In Formula 1, Formula1

Nel mondo della Formula 1, ci sono piloti che vengono ricordati per il loro talento e altri per la loro personalità. Ma solo pochi sono in grado di lasciare un segno indelebile nei cuori e nelle menti dei fan e dei concorrenti, sia per la loro abilità che per il loro carisma. Gilles Villeneuve è stato uno di questi piloti e la sua fulminea ascesa da umili origini in Canada alla celebrità internazionale ha lasciato un’eredità duratura.

I primi anni in Canada

Nato a Saint-Jean-sur-Richelieu, in Quebec, nel 1950, Gilles Villeneuve è cresciuto con la passione per la velocità. Voleva diventare un pilota professionista e da giovane ha corso con le motoslitte, uno sport che gli ha permesso di sviluppare riflessi e controllo del veicolo eccezionali, abilità che gli sarebbero servite in seguito nella sua carriera di pilota.

Di quel periodo con le motoslitte e di quanto abbia influenzato il suo stile di guida, il pilota canadese ha detto: “Ogni inverno c’erano tre o quattro grandi fuoristrada, e sto parlando di essere lanciato sul ghiaccio a 100 miglia all’ora. Quei veicoli scivolavano molto, il che mi ha insegnato molto sul controllo. E la visibilità era terribile! A meno che non fossi in testa, non potevi vedere nulla, con tutta la neve che soffiava intorno. È stato un bene per i miei riflessi e mi ha impedito di preoccuparmi di correre sotto la pioggia”.

Dotato di un talento naturale per la guida, Gilles Villeneuve ha iniziato la sua carriera nelle corse a quattro ruote relativamente tardi, in Formula Ford e Formula Atlantic, vincendo sia nel 1976 che nel 1977, prima di raggiungere l’apice del motorsport con il suo debutto in F1 per il team McLaren nella stessa stagione agonistica.

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Il legame speciale con Enzo Ferrari

Il talento di Villeneuve non tardò ad attirare l’attenzione del Commendatore Ferrari, che lo mise sotto contratto con la sua squadra nel 1977. Dopo un breve test a Fiorano, la pista di prova della Ferrari, Villeneuve firmò un accordo con la squadra per guidare nelle ultime gare del 1977 e per tutta la stagione successiva. Da quel momento in poi Gilles Villeneuve e la Ferrari condivisero un legame unico, con Enzo che si riferiva affettuosamente a Villeneuve come al suo “piccolo franco canadese”. Il solitamente burbero Ferrari sviluppò un affetto paterno per Villeneuve.

Gilles avrebbe ottenuto sei vittorie in gara per la Casa del Cavallino Rampante. Villeneuve vinse la sua prima gara nel 1978 in Canada. Si trattava della sua gara di casa e di un risultato straordinario per il pilota canadese, ancora inesperto di gare di Gran Premio. Al volante della “rossa” Gilles regalò agli appassionati alcune delle gare più rappresentative dell’intera storia della F1 e purtroppo al volante di una Ferrari Villeneve morì pochi anni dopo anche in Belgio.

Ecco cosa dichiarò Enzo Ferrari dopo la morte di Gilles: “La sua scomparsa ci ha privato di un grande campione, che ho amato moltissimo. Il mio passato è segnato dal dolore: genitori, fratello, figlio. La mia vita è piena di ricordi tristi. Mi guardo indietro e vedo i volti dei miei cari, e tra questi vedo lui”.

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Uno stile di guida unico

Lo stile di guida aggressivo e sgargiante di Villeneuve lo ha contraddistinto fin dal suo ingresso sulla scena della Formula 1. Gli inizi non sono stati privi di incidenti e in breve tempo il pilota della Ferrari è stato soprannominato “l’Aviatore”. I suoi inizi non sono stati privi di incidenti e in breve tempo il pilota della Ferrari è stato soprannominato “l’Aviatore”. Sempre al limite, Gilles aveva una predilezione per le scivolate spettacolari e i sorpassi mozzafiato che lasciavano a bocca aperta tifosi e avversari.

Gare straordinarie incidenti e polemiche

Gran Premio di Francia 1979

La propensione al rischio e la voglia di puntare sempre al massimo trovarono una sintesi perfetta nella gara francese del 1979. Infatti, il circuito di Digione vide, in quella lontana domenica di oltre 40 anni fa, una delle battaglie più memorabili della storia della Formula 1 moderna. Villeneuve e René Arnoux si affrontarono per diversi giri, scambiandosi più volte le posizioni e toccandosi ripetutamente, prima che Villeneuve riuscisse a prevalere sul pilota della Renault, assicurandosi il secondo posto sul podio. Il duello a colpi di ruote tra Villeneuve e Renè Arnoux è passato alla storia come una testimonianza del suo spirito combattivo e della sua eccezionale abilità, oltre che del grande cuore di Arnoux, destinato a entrare nel team Ferrari qualche anno dopo.

