In Fórmula 1, Fórmula1

No mundo da Fórmula 1, há pilotos que são recordados pelo seu talento e outros pela sua personalidade. Mas apenas alguns são capazes de deixar uma marca indelével nos corações e mentes dos fãs e dos concorrentes, quer devido à sua habilidade ou ao seu carisma. Gilles Villeneuve foi um desses pilotos e a sua ascensão meteórica, desde as origens humildes no Canadá até ao estrelato internacional, deixou um legado duradouro.

Primeiros anos no Canadá

Nascido em Saint-Jean-sur-Richelieu, no Quebeque, em 1950, Gilles Villeneuve cresceu com uma paixão pela velocidade. Queria tornar-se um piloto profissional e, quando era jovem, corria em motos de neve, um desporto que lhe permitiu desenvolver reflexos excepcionais e o controlo do veículo, aptidões que lhe seriam úteis mais tarde na sua carreira de piloto.

Sobre esse tempo com as motos de neve e a forma como isso influenciou o seu estilo de condução, o piloto canadiano disse: “Todos os Invernos havia três ou quatro grandes veículos todo-o-terreno, e estou a falar de ser atirado para o gelo a 160 km por hora. Esses veículos deslizavam muito, o que me ensinou muito sobre controlo. E a visibilidade era terrível! A não ser que estivéssemos na dianteira, não conseguíamos ver nada, com toda a neve que soprava à volta. Foi bom para os meus reflexos e evitou que me preocupasse com as corridas à chuva.

Dotado de um talento natural para a condução, Gilles Villeneuve começou a sua carreira nas quatro rodas relativamente tarde, na Fórmula Ford e na Fórmula Atlantic, vencendo em 1976 e 1977, antes de atingir o auge do desporto automóvel com a sua estreia na F1 pela equipa McLaren na mesma época.

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A ligação especial com Enzo Ferrari

O talento de Villeneuve não demorou muito a atrair a atenção do Commendatore Ferrari, que o contratou para a sua equipa em 1977. Após um breve teste em Fiorano, a pista de testes da Ferrari, Villeneuve assinou um acordo com a equipa para conduzir nas últimas corridas de 1977 e durante toda a época seguinte. Desde então, Gilles Villeneuve e a Ferrari partilharam uma ligação única, com Enzo a referir-se carinhosamente a Villeneuve como o seu “pequeno franco canadiano”. O habitualmente rude Ferrari desenvolveu uma afeição paternal por Villeneuve.

Gilles obteve seis vitórias em corridas para o construtor Prancing Horse. Villeneuve venceu a sua primeira corrida em 1978, no Canadá. Foi a sua corrida em casa e um resultado extraordinário para o piloto canadiano, ainda inexperiente nas corridas de Grande Prémio. Ao volante da “rossa”, Gilles proporcionou aos fãs algumas das corridas mais representativas de toda a história da F1 e, infelizmente, ao volante de um Ferrari, Villeneve também morreu alguns anos mais tarde na Bélgica.

Eis o que Enzo Ferrari disse após a morte de Gilles: “A sua morte privou-nos de um grande campeão, que eu amava muito. O meu passado está marcado pela dor: pais, irmão, filho. A minha vida está cheia de recordações tristes. Olho para trás e vejo os rostos dos meus entes queridos, e entre eles vejo-o a ele”.

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Um estilo de condução único

O estilo de condução agressivo e extravagante de Villeneuve distinguiu-o desde a sua entrada na
Fórmula 1
. O início não foi isento de incidentes e, em pouco tempo, o piloto da Ferrari foi apelidado de“O Aviador”. Os seus inícios não foram isentos de incidentes e em pouco tempo o piloto da Ferrari foi apelidado de “O Aviador”. Sempre no limite, Gilles tinha uma predilecção por deslizes espectaculares e ultrapassagens de cortar a respiração que deixavam os fãs e os adversários sem palavras.

Corridas extraordinárias acidentes e controvérsia

Grande Prémio de França 1979

A propensão para o risco e o desejo de procurar sempre o máximo encontraram uma síntese perfeita na corrida francesa de 1979. De facto, o circuito de Dijon assistiu, nesse distante domingo há mais de 40 anos, a uma das batalhas mais memoráveis da história da Fórmula 1 moderna. Villeneuve e René Arnoux lutaram durante várias voltas, trocando de posições várias vezes e tocando-se repetidamente, até que Villeneuve conseguiu prevalecer sobre o piloto da Renault, garantindo o segundo lugar no pódio. O duelo roda-a-roda entre Villeneuve e René Arnoux ficou na história como um testemunho do espírito de luta e da habilidade excepcional de Villeneuve, bem como do grande coração de Arnoux, que estava destinado a juntar-se à equipa da Ferrari alguns anos mais tarde.

