV elétricoum paddock flutuante esculpido num navio do Royal Mail, localização do garum cenário que vai do glaciar à floresta tropical, um alinhamento de pilotos dos mais diversos cantos do desporto automóvel e muito mais. A sério, ler tudo à pressa parece mais um jogo de vídeo do que uma série de quatro rodas.

Em vez disso, o Extreme E está na calha há já algum tempo, pelo menos se lermos as declarações dos protagonistas, e foi concebido no momento em que as primeiras épocas – muito infelizes – da Fórmula E foram para a pista nos últimos anos. Na base das duas séries estão os mesmos pontos fundamentais: a mobilidade eléctrica,
a sustentabilidade ambiental
e um conceito radicalmente novo de desporto automóvel capaz de transformar a relação tradicional entre competição-circuito-espetador.

Odyssey 21: o super SUV elétrico da Extreme E

Como foi referido no início, tudo nesta série parece saído de uma banda desenhada da Marvel ou do mais recente jogo de vídeo. A peça mais importante do puzzle, o protótipo com o qual os concursos serão realizados, não podia faltar na lista. O Odyssey 21 (“Odyssey 2021”, até o nome é um programa) é o Super SUV totalmente elétrico que terá de transportar os concorrentes através das areias, gelo e florestas mais remotas do nosso planeta. Produzido pela Spark Racing Technology – que também se ocupa dos monolugares de Fórmula E– o bólide elétrico pesará cerca de 1650 kg, com uma potência máxima de 400KW/500BHp e uma velocidade máxima de 200 km/h. A este respeito, a “afirmação” que aparece no sítio Web do Extreme E, que declara que o automóvel é capaz de acelerar dos 0 aos 100 km/h em 4 segundos numa inclinação de 130%, ou seja, muito acima dos 45°, é bastante surpreendente.

Entre as peças de série que serão fornecidas às equipas estão o chassis e a estrutura de colisão, a bateria construída pela Williams Advanced Engineering e pneus especiais Continental. No que diz respeito à carroçaria, as equipas poderão escolher entre três opções: utilizar a fornecida pelo campeonato, colaborar com um fabricante de equipamento original para produzir uma carroçaria ad hoc ou utilizar a sua própria carroçaria, promovendo assim eficazmente os seus veículos.

 

Extreme E: Equipa e Pilotos

Particularmente interessante para os fãs do desporto automóvel é a escolha de pilotos que a nova série eléctrica apresentou no seu sítio Web. Pode ser uma questão de moda, ou simplesmente de previsão, mas “diversidade” é a palavra-chave quando se lê os nomes dos participantes do Extreme E. Mulheres e homens, jovens e menos jovens, famosos e não famosos, mas – acima de tudo – de todas as disciplinas do desporto automóvel internacional. A ideia é absolutamente fascinante e deve ser reconhecida.

De Sebastien Ogier (6 vezes Campeão do Mundo WRC) em Billy Monger, de Jamie Chadwick (vencedor da Série W) para Nelson Piquet Jr (o primeiro campeão da Fórmula E), de Timo Scheider (bicampeão do DTM) para Sam Sunderland (que ganhou o Dakar… numa mota), a lista é longa e interessante e promete fazer sonhar os fãs de todas as disciplinas.

As equipas, salvo deserções, deverão ser entre 10 e 12, embora de momento apenas cinco sejam oficiais: Venturi, HWA, ABT, Veloce Racing e QEV.

Talvez aqui – mas esta é uma consideração inteiramente pessoal – resida o verdadeiro desafio para a série Extreme E, nomeadamente conseguir incluir os maiores fabricantes de SUV do mundo da mesma forma que a Fórmula E conseguiu incluir os maiores fabricantes de automóveis. Sem a chegada de grandes marcas, capazes de oferecer estabilidade, credibilidade e – porque não – dinheiro.

Sustentabilidade ambiental, mobilidade eléctrica e sensibilização

A dupla temática da sustentabilidade ambiental e da mobilidade eléctrica eficaz já tinha sido abordada com força no início do campeonato de Fórmula E. Será possível, perguntava-se na altura, conceber automóveis capazes de emocionar quem os vê e quem os conduz sem utilizar combustíveis fósseis? A resposta está no aumento das audiências da Fórmula E: a série não só conseguiu captar a atenção do público e dos meios de comunicação social, mas também – graças às inovações tecnológicas de primeira classe – criar carros rápidos, duradouros e fiáveis.

O Extreme E levanta, a par destas duas questões, uma outra igualmente interessante: estaremos realmente conscientes do que está a acontecer em termos climáticos em zonas menos conhecidas do mundo? O que acontece aos glaciares com o aquecimento global? O que acontece à floresta com a deslocação das zonas tropicais? O que fazer com os desertos em expansão?

Assim, o novo campeonato tem como objetivo correr, jurando não ter qualquer pegada de carbono, em cinco macrozonas ambientais: o Ártico, os glaciares, a floresta tropical, o deserto e o oceano. Para cada uma destas macrozonas, a Extreme E apresenta uma explicação/razão para o facto.

Por exemplo, no que respeita a o Ártico: “As alterações climáticas conduziram a um aquecimento do Ártico duas vezes superior à média global. As repercussões desta situação incluem o degelo acelerado da calota polar, a subida do nível do mar e uma forte pressão sobre espécies altamente especializadas no seu bioma, como o urso polar e a foca-anelada.” (“as alterações climáticas levaram a que o Ártico aquecesse duas vezes mais depressa do que a média. Os efeitos imediatos deste fenómeno incluem o degelo da calota polar, a subida do nível do mar e a ameaça de certas espécies animais típicas destas zonas, como o urso polar ou a foca anelada“).

