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La Extreme E es una nueva serie dirigida y promocionada por la Fórmula E, el campeonato líder de los prototipos eléctricos en el mundo. Creado por el Director General, Alejandro Agag, la Extreme E será testigo de la carrera de SUV completamente eléctricos en los sitios más remotos y amenazados del planeta, en una explosiva mezcla de carreras, sustentabilidad medioambiental y adrenalina. El campeonato tiene como fecha de inicio enero de 2021, desde las rosadas aguas de Lac Rose en Senegal.

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De la Fórmula E a la Extreme E

Una cosa que no le falta al fundador del campeonato eléctrico, Alejando Agag, es la creatividad. Tan sólo basta ver los ingredientes que componen a la Extreme E para percatarse de que al proyecto no le falta originalidad: un revolucionario SUV eléctrico , un paddock flotante creado desde un barco de Royal Mail, locaciones de carreras que van desde glaciares hasta bosques tropicales, un grupo de pilotos de los más recónditos lugares del mundo de los deportes de motor y mucho más. Realmente, si lo juntamos todo, suena como más como un videojuego que como una serie de carreras.

Sin embargo, la Extreme E estuvo en cartera por un tiempo, al menos así lo han dicho los principales participantes de la serie, y fue creada hace algunos años durante la primera (y muy exitosa) temporada de la Fórmula E. De hecho, ambas series apuntan hacia una misma dirección: la movilidad eléctrica, la sustentabilidad medioambiental y un concepto radicalmente nuevo de deportes de motor, capaz de transformar la relación tradicional entre la competencia, el circuito y el espectador.

Odyssey 21: el súper SUV de la Extreme E

Como se mencionó en un inicio, todo el programa de esta serie pareciera ser sacado de una historieta de Marvel o de un videojuego de última generación. Obviamente, la lista no estaría completa sin la pieza más importante del rompecabezas, es decir, el prototipo utilizado para las competencias. El Odyssey 21 (incluso su nombre es un programa) es un SUV completamente eléctrico que llevará a los pilotos a través de las zonas de arena, hielo y bosque más recónditas del planeta. Fabricado por Spark Racing Tecnology (también detrás del monoplaza de la Fórmula E el auto de carreras eléctrico pesará aproximadamente 1650 kilogramos, tendrá una potencia máxima de 400KW/500BHp y una velocidad máxima de 200 kilómetros por hora. En este punto, ha habido una sorpendente declaración en el sitio web de la Extreme E, la que afirma de que el vehículo es capaz de ir de 0 a 100 kilómetros por hora en 4 segundos con un 130% de pendiente, lo que está muy por encima de una gradiente de 45°.

Las partes básicas suministradas a los equipos incluyen el chasis y la estructura de choque, las baterías son hechas por Williams Advanced Engineering y los neumáticos están hechos por Continental. Para la carrocería, los equipos pueden elegir distintas opciones. Pueden utilizar la carrocería entregada por el campeonato, trabajar con OEM para producir una ad hoc o utilizar una propia con fines promocionales.

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Extreme E: equipos y pilotos

Para los fanáticos de los deportes de motor, la elección de los pilotos presentada en el sitio web por esta nueva serie eléctrica es particularmente interesante. Podría ser por moda o por una simple cuestión de visión de futuro, pero la “diversidad” es clave cuando se leen los nombres los competidores de la Fórmula E. Hombres y mujeres, jóvenes y no tanto, famosos y no; pero, por sobre todo, provenientes de todas las áreas de los deportes de motor internacionales. Hay que decir que la idea es absolutamente fascinante.

De Sebastien Ogier (6 veces ganador del WRC) a Billy Monger, de Jamie Chadwick (ganador de la serie W) a Nelson Piquet Jr (campeón de la primera Fórmula E), de Timo Scheider (doble campeón de la DTM) a Sam Sunderland (ganador del Rally Dakar… en una motocicleta): la lista es larga e intersante y promete deleitar a los fanáticos de todas las disciplinas de los deportes de motor.

Debiera haber un total de entre 10 a 12 equipos después los retiros, sin embargo, tan sólo hay cinco competidores por el momento: Venturi, HWA, ABT, Veloce Racing y QEV.

Quizás, este (en mi opinión personal) sea el verdadero desafío para la serie de la Extreme E, el hacer que se unan los más grandes fabricantes de SUV del mundo, de la misma manera que la Fórmula E incluyó exitosamente a los más importantes fabricantes de vehículos. Grandes nombres pueden ofrecer estabilidad, credibilidad y (hay que aceptarlo) dinero.

La sustentabilidad medioambiental, la movilidad eléctrica y la conciencia

Desde los primeros días del campeonato de la Fórmula E, se han expuesto las problemáticas de la sustentabilidad medioambiental y la movilidad eléctrica eficiente. ¿es posible (nos preguntábamos) diseñar vehículos capaces de emocionar a los espectadores y pilotos sin utilizar combustibles fósiles? La respuesta está en el rápido crecimiento del rating de audiencia de la Fórmula E: la serie no sólo ha captado exitosamente la atención del público y los medios, sino que también (en parte gracias a la innovación tecnológica de primer nivel) ha creado vehículos rápidos, robustos y confiables.

Junto con estos dos temas, la Extreme E también presenta otra interrogante igualmente interesante: ¿estamos realmente concientes de lo que está sucediendo en términos de cambio climático en las más recónditas áreas del planeta? ¿Qué pasa con los glaciares y el cambio climático? ¿Qué pasa con los bosques y el cambio de las zonas tropicales? ¿Qué pasa con los desiertos en expansión?