Grande Prémio da Holanda de 1979

Também em 1979, em Zandvoort, Villeneuve fez um excelente arranque que o levou da terceira fila para a segunda posição, atrás de Alan Jones, Na volta 11, Gilles atacou Jones na curva Tarzan e assumiu a liderança Na volta 47, Jones pressiona Villeneuve que acaba por rodar. Devido ao forte stress, o pneu traseiro esquerdo do canadiano começou a esvaziar, mas Gilles não se importou e continuou a pressionar até que uma longa corrida na primeira curva causou a falha do pneu. Villeneuve continua na mesma em três rodas, o pneu traseiro esquerdo sai e fica preso ao carro apenas através das linhas de travagem….In Holland the myth of Villeneuve.

A manobra foi duramente criticada por colegas e pessoas do meio como sendo demasiado perigosa, mas demonstrou mais uma vez o carisma e a abordagem de corrida de um piloto que continua a aquecer os corações e as mentes de todos os fãs de Fórmula 1 que tiveram a sorte de o ver correr.

Enzo Ferrari diria mais tarde: “Villeneuve continua a cometer erros brilhantes, mas é um homem que quer chegar à frente a todo o custo. Foi justamente criticado, mas não podemos esquecer que o seu entusiasmo e a sua paixão têm um antecessor: Tazio Nuvolari. Em 1935, Nuvolari ganhou o Grande Prémio de Brno, na Checoslováquia, conduzindo sobre três rodas”.

Grande Prémio de Itália de Imola 1980

Em Setembro de 1980, Gilles sofreu o acidente mais terrível e espectacular da sua carreira no circuito de Imola, durante a corrida italiana. Na sexta volta da corrida, o Ferrari 312 T5 de Villeneuve derrapou mesmo antes da curva Tosa e embateu no muro de protecção, saltando para o meio da pista. A mesma curva é agora conhecida como a curva Villeneuve, tendo sido baptizada com o nome de Gilles em homenagem à sua carreira.

Grande Prémio de Espanha Jarama 1981 – A última vitória de Gilles

A corrida espanhola de 1981 é famosa por um dos finais mais renhidos de sempre na Fórmula 1, com o Ferrari de Gilles Villeneuve a vencer por apenas 1,24 segundos sobre os quatro carros seguintes. Foi a última vitória de Villeneuve e é considerada a sua obra-prima táctica.

Na grelha de partida, Jacques Laffite foi o pole position, seguido de Alan Jones e Carlos Reutemann em segundo e terceiro. Durante a corrida, Jones e Reutemann assumiram inicialmente a liderança, mas Villeneuve subiu rapidamente para o terceiro lugar, danificando a asa dianteira de Alain Prost. Jones saiu então da pista, deixando Villeneuve na liderança e Reutemann atrás dele. Os cinco primeiros pilotos mantiveram-se na liderança durante o resto da corrida, com Villeneuve imbatível graças à potência do seu motor Ferrari, que lhe permitia ganhar uma ligeira vantagem nas rectas e actuar como travão nas curvas.

Villeneuve liderou até à meta, resistindo à pressão dos seus rivais durante a maior parte da corrida sem cometer quaisquer erros, cruzando a meta com apenas 1,24 segundos de vantagem sobre o resto do pelotão, terminando assim a segunda corrida mais renhida da história da Fórmula Um.

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A traição de Imola e a trágica última corrida

A época de 1982 seria a época da consagração definitiva. A Scuderia italiana pôde contar com a dupla mais rápida do paddock, Gilles Villeneuve e Didier Pironi, e, ao contrário do ano anterior, a Ferrari apresentou um carro muito competitivo. No Grande Prémio de San Marino em Imola, Villeneuve acreditava que tinha chegado a um acordo pré-corrida para manter as suas posições após a última paragem nas boxes. No entanto, apesar do acordo, Pironi passou Villeneuve na última volta, gerando um sentimento de traição que nunca seria resolvido.

Duas semanas mais tarde, numa reviravolta trágica, Villeneuve morreu durante a última sessão de qualificação para o Grande Prémio da Bélgica em Zolder, com o seu Ferrari a embater no carro mais lento de um inocente Jochen Mass. Villeneuve tinha começado o fim-de-semana de mau humor: sentia que 1982 era o seu ano para se tornar campeão do mundo de F órmula 1 e, depois de Imola, queria ser mais rápido do que o seu colega de equipa. Villeneuve morreu com o último conjunto de pneus de qualificação, dando o seu melhor, perseguindo o seu sonho.