Extremo E: calendário

  • 22-24 de janeiro – Lac Rose, Dakar, Senegal
  • 4-6 de março – Sharaan, Al-‘Ula, Arábia Saudita
  • 6-8 de maio – Vale de Kali Gandaki, Distrito de Mustang, Nepal
  • 27-29 de agosto – Kangerlussuaq, Gronelândia
  • 29-31 de outubro – Santarém, Pará, Brasil

Extreme E e o paddock flutuante: o RMS St Helena convertido

Talvez a história mais incrível, se é que existe alguma, do Extreme E diga respeito ao seu paddock flutuante, o RMS St.

Durante décadas, o Royal Mail Ship St. Helena foi o único ponto de contacto entre o continente e a ilha de Santa Helena, um remoto posto avançado britânico no Oceano Atlântico Sul, entre a África e a América do Sul, famoso por ter acolhido os últimos dias de Napoleão Bonaparte. De três em três semanas, o RMS St. Helena largava as suas amarras para fazer a viagem de cinco dias entre a Cidade do Cabo e a ilha, onde vivem 4500 cidadãos britânicos.

Alejandro Agag comprou o agora venerável RMS St Helena ao governo britânico e transformou-o num navio “verde”, equipando-o com grandes painéis solares e reconstruindo-o basicamente de cima a baixo. O porão do colossal navio albergará o paddock do Extreme E: carros, oficinas, peças sobresselentes e equipamento de corrida serão alojados na “barriga” do navio, que se tornará o primeiro paddock verdadeiramente autopropulsionado da história.

O RMS St Helena, diz Agag, estava também equipado para servir de navio de investigação. Se o porão contém o paddock, outras áreas do navio serão adaptadas como um laboratório marinho itinerante, um pouco como o famoso Calypso de Cousteau.

Patrocínio do Extreme E: as razões para se tornar um patrocinador

Como não podia deixar de ser, este blogue não pode deixar de investigar as questões relacionadas com o patrocínio desportivo desta nova série. É muito difícil, evidentemente, falar de parceria num campeonato que ainda não começou e que – neste momento – tem todos os seus trunfos apenas no papel.

Como já foi referido em várias páginas deste blogue sobre a Fórmula E,a sustentabilidade ambiental (mas não só) é um tema absolutamente central na comunicação e no marketing actuais. À medida que a atenção da opinião pública se desloca – com razão – para o grave estado do ecossistema, é obrigação de todas as empresas fazer tudo o que estiver ao seu alcance para reduzir o seu impacto e aderir a causas que apoiem este perfil.

Neste sentido, o patrocínio na Fórmula E e o patrocínio da Extreme E trazem consigo uma riqueza de valor. Em particular, a mais recente série, que combina a mobilidade eléctrica com o conhecimento das condições de determinadas áreas geográficas, pode ter funções estratégicas na comunicação das empresas particularmente interessadas na defesa de determinadas áreas geográficas ou no desenvolvimento de novas tecnologias para um mundo mais sustentável.

No entanto, para além das questões ambientais importantes, o Extreme E é um concentrado de emoção, adrenalina e grandes histórias para contar. Combina o fascínio das corridas com o dos ralis em locais remotos, reunindo uma série de ingredientes muito apelativos, como a viagem no navio Santa Helena e o desenvolvimento deste prodigioso SUV que promete reescrever o manual escolar deste tipo de veículo. A este respeito, é interessante refletir sobre a escolha deste tipo de veículo (não um verdadeiro carro de rali, não um verdadeiro todo-o-terreno, não um sedan típico), que domina claramente o interesse mundial pelo mercado automóvel, com todos os grandes construtores empenhados na conceção de SUV e Super SUV muito sofisticado.

No que se refere ao patrocínio do Extreme E, como já foi referido, a entrada ou não destes mesmos construtores desempenhará um papel fundamental. Se, tal como aconteceu na Fórmula E, grandes marcas como a Audi, a Porsche, a BMW, etc., se juntassem à série, poderíamos assistir a um aumento muito rápido do interesse de indústrias de todos os tipos. O que é certo é que um campeonato deste tipo oferece aos patrocinadores e parceiros uma riqueza inestimável de imagens e vídeos de grande impacto, bem como uma narrativa profunda e fascinante: todos estes activos são absolutamente fundamentais no mundo da comunicação atual.

Falta menos de um ano para o início oficial da série. Será um ano importante, sobretudo do ponto de vista empresarial e organizativo, uma vez que as bases e o esquema geral do campeonato já foram lançados. Nos próximos meses, assistiremos a desenvolvimentos e actualizações, que serão úteis para compreender se o Extreme E também terá o mesmo sucesso imediato que a sua irmã mais velha, a Fórmula E. Escusado será dizer que estes meses serão estratégicos para os investidores e patrocinador que querem tornar-se “primeiros utilizadores“de disciplina, uma aposta “arriscada potencialmente com vantagens consideráveis.

Podemos ajudá-lo a assinar o seu melhor acordo de patrocínio?

Emanuele Venturoli
Emanuele Venturoli
Licenciado em Comunicação Pública, Social e Política pela Universidade de Bolonha, sempre foi apaixonado por marketing, design e desporto.
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