Gran Premio d’Olanda 1979

Sempre nel 1979 a Zandvoort Villeneuve fece un’ottima partenza che lo portò dalla terza fila alla seconda posizione dietro Alan Jones, all’11° giro Gilles attaccò Jones alla curva Tarzan e prese il comando… Al 47° giro Jones mise pressione a Villeneuve che finì in testacoda. A causa delle forti sollecitazioni, il pneumatico posteriore sinistro del canadese inizia a sgonfiarsi, ma Gilles non se ne cura e continua a spingere fino a quando un lungo alla prima curva ne causa il cedimento. Villeneuve prosegue comunque su tre ruote, la posteriore sinistra si stacca e rimane attaccata alla vettura solo attraverso i tubi dei freni….In Olanda si consolida il mito di Villeneuve.

La manovra fu aspramente criticata da colleghi e addetti ai lavori perché troppo pericolosa, ma dimostrò ancora una volta il carisma e l’approccio alle corse di un pilota che continua a scaldare i cuori e le menti di tutti gli appassionati di Formula 1 che hanno avuto la fortuna di vederlo correre.

Enzo Ferrari avrebbe poi dichiarato: “Villeneuve commette ancora errori geniali, ma è un uomo che vuole arrivare davanti a tutti i costi. È stato giustamente criticato, ma non dobbiamo dimenticare che il suo entusiasmo e la sua passione hanno un predecessore: Tazio Nuvolari. Nel 1935 Nuvolari vinse il Gran Premio di Brno in Cecoslovacchia guidando su tre ruote”.

Gran Premio d’Italia di Imola 1980

Nel settembre 1980, Gilles subì il più terribile e spettacolare incidente della sua carriera sul circuito di Imola durante la gara italiana. Al sesto giro della gara, la Ferrari 312 T5 di Villeneuve sbandò poco prima della curva Tosa e si schiantò contro il muro di protezione, rimbalzando distrutta in mezzo alla pista. La stessa curva è ora nota come curva Villeneuve, essendo stata intitolata a Gilles come tributo alla sua carriera.

Gran Premio di Spagna Jarama 1981 – L’ultima vittoria di Gilles

La gara spagnola del 1981 è famosa per uno degli arrivi più ravvicinati di sempre in Formula Uno, con la Ferrari di Gilles Villeneuve che vinse con soli 1,24 secondi di vantaggio sulle quattro vetture che seguivano. Fu l’ultima vittoria di Villeneuve ed è considerata il suo capolavoro tattico.

La griglia di partenza vedeva Jacques Laffite in pole position, seguito da Alan Jones e Carlos Reutemann in seconda e terza posizione. Durante la gara, Jones e Reutemann presero inizialmente il comando, ma Villeneuve passò rapidamente al terzo posto, danneggiando l’ala anteriore di Alain Prost. Jones uscì poi di pista, lasciando Villeneuve in testa e Reutemann alle sue spalle. I primi cinque piloti rimasero in testa per il resto della gara, con Villeneuve imbattibile grazie alla potenza del suo motore Ferrari, che gli permetteva di guadagnare un leggero vantaggio sui rettilinei e di agire da tappo in curva.

Villeneuve guidò fino a tagliare il traguardo resistendo alla pressione degli avversari per la maggior parte della gara senza commettere errori, tagliando il traguardo con un vantaggio di soli 1,24 secondi sul resto del gruppo, ponendo così fine alla seconda gara più combattuta nella storia della Formula Uno.

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Il tradimento di Imola e la tragica ultima gara

La stagione 1982 doveva essere quella della definitiva consacrazione. La Scuderia italiana poteva contare sulla coppia più veloce del paddock, Gilles Villeneuve e Didier Pironi e, a differenza dell’anno precedente, la Ferrari presentava una vettura molto competitiva. Al Gran Premio di San Marino a Imola, Villeneuve credeva di aver raggiunto un accordo pre-gara per mantenere le posizioni dopo l’ultimo pit-stop. Tuttavia, nonostante l’accordo, Pironi passò Villeneuve all’ultimo giro, generando un sentimento di tradimento che non sarebbe mai stato risolto.

Due settimane dopo, in un tragico colpo di scena, Villeneuve rimase ucciso durante l’ultima sessione di qualifiche per il Gran Premio del Belgio a Zolder, la sua Ferrari colpì la vettura più lenta di un incolpevole Jochen Mass. Villeneuve aveva iniziato il week-end di cattivo umore: sentiva che il 1982 era il suo anno per diventare campione del mondo di Formula 1 e dopo Imola voleva essere più veloce del suo compagno di squadra. Villeneuve morì utilizzando l’ultimo treno di gomme da qualifica, cercando di dare il meglio di sé, inseguendo il suo sogno.