Torquil Jones apresentou recentemente um documentário que relata a rivalidade entre Gilles e Didier e traça os acontecimentos em Imola e o destino trágico dos dois pilotos. Pironi também esteve envolvido num acidente no mesmo ano que decretou o fim da sua presença na Fórmula Um.

Falando de Imola, Villeneuve disse: “Acho que provei que, com o mesmo carro, se eu quiser que alguém fique atrás de mim…. bem, acho que ele está atrás de mim…”.

Algumas declarações sobre Villeneuve. O que os seus adversários, jornalistas, técnicos … e Villeneuve

“Há corridas em que, se não corrermos riscos, nunca ganharemos. Concordo que, por vezes, sou precipitado e impetuoso. É assim que eu sou. Obviamente, se tivesse apanhado a Bosch Kurve mais devagar, não teria saído do circuito. Mas se tivesse ido devagar não teria sido um piloto de Fórmula Um. Eu não teria sido Gilles Villeneuve.

Gilles Villeneuve na sua saída da pista no Grande Prémio da Áustria de 1981

“Gilles era o único que nos obrigava a procurar uma boa curva nos treinos, porque sabíamos que onde todos os outros passavam como se estivessem sobre carris, valia a pena ver Gilles. Aquele dia à chuva em Watkins Glen foi quase inacreditável! A sério. Dizia-se que tinha mais 300 cavalos de potência do que qualquer outro. Não parecia possível. A velocidade a que se deslocava não era nada parecida com a dos outros. Foi 11 segundos mais rápido! Jody foi o mais rápido e nem queria acreditar, dizendo que estava a morrer de medo! Lembro-me do Laffite nas boxes a rir-se quando o Gilles passou e a dizer: “Porque é que nos damos ao trabalho? Ele é diferente do resto de nós. É um nível à parte”.

Nigel Roebuck

“Eu sei que nenhum ser humano pode fazer um milagre, ninguém tem propriedades mágicas nem nada, mas Gilles fez-nos pensar… ele era TÃO rápido”.

Jaqcues Laffite

“Villeneuve tinha o melhor talento de todos. Em qualquer carro em que o pusessem, ele teria sido rápido.”

Niki Lauda

“Era um homem absolutamente descomplicado, não político, sem preocupações. Ele foi total e completamente honesto. Se estivesse a testar e o carro não prestasse, ele chegava e dizia: “Olha, não presta; não me importo, não me interpretem mal, conduzo-o o dia todo e adoro cada minuto, mas achei que deviam saber que o carro não presta”. O Velho (Ferrari) adorava-a por isso”.

Harvey Postlethwaite

“O duelo com Gilles é algo que nunca esquecerei, a minha melhor recordação de corrida. Só se pode correr assim com alguém em quem se confia totalmente, e não se encontram muitos como ele. Ele venceu-me, sim, e em França, mas isso não me preocupou: eu sabia que tinha sido derrotado pelo melhor piloto do mundo.

René Arnoux conta a sua clássica batalha com Gilles Villeneuve em Dijon, França, 1979.

“Não podia acreditar. Aquele tipo não queria aceitar que tinha sido derrotado. Suei como um louco para ganhar alguns segundos, relaxei um pouco em algumas curvas e lá estava ele nos meus espelhos novamente. Aquele maldito balde vermelho de **** estava na minha cauda! Tive de continuar a correr a toda a velocidade até à meta, porque sabia que se o deixasse passar não haveria uma segunda oportunidade para voltar à liderança! ”

O legado e o amor contínuo dos adeptos

Apesar de uma carreira relativamente curta, de 1977 a 1982, a memória de Gilles Villeneuve perdura até aos dias de hoje. A sua atitude de nunca desistir, o seu estilo de condução arrojado e a sua pura paixão pelas corridas inspiraram gerações de fãs e pilotos, e muitas das actuais estrelas das quatro rodas citam Villeneuve como ponto de referência. Num desporto que já viu muitos heróis, o nome de Gilles Villeneuve continua a ser um ícone. A sua determinação inabalável, o seu amor pelas corridas e a sua abordagem destemida à vida deixaram uma marca indelével na Fórmula 1.

O icónico capacete e o número 27

O capacete icónico de Villeneuve, caracterizado por um design simples com um “V ” bem visível na frente, ainda hoje é imediatamente reconhecível. A utilização do número 27 no seu Ferrari tornou-se sinónimo da sua carreira e perdurou. Desde então, tanto os fãs como os pilotos têm o número 27 em grande consideração e alguns consideram uma honra usá-lo no seu carro.