Estos son los motivos por los cuales el nuevo campeonato, que promete dejar cero huella de carbono, se llevará a cabo en 5 macrozonas medioambientales: el Ártico, los glaciares, el bósque tropical, el desierto y el océano. Para cada una de estas macrozonas, la Extreme E entrega sus razones.

Por ejemplo, en lo que concierne al Ártico: “el cambio climático ha provocado que el Ártico se caliente dos veces más que el promedio global. Los efectos en cadena de esto incluyen la aceleración del derretimiento de los cásquetes polares, el aumento de los niveles del mar y la excesiva presión en el bioma de las especies altamente especializadas como los osos polares y las focas oceladas.

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Extreme E: calendario

  • 22-24 Enero – Lac Rose, Dakar, Senegal
  • 4-6 Marzo – Sharaan, Al-‘Ula, Arabia Saudita
  • 6-8 Mayo – Valle Kali Gandaki, Distrito de Mustang, Nepal
  • 27-29 Agosto – Kangerlussuaq, Groenladia
  • 29-31 Octubre – Santarem, Para, Brasil

La Extreme E y el paddock flotante: el RMS St Helena modificado

Quizás la historia más increíbe dentro de la Extrema E, como si fuera necesario mencionar una, se relaciona con el paddock flotante, el RMS St Helena.

Durante décadas, el Royal Mail Ship St Helena fue el único medio de contacto entre la tierra firme y la Isla de Santa Helena, un remoto puesto en el Óceano Atlántico Sur entre África y Sudamérica, famoso por ser el lugar en donde Napoleón Bonaparte estuvo prisionero hasta su muerte. Cada tres semanas, el RMS St Helena zarpa en un viaje de cinco días desde Cape Town hasta la isla, hogar de 4.500 ciudadanos británicos.

Alejandro Agag compró el hoy venerado RMS St Helena al gobierno Británico y le hizo modificaciones “verdes”, incorporó grandes paneles solares y lo remodeló de principio a fin. La bodega de este enorme barco será el hogar del paddock de la Extreme E: vehículos, talleres, partes y equipamiento de carreras estarán en la “panza” del bote, el que se convertirá en el primer paddock con propulsión propia de la historia.

El RMS St Helena, según Agag, también estará equipado para funcionar como barco de investigación. Mientras que el paddock estará en la bodega, las otras áreas del barco serán convertidas en un laboratorio marino itinerante, un poco como el Calypso de Cousteau.

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Patrocinar a la Extreme E: motivos para volverse un patrocinador

Como es usual, en este blog debemos investigar acerca de la cuestión del patrocinio deportivo de esta nueva serie. Por supuesto, es muy difícil hablar de asociación para un campeonato que aún no ha comenzado y que tiene sus activos sólo en papel, por el momento.

Como ya se ha mencionado en diversos artículos en este blog acerca de laFórmula E, hoy la sustentabilidad es (entre otros) un tema muy importante en el marketing y en la comunicación. Ya que la atención del público ha cambiado (y con razón) hacia la compleja situación de nuestro medio ambiente, la tarea de todos los negocios es la de reducir su propio impacto medioambiental y asociarse con causas que promuevan esta idea.

En este sentido, patrocinar la Fórmula E y la Extreme E tiene un valor agregado. En particular, esta nueva serie que combina la movilidad eléctrica con la concientización acerca de la situación en ciertas zonas geográficas, puede tener funciones estratégicas en la comunicación de un negocio particularmente interesado en la protección de algunas zonas geográficas o en desarrollar nuevas tecnologías para un mundo más sustentable.

De todos modos, más allá de los importantes temás medioambientales, la Extreme E ofrece un mezlca concentrada de emoción, adrenalina y grandes historias que contar. Combina la emoción de las carreras con rallies en remotos lugares, mezclando una gran variedad de ingredientes de alta visibilidad, como el viaje a bordo del St Helena y el desarrollo de su prodigioso SUV, el cual promete reescribir el manual de este tipo de vehículos. En esta materia, es importante reflexionar acerca de la elección de este tipo de vehículo (no del vehículo de rally ni del offroad, sino que del clásico sedán), que evidentemente está dominando el interés global en el mercado automotríz y tiene a todos los principales fabricantes trabajando en el diseño de SUV y Súper SUV de alta gama.

Como se mencionó anteriormente, el interés de estos fabricantes jugará un papel esencial en el éxito del patrocinio de la Extreme E. Una vez los grandes nombres como Audi, Porsche, BMW y otros comenzaron a involucrarse en estas series, vimos un rápido crecimiento del interés por este tipo de industrias, tal como sucedió con la Fórmula E. Sin duda alguna, este tipo de campeonato ofrece a los patrocinadores y asociados valiosas imagenes y videos de alto impacto, al igual que una fantástica narrativa con un profundo significado: valores que son absolutamente esenciales en el mundo actual de las comunicaciones.

Queda menos de un año para el lanzamiento oficial de la serie. Será un año importante, especialmente desde el punto de vista comercial y organizacional, ahora que se han establecido las bases y el esquema general de campeonato. En los meses venideros veremos avances y actualizaciones, las que nos indicarán si la Extreme E gozará del mismo éxito inmediato que su hermana mayor la Fórmula E. No hace falta decir que esos mismos meses serán estratégicos para los inversionistas y los patrocinadores que deseen convertirse enlos pioneros en esta disciplina, una apuesta de “alto riesgo” con el potencial de ofrecer ganancias significativas.

Emanuele Venturoli
Communication Manager for RTR Sports Marketing. A degree in Communication at the University of Bologna and a passion for sport brought me where I'm today.
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