Torquil Jones ha recentemente presentato un documentario che racconta la rivalità tra Gilles e Didier e ripercorre gli eventi di Imola e il tragico destino dei due piloti. Anche Pironi fu coinvolto in un incidente nello stesso anno che decretò la fine della sua presenza in Formula 1.

A proposito di Imola, Villeneuve ha dichiarato: “Credo di aver dimostrato che, con la stessa macchina, se voglio che qualcuno sia dietro di me… beh, credo che sia dietro di me…”.

Alcune dichiarazioni su Villeneuve. Cosa pensano di lui gli avversari, i giornalisti, i tecnici … e Villeneuve

“Ci sono gare che se non rischi non vincerai mai. Sono d’accordo sul fatto che a volte sono avventato e impetuoso. Sono fatto così. Ovviamente se avessi preso la Bosch Kurve più lentamente non sarei uscito dal circuito. Ma se fossi andato piano non sarei stato un pilota di Formula Uno. Non sarei stato Gilles Villeneuve.

Gilles Villeneuve sulla sua uscita di pista al Gran Premio d’Austria del 1981

“Gilles era l’unico che ti costringeva a cercare una buona curva nelle prove, perché sapevi che laddove tutti gli altri passavano come se fossero su rotaie, valeva la pena guardare Gilles. Quel giorno sotto la pioggia a Watkins Glen è stato quasi incredibile! Davvero. Si sarebbe detto che avesse 300 cavalli in più di chiunque altro. Non sembrava possibile. La velocità a cui viaggiava non aveva nulla a che vedere con quella degli altri. Era 11 secondi più veloce! Jody era il più veloce e non riusciva a crederci, dicendo che era spaventato a morte! Ricordo Laffite ai box che ridacchiava quando Gilles passava e diceva: “Perché ci preoccupiamo? È diverso da tutti noi. È un livello a parte”.

Nigel Roebuck

“So che nessun essere umano può fare un miracolo, nessuno ha proprietà magiche o altro, ma Gilles ti faceva pensare… era COSÌ veloce”.

Jaqcues Laffite

“Villeneuve aveva il miglior talento di tutti. Con qualsiasi macchina lo si mettesse, sarebbe stato veloce”.

Niki Lauda

“Era un uomo assolutamente non complicato, non politico, senza alcuna preoccupazione. Era totalmente e completamente onesto. Se faceva dei test e la macchina faceva schifo, arrivava e diceva: ‘Guardate, fa schifo; non mi dispiace, non fraintendetemi, la guiderò tutto il giorno e mi piacerà ogni minuto, ma ho pensato che dovreste sapere che la macchina fa schifo’. Il Vecchio (Ferrari) la amava per questo”.

Harvey Postlethwaite

“Il duello con Gilles è qualcosa che non dimenticherò mai, il mio più grande ricordo di gara. Si può correre così solo con qualcuno di cui ci si fida completamente, e non se ne incontrano molti come lui. Mi ha battuto, sì, e in Francia, ma non mi ha preoccupato: Sapevo di essere stato battuto dal miglior pilota del mondo”.

Rene Arnoux racconta la sua classica battaglia con Gilles Villeneuve a Digione, Francia, 1979.

“Non potevo crederci. Quel ragazzo non voleva accettare di essere stato battuto. Ho sudato come un matto per guadagnare un paio di secondi su di lui, mi sono rilassato un po’ in un paio di curve ed eccolo di nuovo nei miei specchietti. Quel maledetto secchio rosso di **** mi stava alle costole! Ho dovuto continuare a correre a tavoletta fino al traguardo, perché sapevo che se l’avessi lasciato passare non ci sarebbe stata una seconda possibilità di tornare in testa! ”

L’eredità e il continuo amore dei fan

Nonostante una carriera relativamente breve, dal 1977 al 1982, il ricordo di Gilles Villeneuve dura ancora oggi. Il suo atteggiamento da “mai dire mai”, il suo stile di guida audace e la sua pura passione per le corse hanno ispirato generazioni di tifosi e piloti, e molte delle stelle delle quattro ruote di oggi citano Villeneuve come punto di riferimento. In uno sport che ha visto molti eroi, il nome di Gilles Villeneuve continua a essere un’icona. La sua incrollabile determinazione, il suo amore per le corse e il suo approccio impavido alla vita hanno lasciato un segno indelebile nella Formula 1.

L’iconico casco e il numero 27

L’iconico casco di Villeneuve, caratterizzato da un design semplice con una vistosa “V” sul davanti, è ancora oggi immediatamente riconoscibile. L’uso del numero 27 sulla sua Ferrari è diventato sinonimo della sua carriera ed è rimasto nel tempo. Da allora, sia i tifosi che i piloti tengono in grande considerazione il numero 27 e alcuni considerano un onore indossarlo sulla propria auto.