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A família e os sucessos desportivos de Jacques Villeneuve

A paixão de Gilles Villeneuve pelas corridas estendeu-se à sua família, com o seu filho Jacques Villeneuve a seguir as suas pisadas. O ADN é qualidade. Jacques viria a alcançar grande sucesso no automobilismo, hasteando bem alto a bandeira canadiana, vencendo o campeonato de IndyCar de 1995, as 500 milhas de Indianápolis de 1995 e, finalmente, o Campeonato do Mundo de F1 em 1997 com a equipa Williams, conseguindo um feito que tinha escapado ao seu pai.

Recordando Gilles Villeneuve

Enquanto a Fórmula 1 continua a evoluir e surgem novas estrelas, é importante recordar as lendas que lançaram as bases para o sucesso duradouro do desporto. Nos últimos anos, as homenagens a Villeneuve tornaram-se uma tradição no Grande Prémio do Canadá em Montreal, que rebatizou o circuito em sua honra em 1982 e onde o ” Salut Gilles ” é exibido na linha de partida. Os fãs de todo o mundo reúnem-se para celebrar a sua memória e partilhar o seu apreço pela sua contribuição para a Fórmula Um.

Alguns pilotos, como Fernando Alonso e Charles Leclerc, citaram Villeneuve como um herói de infância e como um piloto que os inspirou a seguir uma carreira no desporto automóvel.

Rise: a story of passion and perseverance – the underdog’s revenge

A viagem de Gilles Villeneuve desde as corridas de motas de neve nos rigorosos invernos canadianos até ao domínio da série de corridas mais prestigiada do mundo é uma história de paixão, perseverança e determinação inabalável que nos recorda que, mesmo perante a adversidade, o sucesso é possível com trabalho árduo e dedicação.

A ascensão meteórica de Villeneuve é uma inspiração não só para os aspirantes a pilotos que aspiram a tornar-se campeões mundiais de F1, mas também para todos aqueles que perseguem os seus sonhos, por mais distantes que possam parecer. Este é talvez o maior legado que o pequeno canadiano deixou às gerações futuras.

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Pictures from the top:

1979 Monaco Grand Prix Ferrari 312T4 Gilles Villeneuve, Date 27 March 2016, Source https://www.flickr.com/photos/jolevnikk/29082474690/AuthorJohn

Martin Lee from London, UK, Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0, Gilles Villeneuve - Ferrari 312T3 at Druids at the 1978 British Grand Prix (50049695703).jpg

ideogibs, Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0, Gilles Villeneuve imola 1979.jpg Copy, File:Gilles Villeneuve imola 1979.jpg|Gilles_Villeneuve

Morio, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0, Gilles Villeneuve helmet Museo Ferrari.jpg Copy, Gilles Villeneuve helmet Museo Ferrari.jpg|Gilles_Villeneuve_helmet_Museo_Ferrari]]Copy, February 25, 2013

The Circuit Gilles Villeneuve in Montreal, Maria Azzurra Mugnai, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0, Circuit Gilles Villeneuve MAM2.JPG Copy, August 2007
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Riccardo Tafà
Riccardo Tafà
Riccardo nasceu em Giulianova, licenciou-se em Direito na Universidade de Bolonha e decidiu fazer outra coisa. Depois de uma passagem pelo ISFORP (instituto de formação em relações públicas) em Milão, mudou-se para Inglaterra. Começou a sua carreira em Londres na área das relações públicas, primeiro na MSP Communication e depois na Counsel Limited. Depois, seguindo a sua paixão doentia pelo desporto, mudou-se para a SDC de Jean Paul Libert e começou a trabalhar em veículos de duas e quatro rodas, isto em 1991/1992. Seguiu-se uma breve mudança para o Mónaco, onde trabalhou com o proprietário da Pro COM, uma agência de marketing desportivo fundada por Nelson Piquet. Regressou a Itália e começou a trabalhar na primeira pessoa como RTR, primeiro uma empresa de consultoria e depois uma empresa de marketing desportivo. 
Em 2001, a RTR ganhou o prémio ESCA para o melhor projeto de marketing desportivo em Itália no ano 2000. Entre outras coisas, a RTR obteve a pontuação mais elevada entre todas as categorias e representou a Itália no concurso europeu da ESCA. A partir desse momento, o RTR deixou de participar noutros prémios nacionais ou internacionais. Ao longo dos anos, tem alguma satisfação e engole muitos sapos. Mas continua aqui, a escrever de forma desencantada e simples, com o objetivo de dar conselhos práticos (não solicitados) e motivos de reflexão.
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