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La famiglia e i successi sportivi di Jacques Villeneuve

La passione di Gilles Villeneuve per le corse si è estesa alla sua famiglia, con il figlio Jacques Villeneuve che ha seguito le sue orme. Il DNA è di qualità. Jacques avrebbe ottenuto grandi successi nell’automobilismo, portando la bandiera canadese in alto, vincendo il campionato IndyCar del 1995, la 500 miglia di Indianapolis del 1995 e infine il Campionato del Mondo di F1 nel 1997 con il Team Williams, realizzando un’impresa che era sfuggita al padre.

Ricordando Gilles Villeneuve

Mentre la Formula 1 continua a evolversi ed emergono nuove stelle, è importante ricordare le leggende che hanno gettato le basi per il successo duraturo di questo sport. Negli ultimi anni, i tributi a Villeneuve sono diventati una tradizione al Gran Premio del Canada a Montreal, che ha rinominato il circuito in suo onore nel 1982 e dove il Salut Gilles è esposto sulla linea di partenza. I tifosi di tutto il mondo si riuniscono per celebrare la sua memoria e condividere il loro apprezzamento per il suo contributo alla Formula Uno.

Alcuni piloti, come Fernando Alonso e Charles Leclerc, hanno citato Villeneuve come eroe d’infanzia e come pilota che li ha ispirati a intraprendere una carriera nel motorsport.

L’ascesa: una storia di passione e perseveranza – la rivincita degli sfavoriti

Il viaggio di Gilles Villeneuve dalle corse in motoslitta nei rigidi inverni canadesi fino a dominare la serie di gare più prestigiosa del mondo è una storia di passione, perseveranza e incrollabile determinazione che ci ricorda che, anche di fronte alle avversità, il successo è possibile con il duro lavoro e la dedizione.

La fulminea ascesa di Villeneuve è fonte di ispirazione non solo per gli aspiranti piloti che ambiscono a diventare campioni del mondo di F1, ma anche per tutti coloro che inseguono i propri sogni, per quanto lontani possano sembrare. Questa è forse la più grande eredità che il piccolo canadese ha lasciato alle generazioni future.

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Pictures from the top:

1979 Monaco Grand Prix Ferrari 312T4 Gilles Villeneuve, Date 27 March 2016, Source https://www.flickr.com/photos/jolevnikk/29082474690/AuthorJohn

Martin Lee from London, UK, Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0, Gilles Villeneuve - Ferrari 312T3 at Druids at the 1978 British Grand Prix (50049695703).jpg

ideogibs, Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0, Gilles Villeneuve imola 1979.jpg Copy, File:Gilles Villeneuve imola 1979.jpg|Gilles_Villeneuve

Morio, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0, Gilles Villeneuve helmet Museo Ferrari.jpg Copy, Gilles Villeneuve helmet Museo Ferrari.jpg|Gilles_Villeneuve_helmet_Museo_Ferrari]]Copy, February 25, 2013

The Circuit Gilles Villeneuve in Montreal, Maria Azzurra Mugnai, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0, Circuit Gilles Villeneuve MAM2.JPG Copy, August 2007
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Riccardo Tafà
Riccardo Tafà
Riccardo nasce a Giulianova, si laurea in legge all’Università di Bologna e decide di fare altro, dopo un passaggio all’ ISFORP (istituto formazione relazioni pubbliche) di Milano si sposta in Inghilterra. Inizia la sua carriera lavorativa a Londra nelle PR, prima da MSP Communication e poi da Counsel Limited. Successivamente, seguendo la sua insana passione per lo sport, si trasferisce da SDC di Jean Paul Libert ed inizia a lavorare nelle due e nelle 4 ruote, siamo al 1991/1992. Segue un breve passaggio a Monaco, dove affianca il titolare di Pro COM, agenzia di sports marketing fondata da Nelson Piquet. Rientra in Italia e inizia ad operare in prima persona come RTR, prima studio di consulenza e poi società di marketing sportivo. 
Nel lontanissimo 2001 RTR vince il premio ESCA per la realizzazione del miglior progetto di MKTG sportivo in Italia nell’anno 2000. RTR tra l’altro ottiene il maggior punteggio tra tutte le categorie e rappresenta L’Italia nel Contest Europeo Esca. Da quel momento, RTR non parteciperà più ad altri premi nazionali o internazionali. Nel corso degli anni si toglie alcune soddisfazioni e ingoia un sacco di rospi. Ma è ancora qua, scrive in maniera disincantata e semplice, con l’obiettivo di dare consigli pratici (non richiesti) e spunti di riflessione.
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